Заявленията за промоция и на двата отбора бяха отхвърлени въз основа на капацитета на стадиона, като Ealing ще обжалва решението на RFU.

Английският проп Джо Марлър се възмути от решението за отхвърляне на кандидатурите за промоция на Ealing Trailfinders и Doncaster Knights от Чемпиъншип, като определи Rugby Football Union и Premiership Rugby като „заседнали в тъмните векове“.

Лидерите в Чемпиъншип Doncaster Knights и третите в класирането Ealing бяха отхвърлени въз основа на капацитета на стадиона, като нито един от тях не може да приеме мачове от Премиършип на стадион, който отговаря на минималните стандарти, изисквани от RFU. Тези стандарти включват, че стадионът трябва да побира минимум 10 001 фена.

Ealing планира да обжалва решението на RFU, но пилиера на Harlequins Марлър, който преди това е прекарал кратки периоди под наем в Esher и Worthing, не се двоуми относно впечатлението, което създава решението.

Telegraph Sport разбра, че играчите на Ealing са били вбесени, след като са били информирани за решението след тренировка във вторник, като много от тях са подписали договори с клуба, който се стреми да спечели промоция в Премиършип.

Приема се, че нито Ealing, нито Doncaster са предложили в заявленията си споразумения за съвместно ползване на терени на по-големи стадиони, нито имат планове за разширяване на капацитета си. Сега и двете страни ще трябва да намерят стадиони, които да отговарят на критериите за минимални стандарти, за да могат да получат право на промоция.

В миналото и Doncaster, и Ealing са кандидатствали за промоция чрез споразумения за съвместно ползване на терен на алтернативни места, като Ealing е предложил да играе на стадиона StoneX на Saracens през 2021 г., а Doncaster през предишните години – на стадион Keepmoat с капацитет 15 231 места, използван от футболен клуб Doncaster Rovers.

В момента Ealing Trailfinders нямат лицензиран капацитет, но стадионът побира приблизително 5000 души, като разполага с 2115 места. Doncaster Knights в момента разполагат с капацитет от около 5 183 места, като местата за сядане са 1 926. Като се включи и Big Game, който се играе на Twickenham, средната посещаемост в Премиършип от 15-ия кръг на този сезон е 11 900 фенове на мач.

Играчите от Чемпиъншип реагираха с гняв на решението и открито разкритикуваха RFU. Играчът на Bedford Blues Оли Стедман написа в Туитър:

Гай Томпсън, бившият защитник на “ Wasps “ и “ Leicester „, който сега играе в “ Jersey „, добави: “ Това е наистина лошо решение. Алчни собственици, които искат да запазят монопола си върху него. Отборът, който печели лигата, заслужава да има възможност да се състезава и да се развива. Това е толкова предсказуем резултат от страна на @RFU!“

Нападателят на Ampthill Чарли Бекет, брат на националката на Англия за жени Сара, добави: „И Trailfinders Sports Park, и Castle Park са брилянтни терени/съоръжения. Това, че не могат да съберат 10000 зрители, е причина нито един от двата отбора да не може да спечели промоция, е смешно според мен. Съжалявам за всички служители, играчи и фенове на двата отбора, както и за тази брилянтна лига като цяло.

„Също така е хубаво да се види, че RFU смята, че Trailfinders Sports Park е достатъчно добър, за да приеме финала на Premier15s преди няколко години, и че Castle Park е достатъчно добър, за да приеме @EnglandRugby женски международни срещи, но нито един от тях не е достатъчно добър за мъжката Премиършип?“

Ако жалбата на Ealing се окаже успешна, това ще има отзвук от промоцията на London Welsh в Премиършип през 2012 г., след като първоначалната им кандидатура беше отхвърлена поради това, че не са имали предимство при ползването на стадион Kassam в Оксфорд с капацитет 12 500 места, въпреки че други клубове от Премиършип по това време – London Irish, Saracens, Wasps и Sale – играеха без право на собственост на съответните терени.

Бил Суини, главен изпълнителен директор на RFU, заяви: „RFU и PRL биха приветствали промотирането на клуб от Чемпиъншип, за да се създаде лига от 14 отбора в Gallagher Premiership.

„В миналото клубове с терени, които не отговарят на критериите за минималните стандарти, са номинирали други терени по силата на споразумение за съвместно ползване на терени, за да се осигури мост между клуба, който развива собствените си съоръжения, за да осигури безопасно и отговарящо на изискванията участие в Премиършип.

„RFU и PRL биха искали да подкрепят и насърчат всички клубове от Чемпиъншип да продължат да разработват предложенията си за разширяване и развитие на своите терени, включително да подават официални заявления за планиране.“

Директорът по ръгби на Saracens Марк Маккол изрази разочарованието си от новината, след като Saracens бяха промотирани от Чемпиъншип в края на сезон 2020-21.

„Винаги съм смятал, че ако един клуб има ресурсите и амбицията и заслужава да бъде в Премиършип, това никога не трябва да бъде спирано“, каза Маккол. „Случаят с Exeter преди 12 години ви показва това, на което сме способни. Не знам какви са причините, вероятно са базирани на съоръженията, но е наистина срамно да се случи „