Светът на Еразъм избухна в облак от противоречия по време на турнето на „лъвовете“ през 2021 г.
Смяташе се, че той е пуснал експлозивно видео, в което силно критикува съдията.
Еразъм отрича това и твърди, че случаят едва не му е коствал треньорската кариера

Раси Еразъм е попълнил дневника си за деня. Бизнес обядът в съседния град Стеленбош е отменен, защото иска да разкаже историята си както трябва. В 10 ч. сутринта във винарската ферма – казва той, като посочва с пръст лозето в хълмовете срещу Table Mountain. „Ще отнеме толкова време, колкото ни е необходимо.

Необезпокояван от отровната пухкава невестулка и стадото спрингбокс на пътя към имението, той слиза от Тойотата 4х4 на съпругата си с широка усмивка. Това е усмивката, която се ползва с толкова голяма любов от местните жители.

Благодаря Ви за всичко, което сте направили за нашата страна – казва един от поразените от звездата клиенти. На южноафриканския бряг Еразъм е национално съкровище. Дори собственикът на винарната, четвъртият Баронет на Кейптаун, учтиво моли за снимка.

Еразъм сяда на една маса под слънчевите лъчи, а силният му африкански акцент прорязва спокойната сутрешна обстановка. Искам хората да знаят, че не съм това чудовище, за което ме представят – казва той.

„Знаете ли, че сестра ми живее в Рединг? Тя е социален работник в NHS. Напълно се е вживяла в английския живот. Обича кралското семейство, пее “ God Save the Queen“ и стои отвън и ръкопляска на стареца сър Том, който по време на блокадата се разхождал 100 пъти из градината му.

‘След случилото се по време на турнето на Lions имах чувството, че семейството ѝ в Обединеното кралство са единствените хора извън Южна Африка, които не ме мразят. Как мислите, че това ви кара да се чувствате? Чувствам се ужасно, човече.

За първи път Еразъм говори публично от миналия юли, когато светът на южноафриканския директор на ръгбито се взриви в облак от противоречия.

Едночасовият му видеоклип, в който той разнищваше работата на съдията Ник Бери, се появи в интернет и за една нощ Еразъм се превърна в заклетия злодей на ръгбито. В съда на общественото мнение той бе признат за умишлено пуснал видеото и бе порицан за това, че е провалил престижното турне на Британските и Ирландските лъвове.

„Слушайте, никога не съм бил човек с костюм и вратовръзка, който твърди, че е светец“, казва той. „Никога не съм казвал, че ще бъда житейски наставник. Никога не съм имал лозунги като „по-добрите хора правят по-добри ръгбисти“. Никога не съм казвал, че съм най-великият баща в света. Да, винаги съм бил малко палав и съм се наслаждавал на шегите, но винаги съм бил честен човек.

„Хората си мислят, че съм пуснал това видео. Не е така. Кой прави такова нещо? Защо да проваля цялата си кариера, за да го направя? Имам 18-годишни близначки, които са в училище и чуват други родители да им разказват как баща им е направил всичко това.

Майка ми е в дом за възрастни хора и й показват статии, в които пише: „Раси се е побъркал, има депресия, пие“. Те си мислят тези неща, защото им е внушено, че съм пуснал това видео. Искам да кажа на света, че, кълна се в живота на най-малкото си дете, не съм пуснал това видео.

„Много хора вече са взели решение. Как можеш да промениш мнението на хората, когато World Rugby ме призна за виновен и ми наложи забрана за 12 месеца? Не искам хората да ме съжаляват. Искам само да знаят какво наистина се е случило.

В продължение на осем часа Еразъм разказва какво се е случило зад кулисите. Вечерта, когато турнето почти е било отменено, едва седмица след първия тест, денят, в който е бил готов да подаде оставка, споровете около това, че е бил официален „носач на вода“ по време на мачовете, и разговорите или липсата на такива с Уорън Гатланд.

