Когато бъде написана официалната история на скъпоструващите грешки, допуснати от Rugby Football Union, цяла глава ще трябва да бъде посветена на това как Шон Едуардс никога не е бил треньор на Англия

Имаше и по-дълбоки организационни грешки – да се позволи на клубовете да определят условията на професионализма през 1997 г. и да се види как ще се развие ограждането на Премиершип в дългосрочен план – но при кадровите решения ще се наложи много да се обяснява на бъдещите поколения как най-добрият треньор на защитата в света и англичанин, който искаше да тренира Англия, беше пренебрегнат. Това е равносилно на това Футболната асоциация да пренебрегне Брайън Клъф като мениджър на Англия.

Едуардс не само е безспорният водещ треньор по отбрана, но и не по-малко известна личност. Сам Уорбъртън предположи, че той е най-добрият треньор в историята на „Шестте нации“, изпреварвайки Еди Джоунс, Джо Шмидт и, което е най-интригуващо, Уорън Гатланд. Едуардс беше асистент на Гатланд, но в подкаст епизод на BBC Rugby Union Daily Уорбъртън даде да се разбере, че именно Едуардс е бил емоционалният пулс и двигател на отбора на Уелс между 2008 и 2019 г. „Бихте направили всичко, за да спечелите уважението на Шон“, каза Уорбъртън. „Той кара хората да минават през каменни стени заради него.“

През този период Едуардс спечели три турнира от Големия шлем и една титла. Сега той е на прага да стане първият треньор, спечелил голям шлем с двама отделни треньори, като Франция приема Англия в събота вечер.

Едуардс е влиятелна фигура по време на работата си в Уелс заедно с Уорън Гатланд

Колко по-различно можеше да бъде, когато Едуардс беше твърдо в полезрението на RFU преди около 15 години. През 2006 г. Анди Робинсън му предлага ролята на треньор по отбраната, но Едуардс все още скърби за смъртта на брат си в автомобилна катастрофа. Две години по-късно Роб Андрю, директорът на елитното ръгби на RFU, му предлага неясно определена роля в отбора на Англия “ Saxons“. Едуардс отхвърли това обидно предложение, за да поеме защитата на Уелс.

Докато Едуардс беше в Уелс, Англия имаше няколко добри треньори на защитата, въпреки че само Анди Фарел, друг англичанин, работещ като треньор в чужбина, може наистина да се смята за човек от неговото ниво. Често се казва, че тренирането на защитата е лесно в сравнение с атаката, защото вместо да разяснява подробни тактически нюанси, основната инструкция на Едуардс е вариация на “ разбийте го“. Едно е да осигуриш емоционална подкрепа от страна на групата играчи, друго е да я поддържаш за дълъг период от време. Често виждате треньори на отбраната, които осигуряват незабавен скок в представянето, преди да се стигне до спад. Paul Gustard и John Mitchell попадат в тази категория.

Едуардс продължава да се справя с това година след година. И сега го прави във Франция. Победата с 13:9 срещу Уелс в петък вечер се основаваше изцяло на защитата на Едуардс. Уелс владееше много топката във френските 22 м, но с изключение на изпускането на Джонатан Дейвис, не изглеждаше, че има момент, в който биха могли да отбележат есе. Две седмици по-рано същата атака отбеляза три попадения срещу Англия.

Дълго време се говореше, че ако Франция някога усвои основите на дисциплината и защитата, то останалата част от света на ръгбито ще има проблеми. Сега те ги имат и е ясно кой им ги е дал. Наскоро се появиха кадри, на които се вижда как Едуардс води разговори с отбора на френски език с възможно най-големия акцент от Уигън. Както и при Уелс, всички френски играчи чакат всяка негова дума.

Отново имаше възможност RFU да направи своя ход за Едуардс, когато договорът му с Уелс изтичаше в началото на Световната купа 2019. По някаква причина те се поколебаха и Едуардс попадна в ръцете на друг съперник.

Следователно въздействието се усеща двойно – теоретичната разлика, която Едуардс можеше да направи за защитата на Англия, и осезаемото въздействие, което той оказа с Уелс и Франция. Няма съмнение, че Англия е загубила титли в Шестте нации, защото той е бил нает другаде.

Ще има ли Англия още една възможност да привлече Едуардс? Едуардс е патриот, но е и горд човек и би бил в правото си да каже на RFU да се разкара. Още повече че Френската федерация по ръгби знае, че се е добрала до нещо добро и има достатъчно дълбоки джобове, за да отблъсне всеки опит за посегателство.

Междувременно Едуардс ще получи още една възможност да покаже глупостта на решенията на RFU в събота вечер в Париж.