Еди Джоунс е възложил на Глийсън задачата да създаде стил на игра, който е безпрецедентен в 151-годишната история на международната игра.

Мартин Глийсън беше привлечен от Еди Джоунс от Wasps миналото лято

Мартин Глийсън се стреми към нищо по-малко от революция. Треньорът по атака на Англия е натоварен от Еди Джоунс със задачата да създаде стил на игра, какъвто не е виждан в 151-годишната история на международната игра.

Джоунс, старши треньорът на Англия, отдавна вярва, че номерата на фланелките трябва да са без значение извън статичните положения. Сега Глийсън, бивш национал на Англия и Великобритания в ръгби лигата, се опитва да приложи на практика това виждане за липса на формации, при което всеки играч може да заеме мястото на полузащитник или първи приемник – всичко това в името на бързата топка и ръгбито с поглед напред.

„Искаме да се опитаме да покажем нов начин на ръгби“, казва 41-годишният Глийсън. „Имаме визия за начина, по който искаме да играем, без да копираме някой друг. Искаме да играем по определен начин, по който искаме да генерираме бърза топка, и няма значение кой ще влезе в ролята на деветка, защото, когато се получи точно, е трудно да се защитаваш и играеш това, което виждаш. Не играеш по някакъв предварително определен модел. Можем да погледнем нагоре и да играем това, което е пред нас в този момент, и да преценим адекватно. Искаме да играем там, където има пространство.

„По-трудно е да се приложи и има много работа, но веднъж след като го постигнеш, ставаш по-опасен и труден за защита.“

Границата между тоталното ръгби и тоталното безредие обаче е изключително тънка и поне досега практиката се различаваше значително от принципа.

Ако разглеждаме мача с Италия като изключение, атаката на Англия се задъхваше през големи периоди от време, срещу Уелс и Шотландия, като даде само пет пробива и два трая Както подсказва Глийсън, привлечен от Джоунс на мястото на Саймън Амор миналото лято, тази революция никога няма да доведе до плавен и организиран преход.

Ако по време на непобедимата есен беше положена основата, то тези Шест нации се използват за добавяне на „пластове“. Първият фокус беше върху подобряването на връщането на ударите на Англия и Глийсън казва, че броят им е „преминал през облаците“.

Но проблемът не е в достигането до 22 метра на противника. Напротив, ефективността на червената зона на Англия е тази, която ги спъва, като срещу Шотландия и Уелс тя е 1,2 и 1,3 точки на посещение в противниковите 22. „При връщането на ударите направихме няколко пробива, като бяхме директни и правехме къси пасове, за да излезем на преден план и да играем към ръба, ако има пространство“, казва Глийсън.

„В момента получаваме топката при връщане на удара и стигаме до 22, но това е областта, в която не правим следващата стъпка и не се възползваме от работата, която вършим, за да стигнем дотам. Имаме няколко пласта, които искаме да добавим. Ако прекалено рано се впуснете в прекалено много неща, ще се изгубите напълно.“

Инстинктивните умения на Маркъс Смит в халфовата линия заемат централно място в тази визия. Идвайки от ръгби лигата, Глийсън харесва желанието на Смит да атакува линията, но в същото време неговата непредсказуемост представлява предизвикателство както за съотборниците, така и за противниците. „Той има своята гъвкава стъпка и ако някой не е свикнал с това, като например вътрешния център, тогава той може да го задмине“, казва Глийсън. „Той трябва да свикне с играчите около себе си, а играчите трябва да свикнат с него и с начина му на игра, когато получи топката.“

Колкото и много техническа работа да има за вършене, най-голямата промяна може би е философската промяна, която дава на играчите свободата да се вълнуват. „Искате да изглежда добре, нали“, казва Глийсън. „Искате да се забавлявате и ние насърчаваме това. Говорим за това с момчетата. Искаме те да излязат и да го направят.“

Глийсън изглежда малко вероятен изпълнител на промяната в атаката. Почти всички треньори, които идват от лигата, започват работа в дефанзивен план, като например Анди Фарел и Шон Едуардс, които тренират следващите два съперника на Англия. „Играл съм с Фаз за Великобритания и той командваше с действията си“, казва Глийсън. „Беше много издръжлив психически и даваше наистина добри указания, когато вкарваше играчите. Той беше такъв тип лидер, докато аз вероятно повече мислех за нещата: как да направим това? Как да направим това? Винаги съм имал това любопитство – да мисля като треньор на терена.“

По стечение на обстоятелствата Фарел, Едуардс и Глийсън са родом от Уигън. „Странно е, нали? Не знам. Мисля, че в Уигън всички сме малко луди.“ В продължение на няколко години Глийсън щеше да бъде разпитван от Едуардс по време на Шестте нации, като го питаше как ще защитава тези атакуващи движения в лигата. „Това ме накара да се замисля какво можеш да направиш в атака“, казва Глийсън, който през 2019 г. пое ролята на помощник-треньор в Wasps.

Въпреки бляскавите си постижения като играч, Глийсън рядко гледа назад и няма фланелки на стената си, нито пък се занимава с миналите си неуредици, които включват забрани за хазарт и допинг.

„Фокусирам се само върху настоящето“, казва той. „Когато всичко е приключило, то е приключило. Това е спомен, това е история. От всичко можеш да си вземеш поука и това ми послужи за добра цел, за да продължа напред“.

Ако има един урок, който може да вземе от кариерата си в лигата, то той ще се съсредоточи върху двете години, в които играе за St Helens между 2002 и 2004 г. Най-доброто му ръгби съвпадна с най-щастливия му период като играч. „Това беше брилянтен отбор – Пол Скълторп, Кирон Кънингам, Шон Лонг, Пол Уеленс“, казва Глийсън. “ Беше забавен отбор, в който се забавлявах, и добър екип извън терена. Става дума за атакуващо ръгби, а на теб ти беше позволено да играеш. Играехме ръгби с усмивка на лицето, а това е, което искаме от момчетата. Искаме Маркъс да действа по този начин. Той играе най-добре, когато е с усмивка на лицето.

„Става дума за това да дадем на момчетата увереност и инструменти, за да продължат напред, без значение в коя част на терена се намират. Все още не сме стигнали дотам, но сме убедени, че съвсем скоро ще го направим. Няма да има нищо по-хубаво от това, ако го постигнем този уикенд.“