От дълго време създаването на млади таланти на високо ниво в италианското ръгби се ограничава до една-единствена национална академия, която събира най-добрите състезатели на годишна база. Напоследък производството на играчи, които изглеждат готови за професионално ръгби, значително се увеличи и това беше забелязано от мнозина, като Италия U20 се представя постоянно добре в Шестте нации U20 и дори успя да победи Англия в последния сблъсък. Такива като Микеле Ламаро, Паоло Гарбизи, Томазо Менончело и Леонардо Марин са само някои от многото играчи, които още на млада възраст носят фланелката на италианския старши национален отбор – знак, че системата на формиране започва да възвръща инвестициите. Въпреки това, в едно скорошно съобщение (17.02.2022 г.) президентът на Италианската федерация по ръгби (ФИР) Марцио Иноченти обяви генерална реформа на тази система, която има за цел да включи местните клубове в по-голяма степен във формирането на младите играчи. Това породи някои опасения: защо да се пипа една система, която в крайна сметка изглежда работеща? Едно от основните съмнения относно тази реформа е дали местните клубове действително разполагат със средства за формиране на нови таланти на същото ниво като академията на FIR. Според президента Иноченти реформата ще позволи на федерацията да спести значителни средства, които ще бъдат инвестирани във формирането на клубно ниво. Мненията по този въпрос са разделени: оптимистите смятат, че по този начин в клубовете ще се върнат знанията, придобити през годините на формиране в академията, което ще тласне напред масовото ръгби, докато песимистите смятат, че това е рискован ход, който ще заличи постигнатия през годините напредък.

Поглед към структурата в миналото

Съществуващата преди това структура на академията е създадена през 2006 г. Тя включваше четири центрове за постоянно обучение (CDFP, „центрове за постоянно обучение“) и една национална академия от най-висок ранг, която участваше в италианската Серия А, второто ниво на вътрешното първенство. CDFP са свързани с местните гимназии, което позволява на избраните спортисти да продължат образованието си успоредно със спортното си израстване. Към 2022 г. те са разположени в Милано, Рим, Тревизо и Прато, град близо до Флоренция. Идеята беше да се предложи най-високо ниво на обучение по ръгби на ограничен елит от тийнейджъри, които показаха значителен талант. Всяка година списъкът с млади играчи беше поканен да се присъедини към четирите CDFP, а състезателите, показващи най-голямо подобрение, след това бяха повикани от академията FIR. Макар че при 10-годишната оценка през 2016 г. тя беше призната за успешна, на тази система ѝ беше необходимо повече време от очакваното, за да започне да произвежда с бързи темпове високопрофилни играчи. Въпреки това за 16-те години на своето съществуване академията на FIR се превърна в ритуал за всички играчи от национален интерес, предоставяйки им организирана среда, в която да развиват талантите си далеч от външен натиск, под постоянния надзор на квалифициран персонал. Тази система беше опит да се създаде среда, подобна на тази в английско училище, където обещаващите спортисти могат да усъвършенстват спортните си умения, като същевременно остават нормални тийнейджъри, ходят на училище, получават научна титла и стоят далеч от излишен натиск. Според много играчи, преминали през тази система, академията FIR ги е научила на начините на професионалния спортист, като например значението на ежедневните тренировки, вниманието към детайлите и плана за кариера. Тези, които се страхуват от новата реформа, се опасяват, че тя ще отнеме това на бъдещите таланти, но според президента на ФИР тя ще промени само някои от ключовите аспекти в развитието на играчите.

Клубове и центрове вместо центрове за формиране

Най-големият проблем на системата на академиите е да произвежда достатъчен брой играчи на високо ниво, които да поддържат ръгби движението в условията на криза на резултатите, както спомена президентът Иноченти на пресконференция през 2021 г. Макар че самата академия на ФИР е в състояние да произвежда добри играчи, те са само малък брой в сравнение с тези, произведени от европейските нации от първо ниво. Ето защо новата реформа имаше за цел да разшири кръга от таланти както в CDFP, така и на етапа на академията. Първата промяна ще бъде закриването на две от четирите CDFP (Тревизо и Прато) и създаването в контекста на десет poli di sviluppo (на английски „центрове за развитие“), които ще бъдат разпределени в цялата страна. Тези центрове ще бъдат свързани с местното ръгби и ще обединяват до 10 млади таланти от клуб. Избраните спортисти ще имат многобройни седмични съвместни тренировки и ще бъдат изложени на допълнителни формиращи сесии в своя център, като същевременно ще останат свързани със своя клуб. По този начин играчите няма да бъдат откъснати от семействата си и от системата за подкрепа, преди да навършат 18 години. Освен това по този начин ще се увеличи броят на спортистите, които получават висше ръгби образование в тийнейджърска възраст. Връщането на формацията в клубовете е рискован ход според мнозина, които се опасяват, че това е връщане назад по отношение на качеството на обучението. Това обаче ще бъде и важен повод за трансфер на знания между екипа на академията на ФИР и клубовете. За повече от 15 години съществуване на академиите на ФИР са научени много уроци и може би е навреме да се предаде тази информация на клубните отбори, които се борят да са в крак с професионалното ръгби, като заедно с играчите се формират и техните треньори. Както каза президентът на ФИР, този ход има за цел да върне опита, натрупан с академиите, обратно в клубовете, като помогне на нашето масово движение да расте заедно с най-добрите. Освен това, както споменава президентът, двата CDFP в Рим и Милано ще останат отворени.

