Треньорът на Wallabies Дейв Рени преподаваше в Канбера миналата седмица, но това не означаваше, че главните изпълнителни директори на австралийското Super Rugby Pacific не му обръщаха цялото си внимание.

Ричи Мо’унга – каза той, като извади познатото име на All Blacks в ефир – е играл три години в St Andrew’s College First XV в Крайстчърч. След това е преминал в клубния отбор на Linwood, а после е преминал в ITM Cup. През 2015 г. е привлечен в по-широката тренировъчна група на Crusaders, но тъй като Дан Картър, Колин Слейд и Том Тейлър са поставени преди него, се налага да поохлади страстите си.

Най-накрая, през февруари 2016 г., на 21-годишна възраст, той получава своя шанс в Super Rugby за Crusaders – отбор, за който вече има близо 100 мача. Но едва през юни 2018 г. дебютира на 24-годишна възраст в тестовете от резервната скамейка. Сега той е на 27 години, ветеран с близо 200 професионални мача и считан за един от големите плеймейкъри в света.

А сега, каза Рени, сравнете това с един от австралийските му колеги, Ноа Лолезио. В рамките на два дни след като завършва училище в Southport School на Златното крайбрежие, Лолезио заминава за Канбера. Той е на 18 години, когато подписва с Brumbies, след като току-що е извел Tuggeranong до John Dent Cup. Една година по-късно той вече играе в Super Rugby. Година след това дебютира в тестовете срещу All Blacks в Сидни.

Рени искаше да му даде пълен сезон с Брумбис, но когато Куейд Купър беше зачеркнат от европейската част на пролетното турне през ноември миналата година, той беше на първия полет за Лондон. Лолесио, който сега е на 22 години, е изиграл само 35 професионални мача (25 Супер Ръгби, 9 теста) през цялата си кариера, но постоянно е влизал и излизал от състава на Wallabies.

Абсолютният дисбаланс в опита на Мо’унга и Лолесио – изобщо между All Blacks и Wallabies – е поразителен и със сигурност е основен фактор за небалансираните резултати в Бледислоу напоследък. Но Бейдън Стивънсън, изпълнителният директор на Melbourne Rebels, призна, че проблемът е много по-близо до дома.

След само два кръга от Super Rugby в списъка с контузените вече има 19 играчи, на Мелбърн. Повечето от тях са отпреди началото на сезона. Новобранецът на годината в тестовете Andrew Kellaway е в списъка, както и бивши и настоящи членове на състава на Wallabies Richard Hardwick, Trevor Hosea, Rob Leota и Pone Fa’amausili.

Обикновено всички дебютанти в Super Rugby, изпратени да запълнят дупките, ще имат опит в National Rugby Championship. Но тъй като NRC беше една от първите жертви на COVID-19 през 2020 г., вече два пълни сезона минаха без този жизненоважен трамплин. Понастоящем отборите играят местни дербита, което смекчи удара, но скоро ще започне трансатлантическата фаза на SRP – и всичко може да стане много неприятно, много бързо.

Докато NPC е отменен, Националният провинциален шампионат продължава безпрепятствено в НЗ, като разликата в опита се увеличава с всеки изминал сезон. Отчаяно опитвайки се да преодолее тази пропаст, Ангъс Скот-Йънг от “ Reds“ се уреди да играе за Bay of Plenty миналата година, без съмнение надявайки се, че начинанието му ще привлече вниманието на Рени. Но това няма да се получи за всички.

Ако председателят на Ръгби Австралия Хамиш МакЛенан можеше да постигне своето, NRC или негов еквивалент щеше да се провежда едновременно с международния сегмент на сезона. Както всички останали в австралийското ръгби, той знае колко много липсата му вреди на Wallabies. Но главният изпълнителен директор на RA Анди Маринос е човекът, който трябва да направи така, че състезанието да започне да се провежда, и той осъзнава, че финансите и свободата на пътуване все още не са налице.

Третото ниво е като третата релса на австралийската ръгби политика – докосвайте я на свой риск. Двете предишни версии – Австралийското първенство по ръгби и NRC – със сигурност са доказателство за това. Разликата този път е, че Маринос предвижда състезание, основано главно на съществуващите клубове от Сидни и Бризбейн. Той все още иска франчайзите от Супер Ръгби да имат достъп до своите играчи, които не са на тестове, през втората половина на годината – туровете са един от вариантите – но клубовете ще бъдат тези, които ще вършат тежката работа.

„Наистина трябва да върнете ръгбито там, където хората го консумират и където има естествени последователи“, каза ми Маринос. „Ние имаме това в Shute Shield и Hospitals Cup и това е чудесна платформа, върху която можем да надграждаме. Не е необходимо да създаваме повече франчайзи. Мисля, че трябва да подобрим и да приемем съществуващите, които имаме… и да стимулираме този родолюбив дух.“

Ако Wallabies искат да се възползват от домакинството на Световната купа през 2027 г., третото идване на третото ниво трябва да бъде създадено и да заработи най-късно до 2025 г. Но за клуб, който изпитва затруднения, като “ Rebels“, това не може да стане достатъчно скоро.