Никога не е изисквал внимание, но полузащитникът е запазил доверието и уважението си, независимо от ударите, които е понесъл.

Бен Йънгс, на снимката от мача с Шотландия този месец, ще подобри постижението на Джейсън Леонард от 114 мача, ако се появи в събота срещу Уелс.

Когато Бен Йънгс се ожени през 2015 г., шаферът му Том Крофт събра колекция от любимите си неща, които Йънгс беше казал през годините, в които играеха заедно, и ги публикува в книга, наречена … Stuff Ben Said. Там е и моментът, в който Йънгс попита дали Дани ДеВито и Арнолд Шварценегер „наистина са близнаци“, когато каза, че „едва сега е научил, че има два бели дроба“, попита дали „мястото с всички каменни глави се нарича остров Великденско яйце“, както и този, в който се обади на брат си Том Йънгс, за да попита защо яхнията му е толкова суха. „Добави ли бульон?“ Том попита: „Да, две кубчета.“ „А добави ли вода към кубчетата?“ Пауза. „Трябва ли?“

През тази седмица Йънгс е достигнал до още една знакова цел. Ако всичко върви, както трябва, този уикенд той ще изиграе 115-ия си мач за Англия и ще счупи рекорда по брой мачове за Англия при мъжете, поставен от Джейсън Леонард през 2004 г. (въпреки че все още е далеч от 137-те мача на Роки Кларк за Англия при жените). Този път Йънгс не говори толкова много, направи подкаст с RFU и интервю от името на един от спонсорите си, но иначе не говори с пресата преди мача. Той не иска да се излага прекалено много, когато го очаква мач с Уелс и титлата все още е на дневен ред.

Йънгс никога не е изисквал внимание, никога не е бил в надпреварата за наградата „Играч на годината“ на Световното ръгби, никога не е бил избиран за играч на „Шестте нации“. Той няма паса на Аарон Смит или силата на Антоан Дюпон, никога не е бил толкова внушителен като Конър Мъри или толкова опасен като Фаф де Клерк. През дългите периоди от кариерата му имаше много хора, които биха спорили с вас дали е най-добрият полузащитник в страната. Дани Кеър е вкарал и подготвил повече есета, Ричард Уигълзуърт е бил по-добър шутьор. Дори и сега има много хора, които биха искали Еди Джоунс да пусне Рафи Куирк или Хари Рандал, за да ускори Англия.

Самият Йънгсм е бил доста остър. Той може да има стабилен и внимателен начин на подаване, характеризиращ се с тези две или три стъпки, които често прави, преди да подаде, но има и бърз ход. Той е вкарал 20 есета за Англия, а единствените играчи, които са вкарали повече, са играли в центъра или в задната тройка. Най-доброто, най-запомнящото се от тях може би е първото, срещу Австралия през 2010 г., когато с финт и завъртане преодоля трима души. Това беше демонстрация на суровия талант, който го превърна в най-младия играч на Лестър в лигата и скоро след това му спечели повиквателна за Англия. Той все още притежава този талант, но вече не го виждате толкова често.

Сега това е само едно от уменията, които са се превърнали в пълен комплект. През годините той се превърна в играч, който прави всичко добре, без да прави нещо впечатляващо. Това означава, че е лесно да се види какво му липсва в сравнение с някои от съперниците му и също така е лесно да се пренебрегне колко е добър. Това е една от причините, поради които той получава толкова много критики. Подобно на Оуен Фарел, Йънгс търпи критики просто защото се задържа толкова дълго на една от ключовите позиции в английската игра, докато има толкова много неизпробвани играчи, от които да се избира.

Бен Йънгс отбелязва срещу Тонга през ноември миналата година.

Това, което той има и винаги е имал, е вярата на треньорите си. До края на периода си Леонард, култов герой и любимец на публиката, се превърна в специалист на смяна, старата звезда на скамейката, която Англия ще привлече, за да подсили своята схватка. Йънгс обаче все още е едно от първите имена в тимовия лист. Той беше на пейката срещу Италия последния път, но това беше първият път, когато беше там през последните две години, когато започваше всеки път, когато беше в състояние да играе. Той е ключов играч в новата Англия на Джоунс, беше ключов играч в старата Англия на Джоунс, точно както беше в отбора на Стюарт Ланкастър, а преди това и в този на Мартин Джонсън.

По мои данни Англия е изпробвала поне 12 други играчи на неговата позиция, откакто той дебютира. Бяха Кеър, Куирк, Рандал, Уигълзуърт, Уили Хайнц за известно време, Дан Робсън, Бен Спенсър, Джак Маундер и Алекс Мичъл. Преди тях бяха Лий Диксън, Пол Ходжсън и Джо Симпсън, който играеше пред Йънгс във възрастовите групи на Англия, защото го смятаха за по-перспективен. Симпсън, който все още играе в “ Bath“, в крайна сметка спечели една повиквателна, което напомня колко непредсказуем бизнес е това и колко много неща могат да се объркат по пътя – контузии, спорове с треньорите, загуба на форма, липса на благосклонност.

Йънгс също е преминал през всичко това и е страдал от депресия и умора след турнето си с Лъвовете през 2013 г. (два пъти реши да се откаже от следващите турнета, за да прекара време със семейството си). Той беше отстранен от Джонсън, Ланкастър и Джоунс, но се завърна, претърпя лоши контузии през 2012, 2018 и 2019 г., след което се завърна и от тях. Бил е в отбори, които са понесли някои погроми: поражението от Уелс през 2013 г., отново от тях и от Австралия на Световната купа през 2015 г., както и загубата от Южна Африка на финала четири години по-късно. И ето го в края на всичко това, на път е да има повече мачове от всеки друг, играл някога за Англия, и, което е по-важно, много уважение и обич от хората, с които работи. Той е човек, на когото треньорите се доверяват и когото играчите харесват и към когото гледат с надежда.

„Той е бащата на отбора“, казва Ellis Genge, „ако имаш нужда от съвет, той е нареща“. Стига да не става дума за география, анатомия или яхния.