„Заради Ковид турнето беше включвано, изключвано, включвано, изключвано, включвано, изключвано. Казахме, че ще играем навсякъде: Дубай, Англия, Туикенъм. Просто искахме да играем. Дори имахме резервирани хотели за Англия. Не можехме да го преместим за следващата година, защото това прецаква графика на всяка друга държава. Ако го пропуснем, ще трябва да минат още 12 години.

„Когато беше разрешено да се започне, беше прекрасно. Нашата спасителна благодат. Икономиката ни се нуждаеше от него, а хората ни – от него. Южна Африка изгаряше, предишният президент беше в новините за кражба, хората умираха, имаше бунтове. Беше пълен хаос. Народът ни се нуждаеше от нещо, което да очаква с нетърпение.

„Уорън и треньорите ни казаха хубави неща един за друг в пресата. Искахме турнето да бъде щастливо. Дори се обадих на Уорън, когато избра три хукъра, и му казах: „Сигурен ли си, че ще се справиш с три хукъра? Последното нещо, което искаме, е цирк, в който нямаш двама годни хукъри, за да продължи мачът“.

„Той каза: „По дяволите, знаеш ли какво, има смисъл“ и те разшириха състава си. Всичко беше lekker [хубаво]. Уорън и [треньорът на Южна Африка] Жак Нинабер дори дегустираха виртуално вино заедно. Изпълнителният ми директор се обади и каза: „Те са в самолета, серията се случва, всички сме щастливи“.

От време на време Еразъм спира за глътка от кафето си. Понякога спира и поглежда замислено към хоризонта, втренчен в дълбока мисъл, видимо притеснен от спомените. Не след дълго сервитьорът донася винения лист.

Ето, – пошегува се той, – не ме изкарвай някакъв изискан винар. Не знам каква е разликата между най-евтиното и най-скъпото! Колегите ми обаче знаят. Срещата ни за планиране на Световната купа през 2019 г. се проведе в избата на долния етаж! Там има тези масивни дървени бъчви. Това е lekker.

Връщайки се към миналото лято, той казва: „Имахме три мача преди тестовата серия на Лъвовете: два срещу Грузия и един мач в средата на седмицата между Южна Африка А и Lions. Играхме с Грузия в края на седмицата и тогава получихме 24 положителни случая, така че следващият мач с Грузия беше отменен по основателна причина. Треньорът им почти умря.

‘Планът ни беше да пуснем тестовия си отбор във втория мач срещу Грузия и след това да пуснем най-силния си отбор А срещу Лъвовете, за да ги нагрубим малко. Да ги стреснем. Но според медицинския комитет в Англия не ни беше позволено дори да излизаме от хотелските си стаи, за да тренираме.

„Искаха да отменят мача ни в средата на седмицата и не искаха да летим за Кейптаун до два дни преди първия тест. Аз казах: „Няма шанс“. Не можехме да отидем и да играем с „лъвовете“ след един мач подготовка за 18 месеца. Това щеше да е фарс.

Казах на борда на директорите на “ Lions „: “ Говорих с моите играчи и ако този мач в средата на седмицата отпадне, тогава серията отпада „. Това беше блъф. Не можехме да си позволим да отменим турнето. Ако бяха отменили турнето, бях готов да кажа, че съм излъгал, че имам подкрепата на моите играчи, и щях да подам оставка“.

Блъфът му проработи. Най-голямата авантюра в кариерата на Еразъм се осъществи. Срещата се проведе и Южна Африка победи. Но турнето, което трябваше да бъде източник на радост за една осакатена нация, скоро се превръща в разочарование.

„Уорън излезе и каза, че трябва да разгледат атаката на Фаф де Клерк. Това беше заглавието. Помислих си: „Уорън, искаме това турне да е положително, защо правиш това?“ Бях изненадан, затова пуснах туит и посланието, което исках да чуе, беше: „Спри да говориш глупости в медиите“.

