Това беше забележителна победа, която имаше опасност да бъде засенчена от последвалите ожесточени сблъсъци.

Играчите на Toulouse напускат терена и се стига до сблъсъци с полицията.

Едва ли може да се каже, че синята кръв на Тулуза беше изцапала маншетите си, когато посрещна гостите от Уелс в един прекрасен следобед през 1998 г.

Френските аристократи спечелиха със 108:16 срещу Ebbw Vale при перфектни условия в края на септември в Югозападна Франция, които бяха отлични за играчите на домакините, за да използват целия си репертоар от умения.

Но ето какво: няма два еднакви мача.

След няколко месеца Тулуза пристигна в Blaenau Gwent в горчиво студен ноемврийски ден. Есента вече сякаш отстъпваше място на зимата и всички в района можеха да се замислят дали да не облекат кожени палта.

Това не беше просто различна ръгби среда от тази, с която Тулуза бяха свикнали. Това беше друга планета. Добре дошли в Eugene Cross Park.

Последва може би най-невероятният мач в историята на Европейската купа, в който бяха отсъдени 33 дузпи срещу французите, трима играчи получиха жълти картони, един бе изгонен, а полицаи и стюарди се сдърпаха с някои играчи на Тулуза, докато напускаха терена.

Съобщава се също, че съдия от тъчлинията е бил блъснат с ръка, а каската на полицай е била свалена.

А и няколко играчи на френския отбор са се сбили с фенове на Vale в клубната база след като уелсците са постигнали победа с 19:11.

Оживен ден в офиса, дори по френските стандарти.

Припомняме си най-невероятния обрат в ръгбито от всички досега:

ГОСТУВАНЕТО ВЪВ ФРАНЦИЯ.

В първата си среща с Vale през същата година Тулуза беше неудържима.

В един репортаж на френска медия се твърди, че някои играчи на гостите „тихо“ са пушили цигари, докато са напускали автобуса на отбора в този ден.

Както и да е, слънцето е греело, а твърдият терен е подхождал на бегачи като Емил Нтамак, Стефан Ожие и Кристоф Дейло. Трудният следобед за уелсците винаги е изглеждал вероятен и това се оказа така.

Есетата за победа бяха вкарани от всички ъгли. Мишел Марфаинг вкара четири, а Нтамак, Пиер Бондюи и Филип Лапуж се отличиха с по един хеттрик. Вейл се наредиха под гредите си 16 пъти, като всичките им страхове се сбъднаха наведнъж.

Таблото не можеше да побере три цифри, когато Тулуза удари стоте точки.

На един стюард беше възложена отговорността да държи „1“ до двете цифри.

Джейсън Стрейндж, който играеше на полузащитата в този ден, си спомня: „Това беше истинска реколта за Тулуза.

„Те бяха в настроение и условията им подхождаха. За разлика от тях, ние бяхме преминали от мократа и кална есен в Ebbw Vale към блестящ ден с температури, достигащи 34 градуса.

„Но ние знаехме, че сме по-добри от това – много по-добри.“

ЗАПОМНЯЩИЯТ СЕ ЦИТАТ

При последния съдийски сигнал номер 8 на Вейл Марк Джоунс обяви на всички слушатели: „Всички ще се върнем в Ebbw Vale след няколко месеца – носете си ботушите за сняг.“

Тулуза може би нямаше да разчете твърде много в коментара.

Но не беше необходим разбивач на Енигма, за да се разгадае смисълът: в „Юджийн Крос Парк“ щеше да е различно.

И ТАКА ДО Ebbw Vale …

Тулуза трябваше да спечели, за да си осигури домакинство срещу Ulster на четвъртфиналите.

Но въпреки това те решиха да оставят звездата Нтамак на пейката.

Вейл бяха засегнати от контузии, особено в предни позиции, където Марк Джоунс, Кингсли Джоунс, Лейтън Филипс и Чай Билън бяха извън строя.

Но те са горд клуб с традиции в създаването на твърди и безкомпромисни нападатели. Легендата разказва, че когато покойният велик Клайв Бърджис е паднал контузен по време на мач през 70-те години на миналия век, глас от дъното на банката е извикал: „Има ли заварчик в публиката?“

Емил Нтамак от Тулуза пробива

Силата на отбора в дълбочина вече беше изцяло изпитана, но Вейл бяха тихо решени да накарат Тулуза да се бори.

Проблемът беше, че французите възприеха нещата твърде буквално.

