Ексклузивно интервю: Френският блокировач премина през академията на Wasps и може да се изправи срещу бившите си съотборници в събота в търсене на Големия шлем

Тибо Фламент дебютира за Франция по време на есенните международни мачове през 2021 г.

Още когато взима топката, Тибо Фламент знае, че иска да стане професионален ръгбист. Не е знаел обаче какъв ще бъде пътят, който ще го отведе от слаботелесен полузащитник в белгийско училище до международен френски блокировач през важен период в 5-ия отбор на университета Loughborough.

Има и периоди в Аржентина и академията на Wasps, където е съотборник с Алфи Барбери, когото може би ще срещне отново тази събота вечер, когато Англия ще се изправи срещу Франция в Париж. Помолен да изброи моментите, в които се е “ ощипвал“, Фламент изброява близо 20 – от спечелването на Купата на шампионите за Тулуза до международния си дебют срещу Аржентина миналата година.

Повечето от тях обаче са свързани с престоя му в Loughborough. „Там се забавлявах страшно много“, казва Фламент пред Telegraph Sport. „Не мога да им благодаря достатъчно за това, което направиха за мен. От играч в петия отбор стигнах до играч на международно ниво в ръгбито. Това се дължи на времето, което те вложиха в моето развитие.“

Отивайки в училище в Белгия, Фламент няма естествен път в ръгбито, който да следва. Затова той измисля свой собствен. Неговият кръстник се намирал в Лондон и му препоръчал Loughborough като спортен университет. Собствените му проучвания потвърждават това, но когато се явява на изпитанията за новобранци, той е просто още едно лице сред около 150 играчи.

Имаше обаче едно нещо, което го открояваше. С ръста си от метър и деветдесет беше трудно да бъде пропуснат; особено за треньорите, които постоянно търсеха студенти за tighthead-prop и втори ред, които да пуснат в мъжката конкуренция на National One. На Дейв Морис, тогавашния старши треньор, не му отнема много време да открие Фламент, който все още е полузащитник, но бързо получава етикета “ The Project „, тъй като е превърнат във втора редица.

За три години в Loughborough Фламент се превърна от полузащитник на петия отбор в блокировач на първия отбор
Фламент напуска Wasps и отива в Тулуза през 2020 г.

Веднага търсите физически потенциал – казва Морис. „Той изигра няколко мача като полузащитник и видяхте, че има необходимите умения за контакт. В началото на мачовете в сряда го пусках и се виждаше, че има нещо в него, дори и да играеше за 5-тия отбор Той е много добър в късния catch-pass и вземането на решения на линията на спечелване, като е полузащитник, който има умения за работа с крака, които вървят в контакт. Имаше страхотен захват на топката с големите си ръце, което беше идеално за разтоварване и работа в линията.“

На Фламент, който пристигна в Loughborough с тегло 88 kg(сега е около 101), предстои интензивна силово-кондиционна програма и тъжно сбогуване с дните на номер 10. „Знаех, че в крайна сметка това ще се случи“, казва Фламент. „Като се погледнах в огледалото, знаех, че не мога да играя полузащитник вечно. Ако исках да играя професионално, бях напълно щастлив да сменя позицията.“

Дори през втората си година Фламент все още играе за третия състав, но развитието му се ускорява, когато прекарва стажантска година в Аржентина, където играе за клуб “ Newman“ в Буенос Айрес. Когато се завръща в Loughborough, той вече е в първия отбор както в университетската система BUCS, така и в National One, което той описва като „процес на закаляване“.

Той също така попада в полезрението на няколко клуба от Премиършип. Когато Морис се премества в London Scottish като директор по ръгби, той го препоръчва на Saracens, но преди те да направят своя ход, той е привлечен от Wasps. „Винаги си спомням как ми се обади моят треньор Джерард Мълън и ми каза, че Wasps се интересуват от това да сключат договор с теб“, каза Фламент. „Получаването на този договор беше всичко, за което мечтаех, всичко, за което работех.“

При постъпването си в академията на Wasps Фламент бързо завързва приятелски отношения с Барбери, вундеркиндът, който се превърна от хукър в номер 8. „Той беше много весело момче, много забавно“, казва Фламент. „Беше страхотно да бъде в групата. Той внася много живот в съблекалнята. Има много истории. Не можеш да повярваш, че на един човек са се случили толкова много неща.“ Да се изправят един срещу друг на „Стад дьо Франс“ в международна обстановка беше фантазия, която те обсъждаха в квартирата си в Ковънтри. „Когато живеехме заедно в апартамента, си казвахме, че ще играем международно ръгби един срещу друг. Това щеше да е нашата мечта. Винаги си обещавахме да си разменим фланелките.“

Петте най-добри френски играчи в Премиършип

Raphaël Ibanez

Френският халф веднага се превърна в сърцето на великия отбор на “ Wasps“, който спечели финала за Heineken Cup през 2007 г. Сега прилага познанията си за англосаксонския манталитет като мениджър на отбора на Франция.

Philippe Sella

Някои биха казали, че великият център е бил в низходящата крива на кариерата си, когато се присъединява към Saracens от Agen през 1996 г., но когато базовото ти ниво е някъде в облаците, това няма толкова голямо значение.

Olivier Azam

Повечето френски играчи преминават само през Премиършип. Хукърът Азам има 240 участия за два периода в Глостър, като по този начин се превръща в култов герой на “ Kingsholm“.

Thomas Castaignède

Страдаше от контузии по време на седемгодишния си престой в Saracens, но когато халфът беше на разположение, беше удоволствие да го гледаш. Омагьосващ бегач с топка в ръка, с привидно неограничена способност да вади зайци от шапката си.

Sébastien Chabal

За да сме наясно, Serge Betsen беше два пъти по-добър играч, но контузиите взеха своето, когато се присъедини към Wasps. Въпреки това, за чисто въздействие е трудно да се погледне покрай Шабал, който беше в основата на титлата на Sale през 2006 г. в Премиършип.

Това е мечта, която е изкусително близка. Само за няколко месеца, откакто играе в National One, Фламент е в първия отбор на “ Wasps“ като най-рядко срещаното явление – французин в Премиършип. Той бързо попада в полезрението на националните селекционери и на Тулуза, които го привличат през 2020 г.

Що се отнася до заобиколните пътища, този на Фламент е доста труден, но всяка стъпка от пътуването е била движена от еднопосочна упоритост. „От дете винаги съм искал да бъда професионален ръгбист“, казва Фламент. „Целият ми фокус беше насочен към постигането на тази цел. Имах късмет, че имах родители, които можеха да ми помогнат да вземам правилните решения и да знам, че нещата ще се получат, ако направя жертви.“

Дори и да е малко вероятно да бъде пресъздаден точният път на Фламент, 24-годишният играч призова други, които са притиснали носовете си към стъклото на професионалните среди, да обмислят пътя през BUCS. „За мен най-важното нещо е да накарам хората да повярват, че ако не са част от дадената система на 15 години, те все още могат да успеят, ако работят здраво“, каза Фламент. „Никога не съм губил надежда и съм работил много упорито, но нямаше да съм там, където съм днес, без подкрепата, която получих в Loughborough.“