Решението на Ръгби Австралия да вземе не повече от трима чуждестранни “ Wallabies“ в една серия или турнир е победа за клубовете от Супер Ръгби, чиито ограничени възможности да задържат добри играчи отново бяха потвърдени от предстоящите напускания на играчи Лукан Салакайа-Лото (Reds в Northampton) и Ник Фрост (Brumbies в Panasonic).

Те се нуждаят от всякаква помощ, която могат да получат. Петте австралийски клуба може и да играят в едно и също състезание с кивитата, но те остават централно недофинансирани в сравнение с новозеландските си съперници с около 1,5 млн. долара на сезон (и това може да е занижена сума). Както главният изпълнителен директор на Force Тони Люис заяви пред Herald миналата година, при същите обстоятелства новозеландските клубове от Супер Ръгби вероятно биха фалирали.

Ако прибавим и изключителните данъчни облекчения в Ирландия (за която ще стане дума по-късно), чиято система за ръгби предизвиква завист в Австралия и е толкова добре подкрепена от правителственото законодателство, че сравненията са почти безполезни, основното предизвикателство пред австралийското ръгби става ясно. То е свързано с финансирането, а не с преразгледан закон Giteau.

Нека сме наясно: играчите на Уолъби се справят добре сами, особено тези, които са сигурни в мястото си сред около 20-те най-добри играчи. Това е добър живот в една велика страна.

Но политиката на подбор не е насочена към тях, а към по-широкия кръг играчи, от които по същество се иска да приемат следното предложение: ако имате амбиции да играете за Wallabies, останете в Австралия, въпреки че това може да ви струва пари.

Всички обичаме добрите истории за момчета, които се отказват от парите си в името на златната фланелка (въпреки че повдигнах вежди на заглавията, в които се внушаваше, че Къртли Бийл е направил благородна „жертва“, като се е върнал у дома, при положение че той се справяше изключително добре с парите на RA за дълъг период от време, когато представянето му вероятно не съответстваше на тази инвестиция).

Андрю Келауей е един от тях и се е превърнал в нещо като момче от рекламния плакат за играч, който е бил върнат у дома от политиката на RA.

Но не е нужно да се обяснява на читателите на тази рубрика, че границите между бизнеса и спорта отдавна са размити. Служителите – в случая играчите – са мотивирани от по-добро възнаграждение, особено ако смятат, че желаното повишение никога няма да дойде.

А играчите не са глупави. Когато Дейв Рени обяви първия си състав на Wallabies тази година, тези, които са отвън, с право ще се питат какво е бъдещето им. Коментаторът на “ Herald“ Уейн Смит направи това миналата година във връзка с играчите на “ Reds“ Лиъм Райт и Ангъс Скот-Йънг, а валидността на неговото мнение само расте.

Работата е там, че Супер Ръгби всъщност се гради върху Райтс и Скот-Йънг. Да, става въпрос и за звезди, но как изглежда този настоящ отбор на “ Reds „, ако те се присъединят към Salakaia-Loto отвъд океана? Биещото сърце ще бъде изтръгнато. Куинсландците вече загубиха Изак Рода, Хари Хокингс и Айзък Лукас. Ние възхваляваме “ Crusaders“ и т.н. (заслужено), но икономическите обстоятелства са огромен фактор.

Ето защо ви съветваме да седнете, преди да въведем примера с Ирландия или законодателството, озаглавено по невероятния начин „Данъчно облекчение при излизане в пенсия за определени доходи на определени спортисти“. Това е сравнително простичък законодателен акт. Когато ирландските ръгбисти се пенсионират (а законът облагодетелства най-много ръгбистите), те могат да поискат да им бъде възстановен данъкът върху дохода, платен за 10-те години с най-високи доходи. Какво е това? Няма данък.

Ирландците не се срамуват от тази политика и дори предоставят полезен пример на правителствения уебсайт. В него се отбелязва, че играч, който е спечелил 250 000 евро (391 000 долара) през една от тези 10 години, би имал право на възстановяване на 100 000 евро само за тази година. Умножете по 10 и ирландските играчи с тази заплата ще получат 1 милион евро, когато окачат обувките. Звучи зашеметяващо, но това е реално и помага да се обясни изключителният успех на Ирландия в задържането на играчите в страната.

И така, как се конкурира Австралия? Как Австралия успява да убеди играчите в Австралия не само от финансова, но и от емоционална гледна точка? Тя вече го е направила. Спешността, енергията и мисълта зад Световната купа по ръгби бяха осезаеми, защото необходимостта е майка на изобретателността.

Не се притеснявам да кажа, че успешната кандидатура за Световната купа по ръгби, турнето на Lions през 2025 г. и сделката с частни капитали е последното хвърляне на заровете за професионалното ръгби в Австралия. В свят, в който 31-годишният Рори Арнолд, който не е сред петте най-добри втори редици в света, може да печели 1,5 млн. долара годишно, Австралия се нуждае от пари, и то за предпочитане в големи количества.