„Когато говорих с Джоел Ютге [ръководител на отдела за съдиите на мачовете в Световното ръгби] и Джо Шмидт [тогавашен директор по високите постижения в Световното ръгби], казах, че можем да спрем тези неща в пресата. Те казаха, че ще говорят с Гатс, а в същото време казаха и че не им харесва видът на това, че аз съм водоноска, въпреки че това не е забранено.

‘Още на следващия ден във всички британски вестници се появиха статии, в които се казваше, че Уорън е недоволен от това, че в лицето на Мариус Йонкер има южноафрикански телевизионен съдия на мача. Не ми казвайте, че това не е начин да се окаже натиск върху Мариус. Тогава реших: „Майната му, ще бъда водоноска“.

И имаше една последна точка. ‘Преди първия тест имах среща с длъжностните лица на мача. Обясних на съдията, че Спрингбокс не са играли две години след Световната купа и нашият капитан Сия Колиси ще се изправи срещу отбор с четирима международни капитани.

„Знаех от опит как те сплашват съдиите, затова помолих да уважава Сия по същия начин като Алън Уин Джоунс, с което той се съгласи. Хората извън Южна Африка може да не разбират напълно това, но наличието на чернокож капитан на Спрингбок е възпламенителна ситуация в нашата страна.

„Загубих много приятели, когато направих Сия капитан. Имаше много гадости. Преди Световното първенство родителите на приятелите на дъщерите ми казваха: „Кажи на този твой баща да спре да се подмазва за заплата“. Хората казваха, че това е политическо. Борбата да накараме хората да повярват в Сия беше истинска борба.

След месеци на несигурност серията най-накрая стартира. Lions спечелиха първия тест в Кейптаун, преодолявайки най-големия си дефицит на полувремето от 83 години насам. Бяха на 80 минути от победата в серията, след като бомбите на Южна Африка – шестима нападатели на резервната скамейка – не успяха да се взривят. И все пак горчивият вкус нямаше да изчезне.

‘Когато бях водоноска по време на първия тест, бях близо до действието и виждах, че Сия не беше чут. Хората, които винаги поставяха Сия под въпрос, се върнаха и казаха: „Виж Раси, ти прецака всичко това, ние бяхме прави през цялото време“.

„Не казвам, че Ник Бери е расист. Абсолютно не. На 100 процента. Всъщност мисля, че е готин човек. Но когато се намираш в нестабилна страна с 54 милиона чернокожи и 6 милиона бели, тогава поне трябва да се проведе разговор. Не разбрах защо съобщенията на Сия не стигат до тях: дали го смятат за глупав?

„Имаше и много решения, с които не бях съгласен и исках да получа яснота по тях. Обадих се на Ник в неделята след мача, за да обсъдим всичко това, но не успях да си уговоря среща. Вместо това му предоставих видеоклипове с решенията, за които исках яснота.

„Обратната връзка, която получих, беше неадекватна. Бяха признати само очевидните и не толкова критични грешки, но не и сериозните грешки, които повлияха на изхода на мача.

„Опитахме се отново да се свържем, но не успяхме, така че реших, че единственият начин да получа яснота за решенията е да изпратя това видео с озвучаване, което сега видя целият ръгби свят. Често изпращам видеоклипове след мач. Това не е нещо необичайно за мен. Направих го на Световното първенство през 2019 г. и всичко беше наред.

‘Това е добър начин да се обяснят и предават неща, които изискват изясняване. Джоел се върна при мен и ми каза: „Страхотна работа, имаш компетентни хора там, при прегледа ни уловихме същите неща“. Върнах се при играчите и казах: „Всичко е наред, ще имаме голям шанс в събота“. Точка. Продължаваме напред.

„Тогава защо да оповестявам този анализ, когато не оповестявам нито един от другите? Изпратих го само на Джоел и Джо в World Rugby, на съдията, на моя изпълнителен директор, който беше директор на турнето, на нашия старши треньор и на моите играчи. Изпратих връзката към видеото на ограничената група, като използвах Vimeo, което е сигурно и безопасно.

