Легендата на американския футбол Том Брейди е вдъхновение за халфа на Ирландия

Полузащитникът на Ирландия Джони Секстън премина границата от 500 точки в Six Nations в началото на тазгодишния шампионат и обяви намерението си да се оттегли след Световната купа през 2023 г.

Това означава, че Секстън може да се появи за последен път на „Туикънъм“, когато фаворитът Ирландия играе с Англия в събота.

36-годишният играч помогна за спечелването на Големия шлем там в Деня на Свети Патрик през 2018 г., но загуби пет от седемте си участия, включително последното си гостуване – катастрофалното поражение с 24:12 през 2020 г. в Шестте нации.

Ирландия пътува до Лондон, знаейки, че поражението ще елиминира загубилия от тазгодишната надпревара за титлата.

Кейт Роуън разглежда тайните на дълголетието на Секстън.

Трезво мислене

Малко след полунощ на 6 ноември 2016 г. партито в чикагския хотел “ Trump International“ бушуваше, след като предишната вечер Ирландия бе победила Нова Зеландия за първи път. Беше първият уикенд от есенната международна кампания, но никой не можеше да критикува играчите и персонала, че празнуват края на 111-годишна болка.

Един човек обаче си беше тръгнал от веселието. Джони Секстън мислеше за други неща, а именно – как Ирландия ще победи All Blacks, когато се срещнат за реванш две седмици по-късно в Дъблин?

Енда МакНълти, тогавашният треньор по спортните умения на Ирландия, си спомня, че е срещнал Секстън на път за лягане. „Имаше много хора, които се забавляваха и се наслаждаваха на всеки момент, но когато влязох в асансьора около 12,30 ч., там беше Джони“, казва той. „Нямаше никакво лицемерие, грациозност или „Не сме ли блестящи?“ Той каза: „Повторението в Дъблин ще бъде адски трудно, Енда. Ще бъде трудно. Това е Джони Секстън. Той беше трезвен като съдия, защото знаеше какво му предстои.“

Самият Макнълти знае какво е необходимо, за да се достигне до върховете на спорта, тъй като през 2002 г. е бил част от отбора на Armagh, който печели титлата по келтски футбол в Ирландия, и същевременно се е посветил на изучаването на психология, като проявява особен интерес към това, което кара най-добрите спортисти да се чувстват добре.

Въпреки аматьорския статут звезди на келтския футбол като Макнълти са свикнали да играят пред над 80 000 зрители на “ Croke Park“ и по време на кариерата си той се среща с някои от елита на ирландското ръгби. След като работи със Секстън повече от десетилетие, той използва историята от онази нощ в Чикаго като анекдот, за да обясни дълголетието на 36-годишния играч.

„Ако ме питате защо някой издържа – ако се грижите за тялото си, е много по-вероятно да издържите. Ако трябва да се забавлявате цяла нощ след историческа победа, как може тялото да издържи?“

Умствена издръжливост

Изминаха повече от пет години от онзи прочут ден на “ Soldier Field“ и въпреки че Анди Фарел изгради талантлива задна линия, откакто пое поста от Джо Шмидт, Секстън ще остане едно от най-добрите оръжия на Ирландия срещу Англия този уикенд.

Един от ключовете за това дълголетие може да се проследи назад до 2008 г., когато той беше трети избор номер 10 в отбора на Leinster. Изстрадалият дъблински клуб „Сейнт Мери“ попита МакНълти дали би направил няколко сесии с борещите се за оцеляване техни съотборници, особено по отношение на психическата устойчивост.

„Имаше един висок млад джентълмен, който си спомням, че слушаше всяка моя дума с любопитство, втренчено, смирено. Тогава не знаех кой е той“, спомня си МакНълти. „Излязох и гледах тренировката и си спомням съсредоточеността, отношението, работната етика и интензивността на същия този човек, дори и при тренировката му за ритане в края под дъжда. Попитах [треньора на „Сейнт Мери“] Стивън Хенеси кой е той и той каза: „Джони Секстън, той е халф №3 за “ Leinster“.

„Стотици подобни сесии по-късно бях успял да наблюдавам как Джони със същата съсредоточеност, намерение и професионализъм се превръща в най-добрия играч в света.“

Манталитетът на Секстън винаги му е позволявал да се откроява, смята Макнълти, който посочва отношението му след отпадането на Ирландия от Нова Зеландия на четвъртфиналите на Световното първенство през 2019 г. като доказателство за неговата устойчивост.

„Бях в Япония с ирландския отбор, след като се провалихме колективно – ако не си психически здрав, би си казал: „Имах невероятна кариера, спечелих всичко, което може да се спечели, освен Световната купа, може би ще се откажа. Но това не е в ДНК-то на Джони.

„Джони е в топ 1% по психическа издръжливост. Няма една единствена причина, поради която най-добрият в света става най-добрият в света, но психическата устойчивост на Джони е ключова. Той я е имал след големи контузии и големи неуспехи.“

Скучните неща

Толкова за мозъка – но какво да кажем за тялото? Секстън не е неподатлив на контузии, но способността му да поддържа темпото на физическата страна на спорта е забележителна и се дължи на това, че никога не се отказва от нелицеприятната работа.

„Скучните неща, които огромното мнозинство от хората се уморяват да правят, Джони прави много добре. Той прави онези малки упражнения за сърцевина, активиране на подколянното сухожилие и прехабилитационни упражнения за мускулите на прасците. Знам, че след като съм наблюдавал момчетата с Ирландия в продължение на стотици часове, именно скучните и еднообразни неща Джони прави невероятно последователно“, обяснява МакНълти.

„Спомням си как веднъж Джони се връщаше след контузия и заедно направихме спринтова сесия в Donnybrook. Направихме пълна спринтова сесия и след това 30 минути ритане, а аз стоях зад вратата и ритах топката обратно към него“, казва той. „Никога не е имало диван, така бях възпитан.“

Суперзвездата на американския футбол Том Брейди, който играе до 44-годишна възраст, е вдъхновението на Секстън за дълголетие, както и човек, който в началото на кариерата си не е бил възприеман като очевидна звезда. „На Брейди му липсваха всички тези скаути, които смятаха, че той ще надмине своя спорт“, добавя МакНълти. „Не мисля, че Джони е уникален там, но това, което смятам, че е уникално, е неговата мотивационна издръжливост, желанието му непрекъснато да се подобрява и невероятната му неумолима съсредоточеност, независимо дали става въпрос за тренировки, срещи или ритане.“

Влиянието на Секстън не се ограничава само до отборите, за които е играл – неговият пример може да запази Ирландия добре снабдена с ръгби таланти за години напред.

„Една от най-големите амбиции на Джони е да има много поколения млади играчи, които той и съотборниците му да вдъхновят“, заключава МакНълти. „Наскоро отидох да гледам мач на ученици и какво правеха децата преди мача? Същите упражнения. Джони и неговото поколение са създали конвейер на съвършенството.“