Бившият втори ред на Англия и Saracens разказва на Уил Келехер защо е избрал да окачи обувките си рано, за да продължи кариерата си в бизнеса

Круис печели четири пъти Премиършип със Saracens и казва, че никога не би могъл да играе за друг английски клуб

Ако прочетете, че международен играч на ръгби се оттегля на 32-ия си рожден ден, може да очаквате разказ за съкрушителна тъга, за ужасна контузия и за това, което можеше да бъде. За щастие на Джордж Круис – известния бивш играч на Saracens, Англия и Британските и ирландските лъвове – това не е такава история.

През май, след като завърши сезонът в японската Първа лига, където Круис играе за Saitama – бившия Panasonic – Wild Knights, англичанинът ще отлети обратно, за да живее в Лондон и да прекрати ръгби кариерата си. За щастие, той няма да се откаже от спорта. Ръгбито е било добро за Крюис, той е бил добър за ръгбито и се е подготвил за оттеглянето си.

Крюис изигра тест за „лъвовете“ в Нова Зеландия, спечели 45 Повиквателни за Англия, големия шлем на „Шестте нации“ през 2016 г., шампионската титла през 2017 г., както и четири Gallagher Premierships и три Heineken Champions Cup. Сега той си тръгва при своите условия като един от щастливците. От лятото той ще отговаря на пълен работен ден за fourfive, марка за уелнес и хранене, заедно с бившия блокировач на Saracens Доминик Дей.

„Отне ми няколко месеца да обмисля това“, казва той от дома си в северната част на Токио. „Имах голям късмет, че все още имам няколко наистина добри предложения на масата, независимо дали става въпрос за Япония или за някои клубове у дома, но трябва да прекъсна кариерата си, тъй като има страхотни възможности извън терена.

„Дом трябваше да премине на пълен работен ден, а ние имаме седем служители. Сега това ме изтегля от ръгбито и се нуждае от стопроцентовото ми внимание. Аз съм човек, който трябва да бъде отдаден изцяло. Подобрявам се, развивам се и ако се върна в Англия или остана в Япония, за да взема друг договор, просто няма да мога да се отдам на 100 процента.“

Това изявление ще изненада мнозина, тъй като се предполагаше, че когато Круис напусна Saracens през 2020 г. за Япония, той един ден ще се върне на стадион StoneX и в Англия навреме за Световната купа през 2023 г.

„Това беше 100-процентовата ми цел“, казва Крюис, който е имал предложения отново да играе в Англия. „Не бих играл за друг английски клуб, освен за Sarries.

„Определено сме водили разговори. Голямата ми цел беше да представя страната си отново. Огромно решение е да не се стремя към всички тези неща, но това е нещо пред мен, което не мога да пренебрегна.“

Макар че той си тръгна в разгара на сагата с тавана на заплатите на Saracens, оставяйки випуск 2008 – Оуен Фарел, Джейми Джордж, Джаксън Рей и ко – да се борят в RFU Championship, след като бяха изпаднали, това беше ход, който той беше планирал отдавна.

Крюис е тъжен, че никога повече няма да играе с тези страхотни приятели, и се заиграваше с възможността да остане, когато клубът му беше изхвърлен, но може да помисли за това, което са имали: „Количеството хубави моменти, независимо дали става въпрос за пътувания или трофеи, изградените взаимоотношения, това е най-голямото нещо, което ще ценя.“

Притиснат да избере най-ценната си купа, той посочва победата на финала за Европейската купа през 2019 г. срещу Leinster в Нюкасъл. „Това беше изключително приятно, тъй като на полувремето губехме с 10:0, имахме жълт картон, излязохме и се развихрихме. Изключително съм горд, че бях част от тази ера, и все още се чувствам част от нея“, казва той.

Еди Джоунс подкрепи преминаването на Круис в Япония преди две години, но сега трябва да намери негов дългосрочен наследник за Англия. „Винаги сме били в много добри отношения“, казва Круис за старши треньора. „Той ми даде страхотни съвети, когато на 28 години му казах, че искам да отида в чужбина, когато стана на 30.

„Англия разполага с наистина добра група от второредови играчи, които имат възраст и опит на своя страна. Имате Courtney Lawes и Joe Launchbury и Maro Itoje в средата, с Charlie Ewels, Nick Isiekwe и Jonny Hill – това е една позиция, на която Англия никога не е била дефицитна.

„Това е вълнуващо за тях и им дава гъвкавост да преместват хора между втория и третия ред както прави Южна Африка.“

Много неща ще липсват на Круис. Удовлетворението, което носи преодоляването на физическите и психическите предизвикателства, и как кариерата му позволява на семейството му да се наслаждава на пътуванията си из целия свят. Братята му, Хенри и Уилям, особено много се гордееха по време на пътуванията, наблюдавайки го. „В Нова Зеландия създадоха 12-метров знаме “ Lions“, което нарочно беше изписано LOINS и за всеки човек, който ги поправяше, трябваше да му направят забрана за пиене“, казва Круис със смях.

Да направиш кариера като събитие, което събира хора, за да гледат мачове, да пътуват, да се запознават с различни страни, стадиони, възходи и падения, е огромна гордост. Знам, че майка ми ще бъде изключително тъжна, че това пътешествие приключва, но сега тя ще може да следва ново пътешествие.“

Темпото на това пътуване се ускори по-бързо, отколкото Круис можеше да си представи. Ако компанията fourfive – която продава здравословни продукти и витамини с канабидиол (CBD) за облекчаване на болката, възстановяване след контузия и сън – не беше толкова успешна, откакто Крюис и Дей стартираха компанията преди три години, той щеше да преследва мечтата си за трето участие в Световната купа.

Но с процъфтяването на бизнеса, продуктите им са в Boots, Next, Sports Direct и фитнес залите Everlast, партньорствата със Saracens и Leicester Tigers и предложенията за поглъщане на стойност няколко милиона паунда, които са отхвърлили, двойката вижда реален шанс за развитие.

„Един инвеститор ме предизвика. Той каза: „Можеш ли да бъдеш световен лидер в две дисциплини? „, казва Крюис, развълнуван от това предизвикателство, като същевременно е наясно, че сега може да бъде силен защитник на играчите, които се подготвят за бъдещето си, след като е прекарал седем години в работа с Rugby Players’ Association.

„Има някои ужасяващи статистики за депресия, лошо управление на парите, развод, всички ужасни неща, които идват с прекратяване на кариерата. Пенсионирането и психичното здраве се съчетават изключително много. Дом и аз сме много открити хора. Ако има някой в подобна ситуация и иска да създаде компания, ние бихме помогнали.

Трябва да запълним тази празнина от недостатъчна подготовка и да успеем да блеснем със силните страни, които имаме като ръгбисти. Спортистите имат способността да приемат обратната връзка, да се учат и да не издигат глава. Свикнали сме да ни казват: „Ти беше зле в това, затова трябва да направиш това, това и това“.

„Не осъзнаваш кои са силните ти страни в ръгбито, докато не започнеш да се занимаваш с бизнес – и по същия начин не знаеш и кои са слабите ти страни.

„Ако успеем да започнем да отваряме тези врати, да задвижим нещата, толкова по-малко страх ще изпитват играчите и толкова в по-добра позиция ще бъдат при оттеглянето си.“