32-годишният Йънгс ще стане най-титулуваният играч в страната срещу Уелс, а близкият му приятел Том Крофт разглежда качествата му.

Когато Бен Йънгс се отправи от скамейката към тревата на „Туикънъм“ срещу Уелс, правейки 115-ата си поява за Англия и превръщайки се в най-титулувания играч в страната, едно кътче от Източен Мидландс ще се чувства особено гордо, а именно това на Том Крофт.

Крофт не е просто бивш съотборник на Йънгс в Лестър, Англия и “ Лъвовете“; не, връзката е много по-дълбока. Двамата – заедно с брата на Бен, Том – са били съквартиранти години наред, кръстници са на децата си, били са шафери на сватбите си, а на една от тези церемонии Крофт се е оженил за братовчедката на Йънгс.

Ето защо малцина са по-подходящи от Крофт, за да вникнат в разнообразните качества на полузащитника. И така, какъв сърдечен поздрав би отправил най-старият приятел на Йънгс преди историческата му среща с Уелс?

„Той е пълен идиот, пълно хлапе“, казва Крофт пред Telegraph Sport. Успех в събота, Бен!

Разбира се, думите на Крофт са изречени на шега. 36-годишният играч, който се оттегли през 2017 г. с 45 мача, познава Йънгс достатъчно добре, за да го каже такъв, какъвто е, но това работи и за доброто, и за лошото. А като се има предвид, че Йънгс е спечелил почти всичко в играта и ще счупи рекорда на Джейсън Леонард като най-титулуваният английски играч, има много добро.

„Бях на път с Бен Уудс и Джордан Крейн, когато Бен дебютира в Англия“, казва Крофт. „Оттогава той израства. Имаше моменти, когато формата му спадаше и разделяше мненията, но хубавото при Бен е, че всеки път, когато го критикуват или има слаб мач, той се връща по-силен.

„Той ще стигне до n-та степен, за да се увери, че е решил какъвто и да е проблем. Еди беше блестящ през втората част от кариерата си, защото предизвикваше Бен – и той реагира много добре на това. По възможно най-приятен начин, той е много семпъл човек и Еди използва това.

„Няма да се изненадам, ако го видя за още 10-20 мача.“

Малцина са тези, които разделят мненията така, както Йънгс. През годините 32-годишният играч е получавал справедлив дял от ударите на вярващите в „Туикънъм“. Но как се чувства неговият най-добър приятел, когато тази стъкмистика, често неоправдана, се стоварва върху Йънгс?

„Това ме разсмива“, казва бившият флангови играч. „Понякога, когато го критикуват, това му се полага – такъв е животът на професионалния ръгбист. Ако си толкова твърдоглав, че никога няма да приемеш критика, тогава никога няма да станеш по-добър и никога няма да направиш това, което Бен направи.

„Но направете крачка назад и погледнете какво е направил; той има 114 мача и това не е късмет. Не е и като да е бил облагодетелстван от един треньор… на ниво клуб, страна и Лъвове, всички са го избирали. Така че това не е късмет, а класа.

За да се направи анализ на характера на Йънгс обаче, не е нужно да се гледа по-далеч от лоялността му към семейството.

„Семейството е от огромно значение за него“, казва Крофт. „И решението му да не отиде на турнето на лъвовете [през 2017 г.], когато беше избран, е доказателство за това.

„Той е страхотен човек, който може да бъде наблизо. Обича да гледа ръгби – и в това отношение е абсолютен професионалист. Но когато дойде време да бъде с приятелите си или със семейството си, тогава той е просто нормален човек, който се наслаждава на живота и го живее на максимум.“

Салатните дни на Крофт с Йънгс идват по време на турнето на Англия в Австралия през 2010 г. Победата във втория тест беше едва третият път в историята, в който Англия побеждаваше Wallabies на родна земя. Но съществува и турнето на „лъвовете“ през 2013 г. – в същата страна.

„Да бъда избран през 2009 г. беше невероятно. Бях млад, живеех с Бен и Том… беше изключително вълнуващо. Но след това да го направя отново през 2013 г. с най-добрите ми приятели беше още по-хубаво. Бен и аз не играхме в третия тест, но седенето на трибуните ни даде време да се отдръпнем и да осъзнаем какво сме направили.

„Или в Лестър, или в Англия, или в „Лъвовете“, ако аз се връщах след контузия, винаги се надявах Бен да играе в същия мач. Той дава тласък на отбора. Той сякаш ти дава увереност като играч и като отбор, че имаш човек, който е способен да обърне мача.“

Тъй като Йънгс влиза в историята срещу Уелс, би било типично за него да покаже среден пръст на критиците си и да даде този тласък на Англия.