Плюс това, защо плановете показват, че вторият ешелон отново се третира с неуважение, граничещо с пренебрежение

Резервните отбори от Премиършип ще бъдат включени в Чемпиъншип с радикално предложение на Футболния съюз по ръгби, което ще промени изцяло второто ниво на английското ръгби.

Съветът на RFU ще заседава тази седмица, за да разгледа бъдещето на Чемпиъншип, докато Ealing Trailfinders и Doncaster Knights ще разберат дали имат право на промоция в Премиършип през този сезон. Те са единствените отбори, които са подали заявление за промоция, но техните терени ще трябва да преминат критериите за минимални стандарти.

Според радикалния план, представен от Стратегическия доклад за първенството на RFU, Telegraph Sport разбира, че резервните отбори от Премиършип ще се състезават в смесена лига заедно с „амбициозните“ отбори от първенството, които на теория ще имат право на промоция в горния ешелон.

Първоначалният вариант на предложението вече е бил единодушно отхвърлен от клубовете от Чемпиъншип, но някои се опасяват, че RFU ще наложи промените по нареждане на Премиършип Ръгби. Очаква се в петък да бъде направено официално изявление относно посоката на развитие на Чемпиъншип.

„Усещането е, че то ще бъде представено като свършен факт“, заяви водещ източник от Чемпиъншип. „Казахме на RFU, че ненавиждаме тази идея, но тя все се връща под една или друга форма. Очевидно те искат да я прокарат, независимо от това какво искаме ние, нашите играчи или привърженици. Това ще бъде „ето какво ще се случи, участваш или не?“.

Клубовете от Чемпиъншип са включени в процеса на консултации. Някои от тях са „за“, но много други са разтревожени, че конкурентната лига, която е помогнала за създаването на безброй английски национали, ще бъде сведена до безславно състезание за резерви.

Онези, които ръководят процеса в RFU, смятат, че обновената лига ще помогне за освобождаването на недостига на млади таланти, които са в застой в академиите на Премиършип. Особено след пандемията от Covid-19 много млади играчи остават със седмици без мачове. Те също така смятат, че лига, основана на най-добрите млади английски таланти, ще бъде по-привлекателна за спонсорите и телевизионните оператори.

Оли Чесъм е поредният английски национал, който е пробил в Чемпиъншип

Дългогодишната цел на няколко клуба от Премиършип е да превърнат Лига А във второ ниво на английското ръгби за сметка на Чемпиъншип. През 2016 г. Найджъл Мелвил, тогавашният директор по професионално ръгби на RFU, предложи да се официализират споразуменията за партньорство в областта на заема между клубовете от Премиършип и Чемпиъншип, но идеята беше потушена от опозицията от висшата лига, която искаше да даде приоритет на Лига А.

Въпреки това в Премиършип има разногласия относно предимствата на плана. С намаляването на размера на съставите поради намаляването на тавана на заплатите до 5 млн. паунда през този сезон, много клубове се борят за постоянна изява на отбор от А-лигата, без да прибягват до “ наемане“ на играчи. Едно от предложените разделения би било седем резервни отбора от Премиършип и пет „амбициозни“ отбора от Чемпиъншип.

Промените ще влязат в сила за сезон 2023/24 г., за да съвпаднат с подновяването на споразумението между членовете на Премиършип Ръгби и RFU, което урежда освобождаването на играчите в Англия.

Междувременно Ealing и Doncaster Knights, които се срещат тази събота в сблъсък от горната част на таблицата, с нетърпение очакват одобрението на борда на RFU за промоция в Премиършип. И двата отбора са предложили да инсталират временни седалки, за да достигнат минималния праг от 10 000 места, но Ealing имат известни притеснения относно разрешението за строеж. Ако не се стигне до изпадане от Премиършип, Doncaster или Ealing ще се превърнат в 14-ия отбор от висшата лига.


Второто ниво е развъдник на таланти, а не играчка за RFU

Била ли е някога една лига толкова обезценена, но толкова ценна, колкото Чемпиъншип?

Според проучване на Bedford Blues от миналия месец 49% от играчите, които са участвали в 13-ия кръг на Премиършип, са имали опит в Чемпиъншип. В състава на Еди Джоунс за първия мач на Англия срещу Шотландия от „Шестте нации“ 15 играчи са играли в Чемпиъншип. Като среда за размножаване на млади и дори малко по-възрастни таланти той няма равен на себе си.

