Туилаги беше на път да започне за първи път от две години насам, след като беше избран за вътрешен център.

Ману Туилаги току-що се бе завърнал в игра след предишна травма на подколянното сухожилие

Ману Туилаги е изваден от решаващия сблъсък на Англия срещу Уелс с контузия на подколянното сухожилие, което внася хаос в подготовката на Еди Джоунс.

Центърът трябваше да започне първия си мач за Англия, след като скъса сухожилие при победата с 27:26 срещу Южна Африка през ноември. След като бе включен в стартовия състав обаче, бе потвърдено, че Туилаги е получил лека травма на подколянното сухожилие в същия крак, което накара старши треньора Джоунс да повика центъра на Harlequins Джо Марчант.

Марчант или Елиът Дейли вероятно ще започнат като външни центрове, а Хенри Слейд ще се премести на позицията на вътреше център, където играеше до халфа Маркъс Смит срещу Италия. Но освен промените в състава, отсъствието на Туилаги ще бъде съкрушителен удар върху увереността на Англия.

При обявяването на състава си, който включваше Хари Рандал на поста полузащитник и завръщането на капитана Кортни Лоус на поста фланкър, Джоунс ясно призна, че разчита на Туилаги да генерира сила за задната линия на Англия.

„Ману е акумулатор на точки, нали?“ Джоунс каза. „Той постоянно печели линията на пробива, привлича защитниците, което създава пространство за други опции. Той прави това по-добре от всеки друг в света, когато е на пълни обороти. Планираме той да е на пълни обороти в събота.

„Единственото нещо, което знам, е, че той ни дава много увереност, защото има тази физическа сила и когато играе, играчите се зареждат от нея. Но също така се научихме да играем и без него. През повечето от последните две години играхме без Ману. Но когато той е там, възнамеряваме да използваме неговата сила, а ако го няма, намираме друг начин да произвеждаме сила.“

За самия Туилаги това трябва да е съкрушителен удар, като се има предвид дългата му листа от неуспехи, свързани с контузии. Англия продължава да се надява, че той ще играе роля в първенството, в което предстоят мачове у дома с Ирландия и навън с Франция.

След като бе повикан в състава на Англия миналата седмица, директорът по ръгби на Sale Sharks Алекс Сандерсън предупреди да не се претоварва Туилаги в тренировките, след като се появи в два мача от Премиършип след първоначалната контузия. „Това, от което той се нуждае, е да има една седмица на повишено натоварване, така че когато влезе в пълноценни тренировки следващата седмица, за да се подготви за Уелс, да не се срине, когато играе в този мач“, каза Сандерсън.

„Когато искаме да бъдем по-предпазливи и внимателни с увеличеното му натоварване. Много малко хора могат да преминат на такова ниво, без да тренират за него. Това е все едно да се събудиш един ден и да си кажеш: „Ще спечеля Олимпийските игри“. Първо, трябва да си генетично предразположен, а след това ти трябват години тренировки, които той е имал.“

Йънгс „не е щастлив“, че е оставен на пейката

В най-изненадващата си стъпка в селекцията Джоунс реши да остави Рандал на поста полузащитник в полза на Бен Йънгс, който ще спечели своя рекорден 115-и мач, ако се появи от пейката. Извън мачовете срещу Италия Джоунс само два пъти не е пускал Йънгс като стартов играч в „Шестте нации“ – срещу Шотландия през 2020 г. (за Уили Хайнц) и срещу Франция през 2016 г. (за Дани Кеър) – и призна, че 32-годишният играч не е бил щастлив да бъде оставен на пейката.

„Всички са разочаровани от това, че не започват“, каза Джоунс. „Имаме 35 играчи в лагера и трябва да проведа 20 разговора на четири очи с момчетата, които не са доволни. Той е един от тях. Той не е щастлив от това. Желанието му е да започне.“

Междувременно Лоус повдигна въпроса за контузията в главата, която го държа извън терена в продължение на месец, след като беше възстановен като капитан на Англия. Лоус не е играл от загубата на Нортхемптън Сейнтс за Купата на шампионите от Улстър на 16 януари, след която започна да страда от главоболие.

След като му бяха направени скенери, се установи, че състоянието не е свързано с евентуално мозъчно сътресение, а с вестибуларния апарат, който влияе на равновесието и координацията. „Посетих специалист и той каза, че това не е свързано с мозъка ми, което беше огромно облекчение“, каза Лоус. „Предполагам, че почти на следващия ден след (Ulster) имах главоболие, което не изчезна за известно време. Имах и симптоми, подобни на главозамайване.

„Беше обяснено, че при вестибуларния апарат получавате главоболие, защото връзката е разклатена и мозъкът ви трябва да компенсира. Може би вратът ви не смята, че главата ви е в позицията, в която е.

„Когато мозъкът ви трябва да компенсира това, се получават неща като главоболие и проблеми с очите, поради което получавах главоболие или такива симптоми.“