За мен Мелвин Жамине е ключът към победите на Франция в „Шестте нации“, „Големите шлемове“ и Световните купи, защото защитникът има способността да поддържа резултата по същия начин, както Джони Уилкинсън и Дан Картър.

Средно Жамине носи на Франция от десет до петнадесет точки на мач – и това промени целия начин на мислене, когато става въпрос за игра срещу французите.

В миналото неведнъж съм казвал, че Франция винаги ще ви даде шанс за победа, но появата на Жамине в отбора през този сезон промени това. Той изсмука този елемент на несигурност, както ясно показа победата на Франция над Ирландия с 30:24. Въпреки че Ирландците вкараха три есета срещу две на Франция, броят на допуснатите от тях наказателни удари и качеството на играта на Жамине, който вкара шест удара и един конвертиран, означаваха, че възможността Ирландия да се върне в мача винаги е била извън обсега.

Жамине има слабост, защото под натиск не е господар във въздуха, но това е единствената пробойна в набора му от умения. Той може да пробива, да стреля отдалеч, да контраатакува като влиза в линията, а борбата му е стабилна, ако не и тежка. Винаги съм смятал, че приемствеността на позициите 9-10 е най-важното нещо за Франция, но пристигането на Жамине показа, че наличието на стабилен краен защитник, който да представлява заплаха, също е много важно, а когато към това се добави и наказателният удар към вратата, той отговаря и на двете условия.

Френската тройка бекове е впечатляваща структура. Дамиан Пено – който пропусна петъчния мач заради Covid, но би трябвало да се върне за срещата с Англия – е изключителен стрелец и въпреки че не е най-голямото крило и не е толкова мощен като Гаел Фику или Вирими Вакатава, нито пък бърз като Адам Радуан, той е невероятно ловък и много добър в това да се връща от крилото в търсене на възможност. Пено също така е достатъчно добър във въздушната игра и има много ефективен в chip and chase – което го прави чудесен универсален играч.

На другото крило Gabin Villiere пробива със своята тежест, а и не само. Villiere се вкопчва здраво в пробива и обича борбата, което го прави един от най-ефективните бекове в играта. Той е свръх конкурентен и ще се бори за всеки сантиметър земя, което дава на Франция еквивалента на още един играч от задните редици в пробива. Той остава там и начинът му на игра ми харесва. Villiere играе 80 минути и изпълнява всичко, което е необходимо.

Основното нещо при селекцията, независимо дали се отнася за задната тройка, или другаде, е да се избере най-добрият играч, който да свърши работата. Това е моето предпочитание и нямам нищо против, ако те са универсални играчи или специалисти.

Някои хора може да се запитат дали Макс Малинс е по-добър вариант за крилото на Англия от Радван. Знаем какви са предпочитанията на Еди Джоунс, а аз бих казал, че Малинс е много способен играч. Той е неочаквано бърз и много добър ръгбист и въпреки че Радван е по-бърз и според мен е един от най-вълнуващите атакуващи играчи, в момента той няма такава завършена игра като Малинс. Темпото на Малинс вероятно е сравнимо с това на Пено и Жамине и не съм сигурен, че ще успее да се изложи, особено при моделите на защита, каквито са.

Jack Nowell също е доказателство, че не е необходимо да имаш наелектризиращо темпо, за да бъдеш много ефективно международно крило. От решаващо значение е способността да се измъкваш и да можеш да хващаш високата топка – а Nowell има достатъчно скорост, за да прави и двете.

Много крила не са добри при високата топка и процентът им на борби обикновено не е в първите пет, но Nowell е малко необработен диамант и е много ефективен в тези области. Просто ми се иска да го виждам да подава малко повече, вместо да предприема последния удар – докато комплексът от умения на Малинс означава, че той по-скоро ще подаде, отколкото да загуби топката.

Фреди Стюард изкара страхотна есен, но в „Шестте нации“ разбра колко труден може да бъде международното ръгби. Стюард е малко под нивото си и изглеждаше така, сякаш има контузия в турнира, предвид силно наранения си крак. Въпреки това видяхме какво може да прави в атака и има добри основи, защото все още е силен във въздуха

Общият преглед на Франция е, че те са развили пълноценна задна линия. Преди няколко месеца гледах Южна Африка и смятах, че са най-добрите в света, но сега Франция леко я изпреварва за мен. Имат сила и скорост, имат универсални играчи на позиции 9 и 10 в лицето на Антоан Дюпон и Ромен Нтамак, халфовете и крилата им са много креативни, а Фику играе дори по-добре от преди на поста външен център – в момента е във фантастична форма.

Yoram Moefana показа, че е полезен играч, който може да сменя центъра и крилото, а той и вътрешният център Jonathan Danty имат достатъчно физическо присъствие.

Няма съмнение, че включването на Шон Едуардс във френския треньорски екип е повишило ентусиазма на французите, но и концентрацията им. Сесиите на Едуардс са взискателни, а това е от решаващо значение за цялостната нагласа на френските играчи не само в защита, но и в атака.

Много е трудно да се види слабост в този френски отбор. Те може би са малко уязвими при високата топка – при положение, че топката е 50 на 50 и равностойна, бих очаквал някой като Стюард да я спечели, като се имат предвид техниката и габаритите му – но ударът трябва да бъде наистина точен. Рискът е, че ако ударът е слаб, френските бекове ще ви накажат.

Имаше предложения, че ако Дюпон се контузи, това може да струва скъпо на Франция, но аз не се притеснявам, че ще загубят своя халф и капитан. Не виждам французите да се огънат, ако не разполагат с него – няма шанс! Дюпон е страхотен индивидуален играч, но те имат толкова много всестранна сила в задната линия и в отбора, че очаквам да се адаптират и да запазят курса си.

Що се отнася до Англия, завръщането на Joe Cokanasiga за Bath може да бъде благословия за Jones. Не се съмнявам, че треньорът на Англия ще го върне на мига, щом голямото крило покаже признаци на предишното си въздействие. Задната линия на Англия, в която Коканасига и Ману Туилаги са напълно здрави и във форма, се превръща в огромна заплаха.

„Франция е развила пълноценна задна линия… трудно е да се види слабост в отбора“