Центърът на Sale поддържа ума си остър с безконтактен отдушник за състезателната си натура, за да бъде с една крачка пред съперниците

Ману Туилаги обсъжда гросмайстори. Ако сте смятали, че споровете между Роналдо и Меси са непоносими, то дебатът за шахматния шампион е на съвсем ново ниво.

Гари Каспаров е начело в повечето анкети, настоящият световен шампион Магнус Карлсен е достигнал най-високия рейтинг в историята на играта, но Туилаги гласува за Боби Фишер, загадъчния американски гений, който сложи край на хегемонията на Съветския съюз в шахмата в разгара на Студената война. „100 процента, Фишер“, казва пред Telegraph Sport Туилаги, който тази седмица бе включен в тренировъчния състав на Англия, след като се възстанови от контузия на подколянното сухожилие. „Обичах начина, по който играеше, и начина, по който се занимаваше с играта. Беше обсебен. Обичаше я толкова много и това го караше да бъде най-добрият, особено мачът, който имаше по време на Студената война срещу Борис Спаски. По онова време руснаците бяха най-добрите в играта. Всички смятаха, че са непобедими, а Фишер ги размаза напълно.“

Което е напълно точно обобщение на Световното първенство през 1972 г.

Преди около две години шахматът се превърна в най-новата мания на Туилаги, заедно със снукъра и правенето на кафе, за които той казва с дълбока насмешка, че са „все хобита, които съпругата ми не харесва“. Любимият му дебют е гамбитът на Енглунд, изключително рискован, атакуващ ход, който може да спечели партията в рамките на осем хода – „Потърсете го в YouTube, толкова е готин“ – но признава, че напоследък нивото му е спаднало и трябва да увеличи времето си за учене.

Шахматът служи както за безконтактно състезание – особено срещу Джони Мей – така и за поддържане на острия ум на Туилаги. Освен това той има преки паралели с начина, по който мисли за ръгбито. „Определено има поуки, подобни на тези в шаха, по отношение на начина, по който манипулираш защитата“, казва Туилаги. „Това е абсолютно същото. Виждате същите неща в шаха. Правиш ход от другата страна на дъската, знаейки, че два или три хода напред другата страна ще се открие. Малко подобно е и в ръгбито, когато играеш 2-3 фази в една зона, знаейки, че може би именно четвъртата или петата фаза ще ти отвори възможност. Понякога обаче влизате в играта с определен план, а противникът може да не премести фигурата, която сте искали да премести, което означава, че трябва да промените стратегията си. Винаги трябва да мислиш, винаги трябва да реагираш на това, което е поставено пред теб.“

В контекста на Англия Туилаги се чувстваше като кралицата, около която се въртеше цялата им атака през по-голямата част от последното десетилетие. Както призна Еди Джоунс след победата с 33:0 срещу Италия, в негово отсъствие те трябва да разчитат на „финес“, а не на грубата сила на Туилаги. „Само наличието на силен център ще ни даде различна възможност“, каза Джоунс.

Често ни се струва, че приносът на Туилаги се свежда до един-единствен синоним на „сила“, но в играта му има много повече от сила. Тази седмица Маркъс Смит определи уменията му като „недооценени“ и както отбелязва Алекс Сандерсън, неговият директор по ръгби в Sale Sharks, ако в Туилаги нямаше нищо повече от сила, то той нямаше да е свалил повече от един килограм от миналото лято. „Той излиза от онази рамка, в която всички го поставят“, казва Сандерсън. „Ако ставаше въпрос само за това да пробива линията на печелене на топката, той щеше да остане по-тежък, но мисля, че иска да покаже нещо повече от това.

„Хората никога не са му отдавали дължимото за неговата ръгби интелигентност, защото той е много прям, лесно говорещ човек. Той няма да разказва лирично за тънкостите на играта, а просто ще каже каквото е. Това може да се тълкува погрешно като липса на ръгби интелигентност. Той е два пъти по-голям експерт, защото играе на най-високо ниво от най-ранна възраст.“

Туилаги никога не се е притеснявал от общественото мнение. Той открито признава, че силата е неговата отличителна черта, въпреки че сега е сравнително строен и e около 100 кг

„Това е моята работа – да се опитам да преодолея тази линия на преимущество“, казва Туилаги. „Просто трябва да се сблъскаш с някои големи играчи.“

Но това, което 30-годишният играч смята, че хората подценяват, е количеството планиране и подготовка, които влизат в ролята му. Всеки понеделник той започва да анализира съперника за тази седмица, изучавайки моделите в защитните линии от засади и в открита игра. Туилаги също така ще разглежда как отделните играчи накланят бедрата си в определени ситуации. „Не става въпрос само за това да вземеш топката и да тичаш усилено“, каза Туилаги. „Това е подготовката през седмицата, това е изпълнението на домашното, това е анализът на съперника и на това къде може да има възможности.

„След това е да тичаш по правилната линия, за да преминеш през пролуката, вместо да тичаш към защитник. Понякога се налага да бягаш през защитниците, ако те са на пътя ти, но трябва да си улесниш удара в мекото рамо, за да можеш да освободиш ръцете си за освобождаване. По този начин е по-лесно да преминете през линията на атака. Всичко е въпрос на време. Още половин секунда закъснение от задната страна на схватката или line-out-а има голям ефект. Всичко, което предхожда този момент, е подготовка. Когато подготовката е правилна и всичко върви по план, това вероятно е най-удовлетворяващото нещо.“

Помолен да даде пример за осъществяване на план, Туилаги посочва есето, който Оуен Фарел вкара срещу Австралия в “ Туикенъм“ през 2018 г. Попадението вече беше анализирано задълбочено от моя колега Charlie Morgan, при което защитата на Wallabies беше разкъсана от сравнително прости линии на движение, перфектно изпълнени. Фарел успя да премине почти недокоснат, след като Форд върна топката покрай Туилаги

Уелс знае какво предстои в “ Туикънъм“ следващата седмица. Ще има многобройни планове за обезсилване на английската разрушителна група, но подобно на Фишер, Туилаги възнамерява да остане с един ход напред.