Англия, която остана с 14 души само след 82 секунди, оказа най-внушителната съпротива под ръководството на Еди Джоунс.

Оказва се, че баристката в местното кафене на Еди Джоунс – младата жена, за която той твърди, че е казала „този ирландски отбор трябва да е добър“, през цялото време е била права. Качествата на Ирландия бяха запечатани върху този решителен триумф на „Туикънъм“, оставяйки Англия отново пред посредствеността на „Шестте нации“ и поставяйки под сериозно съмнение способността на Джоунс да гарантира, че отборът му ще достигне върхови постижения на Световното първенство догодина.

Поражение със 17 точки у дома в мач, определен като „задължителна победа“: логиката диктува, че австралиецът отново трябва да е поставен под обсада. И все пак това е един неприятен резултат, който разкрива само малка част от пълната картина.

По един перверзен начин Англия, останала с 14 души след само 82 секунди игра, предизвика един от най-вълнуващите актове на съпротива, наблюдавани при Джоунс. Докато брояха труповете, смачкани и натрошени от този безмилостен тестови мач, те можеха да се придържат към едно важно утешение: че въпреки загубата на Чарли Юелс с безразсъдно висока борба в самото начало и въпреки че трябваше да накарат крилото Джак Науел да се прибере като фланкър по време на схватките, те някак си ограничиха щетите до 15-15 след повече от час игра.

Ето защо последствията от отвратителния резултат, най-тежката загуба на Англия от Ирландия тук, на „Туикънъм“, от началото на регистрите, не трябва да бъдат крайни.

Феновете, които бяха изпаднали в безразличие от представянето срещу Уелс, бяха наелектризирани от духа, показан в отсъствието на Юелс, изразяван от неукротимия Maro Itoje. Едва след като Юелс допусна глупавата си грешка, като се сблъска с Джеймс Райън с глава, неговият колега започна да върши работата на двама души.

Никога не бихте предположили, че Itoje е бил поразен от заболяване: той ревеше “ God Save the Queen“ с почти плашеща сила, превръщайки се в истинска трудност за Ирландия, която се опитваше да наложи предимството си. Влизайки в моула, печелейки всеки сблъсък, играейки на ръба, той донесе свирепото настроение, което даде на Англия поне шанс за успех.

Понякога се казва, че Itoje никога няма да стане истинска световна звезда поради ограниченията на позицията му. Есетата, а не обратите на топката, са това, което украсява мачовете. Но да гледаш Itoje в това настроение, означава да получиш урок по изкуството на втория ред.

Голяма част от това, което прави, може да е на границата на законността, за което често свидетелстват високите бройки наказателни удари срещу него, но неговата доминация в статичните положения и стахановският му работен ритъм са смъртоносна комбинация в подобни физически сблъсъци. Без неговия монументален принос Ирландия щеше да бъде извън полезрението още на полувремето.

Рядко публиката на „Туикънъм“ избухваше в такова единодушие, както когато Itoje удари Джонатан Секстън в тревата. Неговата заплаха задаваше тона на едно необикновено възраждане, каквото Англия рядко е била принудена да прави в ерата на Джоунс.

Подобно беше и предизвикателството на Ellis Genge, който може би изигра мача на живота си като loosehead. По някакъв начин той накара 120 килограмовия Таджг Фърлонг, който сам по себе си е страховит играч, да изглежда немощен. Genge винаги е бил играч на сърцето на Jones, мъдър, закачлив, говорещ с гордост срещу традиционните норми на английското частно училище.

От бомбардировката на предните редици до безмилостното преследване на удари, Англия се отнесе към този мач, както беше обещала, като към полуфинал. Но резултатът от подобна огромна натовареност, когато си с човек по-малко, е, че до края горивото в резервоара опасно намалява.

В последните 10 минути, когато Джоунс обикновено се доверява на своите “ завършващи играчи“ да дадат нов тласък, Англия изглеждаше сломена. Ирландия беше твърде ловка, твърде бърза в рециклирането на топките, за да може да бъде превъзхождана през цялото време и в крайна сметка да нанесе унижението на победата с бонус точка.

Въпросите пред Джоунс ще бъдат продължителни и неудобни. При цялото настояване на Courtney Lawes след мача, че са искали да „го направят за Ewelsy“, остава фактът, че атаката на Ewels беше непростимо тромава, едно високо предизвикателство със сила от вида, който спортът се опитва да изкорени.

Понякога човек се чуди дали целият акцент, който Джоунс поставя преди мача върху „физиката“, помага на отбора му или му вдига нездравословно кръвното. През цялата му кариера е било така: в прословутото си мъмрене на бившия капитан на Япония Toshiaki Hirose той се оплакваше, че играчите му не успяват да „разбият съперника“. В един от първите си сблъсъци с Ирландия, докато беше начело на Англия, той предположи, че родителите на Секстън трябва да се притесняват за здравето му.

Но фактите сочат, че този публичен мачовски подход може да има обратен ефект. Не след дълго Джоунс заплаши, че ще приложи „абсолютна жестокост“ към Франция в откриващия мач на Англия от Шестте нации през 2020 г., и отборът му получи 17 безответни точки през първото полувреме. Подобен ефект сякаш обхвана и обикновено надеждния Юелс тук. Макар да се слави с точността си при контакт, мащабът на този инцидент го завладя, което доведе директно до червения картон, който струваше мача на Англия.

Достатъчно за идеята, че този тест ще бъде решен от „теорията на хаоса“, предпочитана както от Джоунс, така и от Анди Фарел от Ирландия. На моменти сблъсъкът се превръщаше в истински хаос, като английската атака принуждаваше Ирландия да прави някога неразбираема поредица от наказателни удари. Това може би е основната загадка за Джоунс в предстоящия разбор: в рамките на 80 минути отборът му успя да се представи в най-лошия си вариант – и същевременно в най-добрия.