Ако старши треньорът не може да върне вярата, че отборът може да спечели Световната купа догодина, трябва да се предприемат решителни действия.

Първият тест, Бризбейн, Англия срещу Австралия, 2016 г. Мачът вече е едва в 29 мин, когато Еди Джоунс прави нещо, което почти никой треньор в света не би си и помислил да направи. Той сменя играч, преди мачът да бъде загубин. В този ход той мълчаливо признава грешката си в селекцията.

Лутър Бърел е имал лошия късмет; не, не лош късмет, а грешен избор. Оуен Фарел се премести във вътрешния център, а Джордж Форд възстанови баланса в средата на терена. Англия продължава да печели теста. След това те спечелиха серията с 3:0, което означаваше, че Австралия ще бъде съсипана.

Но не и преди друга решителна промяна на плана в началото на третия тест. Този път това беше нападателят на „Нортхемптън Сейнтс“ Теймана Харисън. Той издържа до 31-вата минута. Родителите му бяха долетели от Нова Зеландия, за да видят как момчето им е безславно заменено. Това беше голям късмет от страна на Харисън. Джоунс не смяташе решението за някаква голяма работа. Работата ми, обясни той, е „да накарам националния отбор да побеждава“.

Понякога, когато Англия губи, ни се напомня, че работата му всъщност е да спечели Световната купа. Този отбор на Англия очевидно прави постепенни малки стъпки към Франция 2023 г. – толкова малки, че повечето от нас, простосмъртните, не могат да ги видят. Така че трябва да приемем напредъка и вероятността да достигнат връхната си точка за Париж по думите на Джоунс.

Ако Джоунс от 2016 г. не беше възприел такъв подход при онази историческа победа на английската серия в Австралия, резултатът можеше да бъде съвсем различен. Но Англия беше благословена с човек, който правеше грешки (като всички нас), но не се страхуваше да се справи бързо с тези проблеми.

Съществуват две линии на защита срещу промяната. Първо, новият треньор няма време да се утвърди и да представи своята философия за ръгби. Раси Еразъм обаче пое Спрингбокс през 2018 г. и спечели Световната купа през следващата година. Той имаше на разположение само едно пълно Rugby Championship (еквивалента на Шестте нации за Нова Зеландия, Южна Африка, Австралия и Аржентина), но успя да експериментира с някои прогресивни неща, преди да върне Южна Африка чак до базовите неща, които никой не прави по-добре. Няма да е лесно за едно ново лице, но задачата не е невъзможна.

Второ, кой би могъл да се справи с тази задача? Преди да си отговорим на този въпрос – или поне да помислим за вида на необходимия треньор – си струва да си припомним необходимостта от спешност, както блестящо показа Джоунс през 2016 г. RFU прави прехода по-малко вероятен с всеки ден, в който не прави нищо друго, освен да се моли.

Джоунс обеща да осигури своя плавен треньорски преход, дори когато въртящата се врата с надпис „треньор“ се върти главоломно, сезон след сезон. Ако фактите не пасват, вярата ще свърши работа. Джоунс има достатъчно работа, за да убеди света, че Англия е сериозен претендент. Няколко гигантски крачки в следващите два мача ще сложат край на дебата.

Бортуик, на снимката със старши треньора на Англия през 2016 г., е очевидният дългосрочен наследник на Джоунс, но Лестър няма да иска да го пусне в края на този сезон.

Ако обаче Джоунс беше изпълнителен директор на RFU, той вероятно вече щеше да е уволнил Джоунс като старши треньор. Възможността е била пропусната. Разбира се, има и финансови причини. Англия очевидно не може да си позволи да го уволни. Това е глупост. Предимно гордостта пречи на RFU да признае каквато и да е грешка.

Очевидният дългосрочен старши треньор е бившият английски номер 2 Стив Бортуик. Признавам, че съм се насочил към него. Той възстанови „Лестър Тайгърс“ през двете си години там и е идеалният човек по няколко причини. Познава играчите, разбира английската ръгби психика и е изключително уважаван в английската игра.

Джоунс прояви решителност при изваждането на Бърел преди полувремето срещу Австралия през 2016 г.

Той вдигна трупа на един велик клуб и го върна на върха. Подобно на Еразъм в Южна Африка, той е всичко друго, но не и комплексар. Няма гаранция за нещо твърде красиво, но има необходимата яснота в начина, по който подбира и изгражда отбора. Работейки между началото на австралийското турне това лято и Световното първенство, той е направил достатъчно в East Midlands, за да подскаже, че може да увеличи максимално предизвикателството пред Англия през 2023 г., като същевременно гарантира стабилно развитие в годините след това.

Лестър не би искал да загуби своя човек и няма причина от клубовете да се очаква да снабдяват страната си. Малко вероятно е той да бъде на разположение до края на сезона, но има смисъл да се опита някаква ранна форма на преговори. По някое време те ще се отзоват.

Алтернативният вариант е да се заложи на пълна трансформация. Скот Робъртсън е най-успешният и най-добър млад треньор в света. Той постигна големи успехи с “ Crusaders“, а престоят в северното полукълбо винаги е полезен за амбициозните треньори на „All Blacks“, да не говорим за банковия им баланс.

Сезонът на Супер Ръгби започна и времето изтича. Есента би била най-ранният възможен момент за привличане. Англия ще се приближи към Шестте нации и Световната купа през 2023 г. в състояние на промяна. Може би ще прояви творчество при прилагането на необходимата доза адреналин. Уорън Гатланд, въпреки ужасното си последно турне на Британските и ирландските лъвове, знае как да подготви отборите без излишък на време.

Работата на старши треньора е, както каза Джоунс, „да накара отбора да спечели“. Ако той не може да постигне това и да възстанови рационалната надежда вместо сляпата вяра, трябва да предложи на някой друг поста в краткосрочен или дългосрочен план.

Колебанието не води до нищо.