Улиците, изпълнени с алкохол, и окаяната туристическа инфраструктура оставят едно ужасяващо преживяване

Ще станем ли свидетели на още един късен вечерен начален час на Six Nations в Кардиф? Е, ако продажбите на билети са нещо, което може да ни помогне, с малко над 63 000 фенове на стадион с капацитет над 75 000, изглежда, че това не е популярен избор – забележително в един от най-обсебените от ръгбито градове в света.

Проблемът обаче е, че Кардиф не е подходящ за ръгби до късно през нощта. Една от причините продажбите на билети да са толкова ниски в сравнение с обичайното търсене на стадион „Принсипалити“ е, че феновете, живеещи в по-селските части на Уелс, включително в ръгби сърцето на долините, няма как да се приберат от мача с обществен транспорт. Билетите се продават чрез клубовете – сърцето и душата на уелското ръгби – но това не беше реална възможност за много от тези, които обикновено биха присъствали.

Не забравяйте, че Кардиф е сравнително малък град и хотелите като опция за много фенове са неприложими, тъй като много от тях в центъра на града вдигат цените си до 400 паунда за нощувка. Според разочаровани фенове дори една нощувка в местния Travelodge би им струвала 200 паунда.

Към това се прибавя и надценката на такситата, които увеличават тарифите с 25 % след 15,30 ч. в деня на мача, и въпреки че на пътниците беше казано, че могат да платят с карта, на много от тях, включително и на този репортер, беше казано, че след като се качат в колата, ще се приемат само пари в брой. Всички фенове на ръгбито знаят за питейната атмосфера в Кардиф в деня на мача, но тъй като някои от тях бяха избрали да пият през целия ден, влизането на стадиона не беше приятно преживяване.

Това, заедно със завишените разходи, смущава много местни жители, като един от служителите на хотела казва пред Telegraph Sport: „Искаме повече туристи да посещават Кардиф, но ако това е резултатът, те няма да се върнат и ми е неудобно, че хората си мислят, че искаме да ги ограбим“.

Отражение върху концепцията „игра за всички“

Едно от нещата, в които уелското ръгби винаги е било водещо, е наличието на многобройни групи фенове от жени. Но разходката по улица “ Westgate“ малко след 18:00 ч., по-малко от два часа до началото на мача, приличаше по-скоро на затваряне, тъй като много фенове се клатушкаха по пътя. В по-голямата си част беше весело, но на моменти имаше граница, която жените без мъж в компанията си биха намерили за плашеща.

По адрес на фенките се крещяха неприлични реплики, а две млади почитателки, които бяха подложени на упорити закани по време на разходката си към стадиона, изпитаха нужда да избягат, за да се спасят от това. Ръгбито се гордее със своите приятелски настроени и гостоприемни публики, но това не би насърчило повече жени или семейства да посещават стадиона.

CVC, които притежават една седма от акциите на „Шестте нации“, както и инвестициите си в Премиършип Ръгби, много говорят за привличане на нови зрители и е трудно да си представим кой би искал това петъчно преживяване в Кардиф.

Като се има предвид миналото им като инвестиционен партньор във Формула 1 от 2006 до 2017 г., вечерните събития са много важна част от тяхната стратегия. През 2008 г. бе въведено Гран при на Сингапур – бляскаво събитие под светлините на прожекторите, което привлече звезди от цял свят. Но Сингапур има съвсем различна връзка с алкохола от тази на британците и ирландците. Заслужава да се отбележи също така, че френската телевизионна аудитория обича късния старт – той е много по-дълбоко вкоренен в културата им благодарение на транспортната инфраструктура, която може да подкрепи подобна идея.

Другата възможност е много по-привлекателна

Една от групите фенове, които изглеждаха не толкова добре подпийнали, бяха французите. От другата страна на Ламанша не съществува същата култура на пиене и това можеше да се види преди началото на мача. Феновете на гостите, които бяха предприели пътуването, добавиха много забавление към това, което можеше да бъде плашеща атмосфера, като една група беше облечена в жълти пухкави халати в знак на почит към неотдавнашното участие на Антоан Дюпон като звезда на корицата на френското списание GQ – полузащитникът призна за доброто им забавление, като си направи селфи с тях след последния съдийски сигнал.

Това насочва съзнанието към едно място, където късното начало на мача винаги е много приятно преживяване: Париж.

Тъй като френската столица е толкова обширен град, има достатъчно възможности за настаняване, за да не се стига до недостъпни цени на хотелите (въпреки че и тук има своите проблеми). Атмосферата по време на победата на Франция над Нова Зеландия през ноември, която също бе с начален час 20:00, бе много различна. Изглежда, че тя се дължи на културата на пиене. Въпреки че пред Стад дьо Франс има изнесени барове, вътре се предлага само безалкохолна бира, но това не възпира местните жители.

Има добри връзки с обществения транспорт, които бързо разпръскват феновете из целия град, което показва защо късният вечерен час работи успешно в по-голям град. В този момент би било справедливо да се добави и Лондон, но културата на пиене и проблемите с инфраструктурата за достигане до Twickenham са големи теми, които не могат да бъдат пренебрегвани. Италия, където културата на пиене не е толкова висока, би могла да превърне Рим в потенциална дестинация за късен вечерен мач, но това ще зависи от резултатите на „адзурите“, за да се предизвика интересът на феновете.

Късният вечерен мач може да бъде много специално преживяване. Начинът, по който френските организатори изгасиха всички светлини точно преди мача с All Blacks, създаде усещането за развлекателен спектакъл и точно срещу това се изправя ръгбито – спортът вече е основна част от шоубизнеса. За да се развие „Шестте нации“, изберете това, което е подходящо за градовете домакини. Това би трябвало да е последният път, когато в Кардиф се провежда мач в петък вечер, но може би има един начин концепцията да продължи успешно.