Снимка от победата на отбора на Италия U18 срещу отбора на Англия U18 през 2021 г. Някои от тези играчи ще победят Англия отново при U20 година по-късно (февруари 2022 г.) по време на U20 Six Nations, което е исторически резултат.

Две нови академии, обвързани с франчайзи на URC

Настоящата академия на ФИР съсредоточи усилията си в развитието на много малък брой играчи до най-добрите им възможности. Това се отплати, когато говорим за отделни, кристални таланти (напр. Паоло Гарбизи), но не донесе достатъчно качествени играчи, които да вдигнат летвата изцяло. За да се направи крачка в тази посока, новата реформа предвижда откриването на нова академия, свързана с Бенетон Тревизо, и преместването на академията FIR, базирана в Парма, под контрола на Зебре Ръгби. До това решение се стигна, след като се видя колко добре се развиват някои играчи, когато са поставени в професионален контекст. Играчите от академиите, присъединили се към Тревизо и Зебре, показаха ежедневно подобрение, когато тренираха в професионален ръгби условия, рамо до рамо с опитни професионалисти в този спорт. Когато разглеждаме участието на играчи от същата възрастова група в професионални отбори в други държави, 75% от играчите от английската академия са ангажирани с професионална клубна дейност, 45% във Франция, а само зашеметяващите 5% в Италия (източник: OnRugby). Играчите, които постъпват в академиите на франчайзите, ще имат национален договор с ФИР за три години – нещо, което вече съществува в настоящата федерална система. Във възрастовите класове U21, U22 и U23 те ще тренират заедно с професионални състезатели, ще играят в значителни минути в URC и редовно ще играят във вътрешната Top10 лига. Естеството на тази организация все още не е изяснена от федерацията, но тя може да бъде подобна на системата за разрешителни играчи. Междувременно те ще участват и в международни тестови мачове за възрастови групи с някой от националните отбори (U20, Emergenti или старши).

Томасо Менончело (роден в Тревизо, 2002 г.), най-новото дете-чудо, създадено от Тревизо и академията FIR. Той вкара есе както при дебюта си в URC, така и при дебюта си в „Шестте нации“.

Нов поток от таланти

Тази реформа дълбоко преструктурира потока от таланти между възрастовите групи U16 и U20. Понастоящем играч с обещаващ талант се разузнава до 16-годишна възраст и се кани в CDFP. Това често отвежда играча на километри от дома, като той заменя приятелите и семейството си за по-добро ръгби образование. Лесно е да се види как не всички тийнейджъри биха искали това, тъй като на тази възраст те не са непременно наясно с ползите. Новата реформа цели да им позволи да останат там, откъдето идват, до 18-годишна възраст, като развиват уменията си в собствения си клуб, докато посещават специални сесии в центъра за развитие. Ако се направи правилно, това може значително да увеличи броя на тийнейджърите, които остават да се занимават с ръгби. Освен това оставянето на CDPF в Рим и Милано отворени ще осигури приемственост на настоящата система. Обещаващи млади играчи от бедни на ръгби региони все пак могат да се преместят в CDFP, ако най-близкият център за развитие е далеч от дома им или ако клубът им няма отбор за възрастовата група U16. Както беше показано в предишна статия от нашия блог, в действителност нашето движение губи много таланти около възрастовите класове U14 и U20. Центровете за развитие могат да бъдат решение, като оставят играчите вмъкнати в системата за подкрепа, докато усъвършенстват уменията си на по-високо ниво. До 18-годишна възраст и с научна титла в ръцете си те могат да получат право на участие в академията на Бенетон или Зебре, продължавайки преследването на мечтата си. Ползите от тази реформа се изразяват в броя на играчите, които ще получат по-добро ръгби образование. Това до голяма степен ще повиши броя на кандидатите, които могат да се включат в академията, като е възможно да повиши и броя на бъдещите професионални играчи. Разбира се, този нов подход крие и рискове. На първо място, тези ползи няма да се видят преди пет или шест години, когато първата група играчи ще е завършила целия цикъл на формиране. Можем само да се надяваме, че дотогава няма да е твърде късно за оставането на нашето движение в горния ешелон на Европа. На второ място, успехът на тази реформа ще зависи до голяма степен от начина, по който промените ще бъдат продължени. Простото посочване на местата на центровете и назначаването на треньорите няма да доведе до нищо добро. Трябва да се направи планиране, да се инвестират пари, да се повикат чуждестранни треньори, които да внесат нови идеи, да се направят формиращи сесии за треньорите. Ако тези промени ще дойдат с такава степен на ангажираност, тогава може би ще намерим решение на един десетилетен проблем.