Фланкерът казва, че ще се чувства „физически зле“ преди мача от Шестте нации, но Еди Джоунс ще внимава за специфичния му набор от умения

Peter O’Mahony казва, че има „емоционални белези“ от пораженията на Ирландия на „Туикънъм“, но е решен да не добавя нови

През декември миналата година ръгби клубът UL Bohemians помоли Peter O’Mahony да запише кратко послание за късмет за отбора им до 15 години преди големия финал срещу Garryowen. Може би сте чули, че всъщност O’Mahony в крайна сметка е направил два видеоклипа – този, за който е бил помолен, и после още един за противника, в който се извинява, че ги е нарекъл „шибаняци“, които „никога не е харесвал“, след като първият видеоклип е изтекъл в интернет . На 32 години и след десетилетие упорита работа за Ирландия, “ Лъвовете“ и „Мънстър“, една операция на рамото, няколко лоши контузии на коляното, глезена и ребрата, тялото на O’Mahony може и да започва да се отслабва, но той явно не е загубил нищо от остротата си.

Можеше да го чуете, когато говореше с пресата в четвъртък, след като Анди Фарел го бе включил в стартовия XV състав за мача с Англия на „Туикънъм“.

Всеки мач е изключително важен, но националният отбор е различен от клубния и няма смисъл да казваме обратното“, каза O’Mahony. „Всеки мач носи огромни нерви за мен, все още 24 часа преди мача съм физически неразположен от това, което ми предстои; битката, желанието да играя добре, да не разочаровам никого. Независимо кой е съперникът, това не се променя.“

В наши дни O’Mahony има склонност да започва само всеки втори мач за Ирландия. Той е бил на пейката в много от важните мачове – срещу “ All Blacks“ миналата есен, както и срещу Уелс и Франция в началото на турнира. „Ще играем физическа игра, с която те не са свикнали“, каза Еди Джоунс, който сигурно е пропуснал мача им срещу Франция в Париж преди две седмици.

„Очевидно е, че O’Mahony е доста добър в тази област. Той е човекът, когото те са в състояние да използват срещу нас. Той не е склонен да започва срещу много други страни, освен срещу Англия, и е добър за целта, а ние трябва да бъдем достатъчно ефективни, за да го надиграем.“ Той притежава това, което Лиъм Нийсън може да нарече много специфичен набор от умения – умения, придобити в продължение на много дълга кариера.

Peter O’Mahony в действие по време на победата на Ирландия над Италия в Дъблин в началото на „Шестте нации

Очевидно е, че ролята на му е да контролира Англия в зоната на пробив – област, в която Ирландия бе превъзхождана от французите. Той успя да играе само пет минути от това поражение, след като отново се появяваше и напускаше, контузен. Атакуващата игра на Ирландия като пинбол зависи от това, дали ще получат бърза топка в ръка, а при отсъствието на O’Mahony Франция свърши добра работа, за да я забави. Англия ще планира да се опита да направи същото. Той ще има важна роля и в лайн-аутите. За Англия ще бъде по-трудно да приложи подобна хитрост, каквато използва Адам Беърд, за да подготви единствения си трай срещу Уелс. O’Mahony знае всички тези трикове и ги използва.

Но това не е просто тактически избор. Както каза Фарел, когато обясняваше защо е избрал O’Mahony да започне пред Джак Конан: „Пит е добър емоционален лидер за нас, а лидерството е голяма част от представянето на всеки отбор.“ Предполагам, че той се чувства по същия начин към Англия, както очевидно се чувства към U15 отбора на Garryowen, и това послание преди мача ще бъде подобно на онова.

„Би било глупаво да се каже, че между нас не съществува нещо специално“, каза O’Mahony. „Това винаги е огромен повод, огромна среща.“ Той е бил и от двете му страни. Играл е седем теста на „Туикънъм“, загубил е шест, някои от тях тежко, като поражението с 18:7 през 2020 г., и е спечелил един – известния мач от Големия шлем през 2018 г.

Пораженията го преследват. „Със сигурност има дни, за които не забравяш. Те бяха в друго време, в друг отбор, в друга игра, но винаги имаш тези емоционални белези“, каза O’Mahony. „Те остават с теб завинаги. Но те не са нещо, за което ще мисля през тази седмица. Вероятно те са ме оформили като играч, но не са нещо, към което се връщам. Но със сигурност са там и съм си взел поуки от тях.“

Това са уроци, които Фарел иска да използва. Той е избистрил какво се е объркало в Париж и е решил, че отборът се е нуждаел от повече опит и лидерство, особено в моментите, след като в началото губеше с 10 точки.

След като Джони Секстън, О’Мани и Сиан Хийли се завърнат в игра, те би трябвало да я имат. „Ще бъде много важно как ще реагираме в моментите, когато не ни върви,“ каза треньорът на схватката Джон Фогарти. „Там има много лидерски опит на ключови позиции и те са наистина важни играчи за нас. Те трябва да са достатъчно ясни и спокойни, за да предадат правилните послания, когато не сме на висота, това е наистина важно – и Анди работи в тясно сътрудничество с тази група, за да се увери, че настроението и посланията по време на мача ни помагат да си върнем инерцията.“

Ирландия очаква Англия да има своите мигове и очаква, че ще успее да ги преживее, а също и да спечели.