Санкциите, наложени на Русия, както и прекратяването на всички международни срещи по ръгби с участието на национални и клубни отбори, могат да имат дългосрочни последици за южноафриканците, които се състезават в тази част на света.

Във вторник World Rugby осъди нахлуването на Русия в Украйна. Управителният орган предприе стъпки за забрана на всички национални и клубни отбори да участват в международни състезания и за временно прекратяване на членството на Русия „до второ нареждане“.

Световното ръгби отстрани и ръгби съюза на Беларус заради действията, които страната е предприела за улесняване на нападението над Украйна.

Световното ръгби и други международни спортни организации стигнаха до тези крайности, за да покажат подкрепата си за Украйна и да осъдят действията на Русия. Този ход ще има краткосрочни и дългосрочни последици за играта в този регион.

В последствие руското ръгби може да стане поредната жертва на войната на Владимир Путин.

Яко Енгелс, бивш състезател на Намибия и “ Bulls „, сега е треньор в „Стрела-Агро“ в Казан. Той се опасява, че руското ръгби ще регресира, ако има масово напускане на чуждестранни играчи

Мечтите за Световната купа са разбити

Новината за санкциите засегна тежко руската ръгби общност. В наши дни във вътрешното първенство участват повече от 60 южноафриканци, както и все повече треньори.

Старши треньорът на Русия Дик Муир – бивш помощник-треньор на Springbok, който се присъедини към „мечките“ през декември 2021 г. – заяви пред репортери, че е „съсипан“ от решението.

През изминалата седмица отборът беше в Анталия, Турция, и се подготвяше за решаващия мач от Европейското първенство по ръгби срещу Грузия в Тбилиси. Този мач, разбира се, беше отменен, а крехките надежди на Русия да се класира за Световното първенство през 2023 г. бяха разбити.

Мюир изтъкна, че към руските играчи се е присъединил и националният отбор на Украйна за неотдавнашния тренировъчен лагер в Турция. Двете групи играчи са тренирали заедно и са се хранили заедно. В крайна сметка двете групи са се обединили, за да създадат положителна среда.

Новината за отстраняването на Русия обаче беше посрещната само със загриженост. Не се знае кога тази война ще приключи и кога забраната на Русия ще бъде отменена.

„Това е стресиращо и до голяма степен объркващо време за нас“, каза Carel du Preez, бивш южноафрикански играч на Ръгби 7, който през последните две години работи с Enisei-STM.

Du Preez и неговите съотборници от „Енисей“ са били на отделен тренировъчен лагер в Турция, когато са научили за решението на Световното ръгби да спре всички мачове с участието на руски отбори.

Енисей, базираният в Сибир отбор, който спечели руската първа дивизия през миналия сезон, трябваше да играе с грузинския отбор Black Lions в мач за Суперкупата на Европа.

„Бяхме на път да излезем от нашата група и да стигнем до финала на състезанието. Това щеше да бъде огромно събитие за нашия клуб“, заяви Du Preez

„Това обаче няма да се случи сега.

„Беше малко страшна ситуация, особено за южноафриканец в тази част на света. Не си сигурен за това какво да очакваш. Не си сигурен коя медия да следиш, за да имаш ясна представа за ситуацията.

„Клубът обаче е страхотен. Увериха ни, че ще продължат да ни плащат до края на сезона. Това е труден момент, но ти помага като играч да знаеш, че ще се погрижат за теб. На този етап нямам планове да напускам Русия.“

Играчите на Русия празнуват със сребърните си медали след финала на HSBC Световните серии по ръгби 7 при жените през 2022 г. срещу САЩ на стадион “ Ciudad de Malaga“ в Малага, Испания

Стремежът на руското ръгби да привлече южноафриканци

Du Preez и много други избраха да поемат по по-малко отъпкания път през 2020 г., когато пандемията от Covid-19 беше в разгара си и ръгбистите – дори тези, които се състезаваха в полупрофесионалните лиги – напускаха Южна Африка на големи групи.

На този етап Руската федерация набираше чуждестранни играчи от страни като Южна Африка и Грузия в опит да повиши цялостното ниво на вътрешните си надпревари. Методът беше проработил за Япония, както на клубно, така и на национално ниво, в навечерието на Световното първенство по футбол през 2019 г., което се проведе в Страната на изгряващото слънце.

