В сряда SA Rugby ще се възползва от възможността да лобира за връщането на публиката пред правителствената комисия на спортното министерство.

SA Rugby свърши забележителна работа, за да запази спорта на висотата на две трудни години, но няма да може да издържи още една година като предходните.

Това е ужасяващото предупреждение на управляващия орган, което той ще отнесе до Парламента при редовното си представяне пред комисията по спорта.

„През последните две години SA Rugby е в реанимация поради отмяната или прекратяването на събития, генериращи приходи“, се предупреждава в презентацията на SA Rugby.

„Приходите през 2020 г. са с 39 % по-ниски в сравнение с 2019 г. През 2021 г. се наблюдаваше известно възстановяване, водено от приходите от излъчване, но все още сме с 21% по-ниски от нивата на приходите през 2019 г.

„Вече са изминали две години и два дни, откакто южноафрикански ръгби отбор за последен път е можел да продава неограничено количество билети. Професионалната игра – а оттам и цялото ръгби – е в изключителна криза. Основните ограничения трябва да бъдат премахнати, за да се спре източването“.

През 2019 г. комбинираните приходи от излъчване (752 млн. R) и спонсорство (347 млн. R) на SA Rugby възлизат на 1,1 млрд. През 2020 г., поради спирането на турнири, турнета и състезания заради глобалната пандемия, приходите рязко спадат до 668 млн. R (411 млн. R за излъчване и 257 млн. R за спонсорство).

През 2021 г. се наблюдава леко възстановяване поради турнето на Британските и Ирландските лъвове и възобновяването на тестовете на Springbok, въпреки факта, че те се играят без фенове.

През 2021 г. приходите се възстановяват до 867 млн. R от приходи от излъчване (649 млн. R) и спонсорство (218 млн. R), които остават с 233 млн. R по-малко от приходите за 2019 г.

„Серията срещу Британските и Ирландските лъвове през 2021 г. беше осъществена, но без зрители“, се казва в доклада. „Предполагаше се, че тя ще генерира парични резерви за преодоляване на бури като Ковида-19.

„Тя помогна, в смисъл че за 2021 г. ще излезем на печалба, но резервите ни остават на нула. Повторното провеждане на кампанията „без публика“ през 2021 г. ще доведе до фалит на спорта през 2022 г.“.

През 2020 г. SA Rugby съкрати 1,2 млрд. R от бюджета си чрез отмяна на състезания, съкращаване или замразяване на програми за развитие, намаляване на заплати и отлагане на стратегически кампании. Макар че това беше ефективна краткосрочна мярка, това е неустойчив оперативен подход.

Понастоящем все още има ограничение от 2000 фенове на стадионите за мачовете. Въпреки многократното лобиране от страна на Ръгби и други спортни организации пред правителството, Министерството на спорта изглежда не желае или не е в състояние да преразгледа тази политика.

SA Rugby, в знак на нарастващо разочарование от политиката за ограничаване на броя на феновете, която остава непроменена в продължение на месеци, започна да продава билети за Световната купа по Sevens в Кейптаун по-късно тази година и за тестовете на Springboks, сякаш тогава стадионите отново ще бъдат пълни.

„Дойде моментът правителството да отвори стадионите“, заяви президентът на SA Rugby Марк Александър пред Sport24 тази седмица.

„Трябва да си спасим препитанието сега. Като се има предвид целият финансов натиск, на който сме подложени всички от всички части на страната; разбираме, че правителството не може да финансира (спортните) организации на нивата, необходими за запазване на значимостта им.

„Но по света всички стадиони са отворени и няма ограничения за извършване на PCR тестове и всички тези неща. И защо има двойни стандарти?

„През декември повече от 100 000 души преминаха през вратите на Waterfront – без да покажат сертификати за ваксинация – но вие изграждате всички тези регулации около спорта.“

Докато ръгбито ще пледира за завръщането на феновете, южноафриканската ръгби индустрия колективно преразглежда модела за сключване на договори с играчите в страната. На този етап се обсъжда сегашният таван на заплатите, който ограничава франчайз отборите до максимална годишна сума за заплати от 60 млн. ранда.

Всяка от 14-те провинции представя предложения за тавани на заплатите и системи за сключване на договори.

Ясно е, че някои франчайзи биха искали лимитът да се повиши, други – да остане същият, а трети – лимитът да отпадне напълно. Но всички тези дискусии не могат да се провеждат отделно от ситуацията в страната и от факта, че стадионите остават до голяма степен празни.

URC най-накрая заприлича на турнира, който трябваше да бъде

На терена се наблюдава положително развитие по отношение на възобновяването на срещите. Currie Cup и United Rugby Championship (URC) се провеждат едновременно и с добър успех.

URC е флагманът на провинциалната игра и жизненоважен потенциален източник на приходи за SA Rugby, докато организацията-майка е близо до финализиране на продажбата на дялово участие на CVC Capital Partners.

През април миналата година CVC закупи дял от 14,3 % в Six Nations за сумата от 365 млн. паунда. Тя гарантира парична инжекция от 95 млн. паунда за Rugby Football Union (ръководния орган на Англия) през следващите пет години и около половината от тази сума за Уелския, Ирландския, Италианския и Шотландския ръгби съюз. Франция също ще получи 95 млн. паунда.

Покупката на „Шестте нации“ е третото придобиване на CVC Capital Partners в европейското ръгби заедно с дяловете в URC и английската Премиършип, в които притежава дялове от съответно 28% и 27%.

С дяловете си в три престижни ръгби дружества на обща стойност над 700 млн. паунда паричните средства на CVC ще укрепят неимоверно тези лиги. SA Rugby ще се възползва от CVC по отношение на паричните потоци.

След две години на неуспехи, свързани с Covid, URC най-накрая започва да прилича на предвидения от организаторите турнир.

През изминалия уикенд четирите водещи южноафрикански франчайза за първи път приеха четири чуждестранни отбора в URC. Bulls, Lions, Sharks и Stormers спечелиха мачовете си, което е добър показател.

Гостуващите отбори – Munster, Cardiff, Zebre и Scarlets – не бяха достатъчно силни, тъй като много от играчите бяха с ангажименти в рамките на „Шестте нации“, но поне се провеждат срещи между полукълбата.

Това беше първият местен проблясък на потенциала на URC и на възможностите, които той притежава като турнир с масов характер и вълнуващи нови срещи.

Но огромното количество празни седалки беше и напомняне, че играчите и администраторите могат да дадат своя принос, но без подкрепата на правителството на страната и някои разумни решения относно феновете на стадионите спортът все още е изправен пред перспективата да се срине