Без връзката никой не можеше дори да потърси видеото в никоя търсачка. Използвам тази платформа от години и никога не е имало нарушение на поверителността. Ако исках да го разглася, имаше много по-ефективни начини да го направя. От тези, на които го изпратих, само Джоел и Джо не бяха в Южна Африка.

‘Прегледах историята на гледанията и осем от първите 35 гледания бяха в Австралия. Как? Защо, по дяволите, щях да го пускам на човек в Австралия? Излиза на бял свят и изведнъж изглеждам като злодей. Просто няма смисъл.

„Слушай, грешката, която направих, беше, че не сложих парола на връзката. Не мислех, че е необходимо. Усложних я, като не предупредих, че е поверителна. Така че приемам и се съгласявам с констатацията на World Rugby, че публичното изтичане на информация е било почти неизбежно.

‘Трябва да живея с това и безусловно приемам тяхната присъда и наложената санкция. Няма да я оспорвам или критикувам по какъвто и да е начин. Но ви повтарям, че аз не съм човекът, който е пуснал това видео’.

Докато Еразъм говори, емоциите му проличават по-скоро от езика на тялото, отколкото от гласа. Широката усмивка е заменена от замислена гримаса. Понякога хората ме тълкуват погрешно – казва той. „Английският е моят втори език. Има ли смисъл за вас? Когато видеото изтече в медиите, майка ми ме попита: „Раси, защо направи това?“.

Във всички доклади се предполагаше, че съм го разпространил. Защо? Хората си мислеха, че съм изгубил ума си, защото всички си мислеха: защо, по дяволите, правиш това? Отговорът е, че не го направих. Чувствах се ужасно. Все едно някой да те нарече крадец, когато знаеш, че не си.

„Стана толкова общоприето, че аз го бях направил, че нормалните хора на улицата идваха при мен и ми казваха: „Браво, че разобличихте този човек“. Стана дума за това, че съм го пуснал и, човече, това беше ужасно.

„Преди втория тест всички семейства можеха да дойдат и да се присъединят към играчите в балона. Съпругите и дъщерите на всички останали влязоха преди втория и третия тест, но моите момичета не искаха да дойдат. Чувстваха се неудобно. Чувстваха, че собственият им баща ги злепоставя. Помислете: как мислите, че се чувствам?

„Хората казваха, че съм променил ценностите на играта, която обичам. Аз обичам този спорт. Обичам дебатите. Обичам критиката – понякога дори критиката на Sir Clive Woodward! Може би някой ден ще можем да прегледаме един от мачовете на сър Клайв, да съберем всички статистически данни и да напишем колонка за него; това би било забавно!

„Ако хората искат да говорят за нашия стил на ръгби, чудесно, защото това показва, че се интересуват от него. Ако искат да кажат, че е скучен, чудесно, но аз ще го приема и ще кажа: „Да, прави сте, но не ми пука и пак ще избера Хандре Полард пред Фин Ръсел, защото искам да спечеля“. Но когато хората поставят под въпрос моята честност, това не е нормално.

Близките ми приятели ми изпращат съобщения в WhatsApp с думите: „Добре ли си, приятелю?“. Старият ми директор дори се свърза с мен. Мисля, че 80 процента от страната ме подкрепиха, но останалата част от света ме мразеше.

„Мразя факта, че хората в чужбина ме мразят. Всъщност аз съм доста чувствителен човек. Хората ме смятат за хулиган. Не съм. Попитайте всеки, който ме познава. Харесваше ми, когато бях известен като щастливото момче, което хората виждаха на Световното първенство. Иска ми се отново да ме познават като него.

Еразъм изчезва от погледа на обществеността и дори изчезва от очите на собствените си играчи. Той се заключва в стаята си и досега не е говорил публично, откакто видеото се появи в интернет. Репутацията му е разбита на пух и прах, но ако Южна Африка бе загубила втория тест, щетите щяха да са непоправими.