Русия придвижи своите планове за набиране на чужденци, които потенциално биха могли да представляват националния отбор след изтичане на петгодишен престой. Те дори увеличиха приема на чужденци на ниво академии.

Някои се изсмяха на изявлението на Русия, че може да бъде домакин на Световното първенство през 2027 или 2031 г., но изявлението подчерта амбицията им. Най-малкото, Русия изглеждаше на път да изведе на терена група от родени в Южна Африка играчи на последния световен турнир.

„Русия се превърна в мой втори дом, откакто пристигнах в края на 2020 г.“, обясни Du Preez. „Преди това бях играл за отбора на Blitzboks. Гордеех се, че нося зелено-златната фланелка, и все още имам дълбока връзка с моята страна.

„Въпреки това, ако някога се появи възможност да представлявам Русия, със сигурност бих я обмислил. Това обаче може да се окаже спорен въпрос, ако настоящата ситуация се запази.“

Rynhard van As беше старши треньор на SWD Eagles, преди да приеме поста в Енисей в края на 2019 г. Според Van As играта в Русия е напреднала много през последните три години, а привличането на чуждестранни играчи е имало желания ефект.

Инерцията на руското ръгби обаче ще спре, ако ситуацията в Украйна не се промени и забраната за участие на руски отбори не бъде вдигната.

„Надяваме се, че нещата ще се решат по причини, по-големи от спортните“, заяви Van As . „Въпреки това тези санкции са разочароващи, тъй като имат потенциала да навредят на спорта в Русия в дългосрочен план.

„Толкова много добри неща се случиха в руското ръгби през последните няколко години. Качеството на ръгбито се подобри, а вливането на южноафрикански играчи е показателно“.

Несигурно бъдеще

Дали тези играчи ще останат в Русия, ако бъдат ограничени до участието си само в местното първенство?

„Наскоро имахме среща с президента на „Енисей“ – казва Van As. „Той говори директно с южноафриканците в групата.

„Той потвърди, че ще продължи да ни плаща до юни [два месеца след финала на вътрешното първенство на Русия]. Той разбира, че играчите могат да получат други оферти и че те могат да решат да проучат тези възможности предвид настоящата ситуация.

„Това е несигурен момент, тъй като не знаем какво ще се случи през следващите няколко месеца. Откакто пристигнаха, играчите превърнаха Русия в свой дом. Отборът се радва на известни успехи, а някои от южноафриканските играчи таят амбиции да представляват националния отбор, след като получат право на участие.

„В момента всички оставаме позитивно настроени, но нещата може да са различни, ако дойде юни и ситуацията не се е променила.“

ЦСКА Москва вече загуби двама южноафрикански играчи. Смята се, че Cody Basson и Andrew Evans са на път към дома.

През следващите месеци може да ги последват още много други.

Jaco Engels, бившият пилиер на Намибия и Bulls, сега е треньор на Strela-Agro в Казан. Подобно на Van As, той се притеснява, че руското ръгби ще регресира, ако има масово напускане на чуждестранни играчи.

„Русия се развива с всички чуждестранни играчи и треньори, които навлизат в играта през последните няколко години. Lyn Jones, а сега и Dick Muir внесоха много технически насоки в националния отбор“, казва Engels .

„Видяхте какво се случи в Япония, как играта растеше и се развиваше с чужденците, които вдигаха стандартите в клубовете и в крайна сметка в националния отбор. Наскоро започнахме да виждаме това и в Русия. Южноафриканци и играчи от други страни идват с намерението да се доберат до националния отбор и да играят на Световното първенство.

„Това, което се случва сега обаче, може да компрометира тези амбиции.“

Енгелс се надява, че чуждестранните играчи ще останат в руските си отбори, за да се гарантира, че вътрешното първенство ще остане силно и че спортът ще продължи да се развива.

„В лигата има много южноафриканци и грузинци. В отбора ни дори има украинец [Веачеслав Красилник].

„През последните 10 години той живее в Русия, но майка му все още живее в Украйна. Очевидно е, че той е много притеснен за нея и за това, което предстои. Предложили сме му нашата подкрепа. Това е трудна ситуация.

„Има много руски играчи с военно минало. Ако те бъдат призовани да станат част от резервите, това ще ни повлияе по много начини. Опитваме се да запазим момчетата позитивни и съсредоточени върху играта, но не е лесно“.