Да изберем един от няколкото десетки примера, нека вземем Оли Чесъм, най-скорошният играч на Англия с повиквателна. Около 16-годишен, той не успява да се наложи в академията на Лестър. Както моят колега Чарли Морган описа наскоро, Чесъм е взет от Нотингам и развива основите на играта си в мъжкия ръгби свят, докато не е готов да бъде преотстъпен на Лестър. Марк Аткинсън и Ник Доли, които току-що получиха повиквателни за Англия, също дължат кариерата си на престоя си в Чемпиъншип. И наистина, Еди Джоунс е известен с това, че цени играчите, които са изкарали тежкия път във второто ниво.

Ако оставим за момент настрана червените очила, Чемпиъншип е също така чудесно място за гледане на ръгби на прилично ниво и на достъпни цени. Бедфорд и Ковънтри, два клуба, които нямат непосредствени амбиции за промоция и които имат далеч по-големи съседи на прага си, редовно събират по 2500 зрители. Джърси Редс, Донкастър и Корниш Пиратс осигуряват отлично географско разпределение на страната, а надпреварата за титлата този сезон е изключително оспорвана.

И все пак Чемпиъншип изглежда се третира с неуважение, граничещо с пренебрежение, от страна на Премиършип Ръгби и Футболния съюз по ръгби. През 2020 г. централното финансиране на RFU беше намалено почти наполовина до 288 000 паунда годишно, което принуди много клубове да се откажат от моделите на пълно работно време. Предлагането на хибридна лига, включваща резервни отбори от Премиършип, ще се стори твърде голяма обида за много фенове.

Може би RFU е пропуснал широкото одобрение, което получи предложението на Пеп Гуардиола за включване на отбори от Висшата лига Б във Футболната лига. Самата идея за замяна на утвърдени, исторически клубове с, да речем, “ Worcester’s stiffs“ ще бъде крайно непопулярна сред традиционните привърженици. Ще е необходим Дон Дрейпър от маркетинговите гении, за да изглежда това нещо различно от маскирана Лига А.

RFU ще възрази, че оставянето на Чемпиъншип в сегашното му разрушено състояние не е било опция (вероятно вярно), че клубовете от Чемпиъншип не са финансово устойчиви (до голяма степен вярно, но удобно пренебрегвайки размера на парите, които клубовете от Премиършип губят) и че лигата се бори за привличане на телевизионни предавания и спонсорски интерес (вярно, но RFU е отговорен за това).

Техният най-силен аргумент е, че има недостиг на таланти, които не получават достатъчно време за игра в академиите на Премиършип. Още през 2016 г. Найджъл Мелвил, тогава професионален ръгби директор на RFU, а сега председател на Премиършип ръгби, заяви, че играчите в отбора на Англия до 20 години могат да очакват да играят само 880 минути на сезон, което се равнява на 11 пълни мача. Това игрово време ще е намаляло значително през последните две години заради пандемията от Ковид-19. Предоставянето на тези млади играчи на по-структуриран график с участието на отбори от Чемпиъншип изглежда като решение.

Но се пропуска един основен момент. Да, времето за игра е важно, но също така и опитът да играеш за клуб от Чемпиъншип. Десетки играчи от Англия са говорили за това колко решаващо е било даването под наем за развитието при преминаването в чуждата среда, наречена „реален свят“. Изведнъж те нямат треньор от академията, който да контролира всяка минута от деня им, и играят заедно с по-възрастни играчи, чието препитание зависи от резултата през уикенда.

Това е реакцията на английският пилиер Уил Стюарт на съкращенията на бюджета за 2020 г. „Дивият Запад става още по-див. Не мога да подчертая колко важно беше за мен времето, прекарано в @NottinghamRugby. Това е чист боклук за момчетата, които излагат телата си на риск за и без това смешните нива на благосъстояние на играчите.“

Ясно е, че предложението за Лига А се налага на RFU от някои собственици на Премиършип, които мечтаят да печелят от втора лига, за да имат домакински мач всяка седмица. На теория е чудесно, но нека видим как ще се реализира на практика.

Всъщност много от подробностите и принципите заслужават да бъдат чути. Въпреки това имам чувството, че Чемпиъншип е изпълнена с характер, защитена като паметник на културата сграда, която е оставена изоставена от собствениците си, за да могат да я съборят и да построят на нейно място няколко крещящи модерни апартамента. Само бъдещите поколения ще могат да преценят мъдростта на това решение.