БЕЗУМНИЦИ

Не след дълго Тулуза започна да се разочарова, а ранната им класа отстъпи място на дребнавост и раздразнение, тъй като наказанията се трупаха срещу тях.

Центърът Ромуалд Пайе получи жълт картон след спречкване, а след това пилиера Сирил Венчери беше изгонен за ритане в средата на полувремето. Междувременно избухна масов бой, в който се включиха играчи и от двата отбора.

Висококласните изяви на Страндж в халфовата линия и Дейвид Люелин в полузащитната линия помогнаха на Vale да контролира играта и да възнагради усилията на нападатели като Нейтън Буджет и Ричи Колинс, които бяха изключителни в този ден. Стрейндж никога не е печелил националната фланелка на Уелс, но този следобед той имаше класа, тъй като контролираше нещата прекрасно сред хаоса.

В хода на мача французите загубиха всякакво подобие на самодисциплина.

Насилието продължаваше да се проявява, а в края на мача националът Франк Турнер сякаш изблъска страничния съдия.

“ И всичко започна“, смее се Стрейндж.

„Те ставаха все по-разстроени и докато напускаха терена, няколко от тях се заяждаха със съдиите.

Cyrille Vancheri е изгонен

Оттук нататък нещата тръгнаха стремглаво надолу. Съдията имаше нужда от ескорт извън терена и си спомням как се скараха с моя приятел Шон О’Лиъри, който отговаряше за сигурността. Предполага се, че някой е блъснал и един полицай.

„След това всичко продължи вътре, в зоната на съблекалнята. Когато влязох да си взема душ и да се преоблека, последното нещо, което видях, беше каската на полицая, която летеше във въздуха.

„По-късно имаше сбивания в клубната сграда.“

Гостите си тръгнаха, без да присъстват на церемонията след мача.

На следващия ден вестникът съобщава: „В началото на седмицата, в която се провеждаше срещата, се появиха новините: „Тулуза се превърна в банда ненормалници“.

Тогавашният директор на “ Ebbw Vale“ Рей Харис казва: „Това е нещо, с което не сме свикнали в Ebbw Vale. Това е напълно невероятно. Нашите охранители свършиха блестяща работа.“

ГОРДИЯТ ВЕЙЛ

Вейл може би никога не е играл по-добре, като подвизите на Тулуза засенчиха постижението на уелския отбор да си отмъсти за ужасяващото поражение.

„Това беше един от най-запомнящите се мачове, в които съм играл“, казва Стрейндж.

„Игра се в условия, които бяха напълно различни от тези, с които Тулуза бяха свикнали – студени, с много кал, свят далеч от Южна Франция.

„Нападателите ни бяха изключителни, както и бековете като Джонатан Хоукър и Гарет Уилямс, които трябваше да се справят с много проблеми, защото бяхме под напрежение за дълги периоди от време.

„Това беше страхотна компания, в която да играеш през този сезон.

„Имахме защитник в лицето на Джош Таумалоло, който може би беше един от най-добрите №15 в света по онова време, докато имаше отлични нападатели и играехме като отбор. Мисля, че 80 процента от нас бяха местни момчета.

„Беше просто страхотно, че успяхме да победим Тулуза пред собствените си привърженици.

„Това, което ги притесни, беше, че трябваше да пътуват до Ulster за четвъртфинала заради загубата си срещу нас.“

РЕЗЮМЕ

Тулуза беше отстранена от Улстър.

Представителите на Европейската купа по ръгби погледнаха изненадващо снизходително на обвиненията в неправомерно поведение, повдигнати срещу клуба и националния пилиер Tournaire, на дисциплинарно изслушване в Дъблин.

Въпреки че дисциплинарната комисия на ERC предупреди настоящите шампиони и „строго предупреди“ Tournaire, решението за символични съдебни разноски в размер на 2600 лири стерлинги – заедно с порицанията на всички – на практика позволи на Toulouse и Tournaire да се измъкнат на свобода, оставяйки Ebbw Vale отвратен.

„Тулуза се измъкна от отговорност“, заяви Харис след това.

„Не исках да видя Тулуза изхвърлен от състезанието, но съм разочарован и онемял от развръзката.“

За разлика от тях, през предходния сезон Brive и Pontypridd получиха глоби от по 30 000 паунда – 15 000 паунда условно – за насилие на терена, а Llanelli и Pau получиха глоби от по 20 000 паунда – 10 000 паунда условно – след проблеми при сблъсъците им в Югозападна Франция.

Но Вейл поне спечели победата си над една от най-големите ръгби институции в Европа.

Нищо няма да заличи това.