„Преди втория тест плачех в стаята си. Плачех от страх. Беше ме страх. Ако бяхме загубили втория тест, можете ли да си представите каква гадост щях да получа от собствените си хора?

„Аз щях да съм човекът, който го е провалил. Щях да съм свършен. Това беше най-страшната вечер в кариерата ми. Най-напрегнатата седмица в живота ми. Бях прекалено нервен, за да се кача в автобуса с играчите. Пътувах с отделна кола.

„Знаех, че играчите ме подкрепят. Те ми вярваха. Ако чуете разговорите ни през тази седмица, ще разберете, че това ще бъде един от най-физическите тестови мачове в историята. Усещаше се напрежението на стадиона. С изключение на момчетата, които познавам от „Мънстър“, всички играчи на “ Lions“ ме смятаха за кретен.

Аз и Уорън дори не си стиснахме ръцете. Не бяхме имали нито една съвместна среща по време на турнето заради Ковид. Никога през живота си не съм изпитвал такова облекчение, след като спечелихме втория тест. Този мач беше дълъг 100 минути, но за мен мина просто така [щраква с пръсти]“. Резултатът спасява кожата на Еразъм в собствената му страна.

Международният му имидж е накърнен, но след като Южна Африка решава серията с последния удар на последния тест, репутацията на Еразъм като национален герой продължава да съществува. През есента той направи турне с Южна Африка и получи решението на Световното ръгби за 12-месечната си забрана за участие на стадиона, докато беше в хотела на отбора в Тедингтън, преди да играят с Англия. Мислите ли, че Ману Туилаги ще прочете това интервю? – пита той.

„След този мач Джо Марлър ми изпрати бутилка вино. Това беше lekker, защото аз и Джо Марлър сме един и същи тип хора. Ние не сме момчета с костюми и вратовръзки. Но Ману Туилаги даде на мениджъра на нашия отбор плюшено мече и ги помоли да ми го предадат.

„Все още не знам защо. Ако ме е наричал плачещо бебе, това е смешно, той ме е разбрал. Ако пък е взимал на подбив това ми харесва. Ако е бил искрен и е бил предназначен за дъщерите ми, това е мило. Бих искала да знам.

Докато разговорът е към края си, дъската със сирене почти се е разтопила на жаркото слънце. Сервитьорът прибира чиниите и Еразъм се шегува със себе си, че е напълнял по време на отстраняването си. Но имам един последен въпрос: победата в турнето на „лъвовете“ би трябвало да е върхът на кариерата, така че, предвид всички несгоди, все пак хареса ли ти?

Победата е страхотна, но най-голямото удовлетворение в треньорската професия е, когато играчите седнат там и започнат да вярват в нещо – казва той. „Правят план и започваш да виждаш как големите мъже се разбират помежду си.

Влизаш в една стая и там седят петима блокировачи, които правят допълнителен анализ. Влизаш в съблекалнята и играчите плачат заедно преди мач. Таблото е lekker, спечелването на финала на Световната купа е lekker, но да стоя там с трофея, не е това, което ме зарежда. Когато спечелихме втория тест с пистолет срещу главата ми, знаехме, че сме спечелили серията.

„Последната седмица беше малко по-нормална, което беше lekker, но след това турнето свърши и всички казаха, че съм го провалил. Когато хората казват, че съм съсипал турнето и съм съсипал ръгбито, не се гордея с това. Това е ужасно.

„Оттогава не съм говорил с Уорън и това е тъжно. Много тъжно. Дори не си казахме довиждане. Мисля, че той си мисли, че съм пуснал видеото и това ме натъжава.

„Ако говорим за Willie John McBride или Bill Beaumont, които са били на турне в Южна Африка по време на апартейда, никой не ги помни за това. С течение на времето негативните емоции излизат от историята. Знам, че хората винаги ще свързват мен и тази серия на “ Lions “ и това е гадно, но се надявам наследството на ръгбито да надживее всичко останало.