Резултатът тук ще бъде един от трите най-важни в управлението на Джоунс, а поражението ще остави Джоунс и неговия проект „Нова Англия“ пред мразовито бъдеще

Краят на филма има значение. В известен експеримент по поведенческа психология Даниел Канеман установява, че хората са склонни да издържат по-дълго време на болка, като поставят ръката си в ледена вода, ако температурата се повиши умерено към края. Завършекът определя начина, по който съзнанието ни обработва преживяванията.

Така е и с Англия на Еди Джоунс. Може би това не беше съвсем болка, но през последните няколко седмици гледането на Англия беше всичко друго, но не и комфортно преживяване. Победата над Франция в Париж ще осигури топло сияние на надежда за привържениците, което ще продължи до лятото и след това.

Тя може да промени и цялостния разказ за кампанията на Англия. Ако приложим либерална доза преразглеждане, бихме могли да твърдим, че шампионатът на Англия беше провален от два картона: Люк Коуън-Дики срещу Шотландия, в който те изпуснаха преднина от 17:10, и червения цвят на Чарли Юелс във втората минута срещу Ирландия. Победата ще заличи множество пукнатини.

Поражението обаче ще остави тези пукнатини оголени като пропасти, особено около идентичността и посоката на Англия. Джоунс помоли за търпение след миналогодишното пето място. Той го получи в пълна степен. Прегледът на Rugby Football Union го освободи от всякаква вина. Обществеността повярва в проекта „Нова Англия“, оглавяван от Маркъс Смит. Още едно класиране в долната половина на таблицата с три поражения ще унищожи всякаква вяра на по-голямата част от привържениците. Периодът от 138 дни до първия тест в Австралия през юли ще се стори мъчително дълъг както на Джоунс, така и на изпълнителния директор на RFU Бил Суини.

Залогът за Джоунс и Англия е толкова висок, колкото за Фабиен Галтие и Франция, която преследва първия Голям шлем от 12 години насам. Националните очаквания се издигнаха над върха на Айфеловата кула. Осем милиона души гледаха в петък вечерта тяхната смела победа с 13:9 в Кардиф. Тя беше настойчива, дисциплинирана и напълно неприсъща за Франция.

Всъщност, като обрат на историческите им роли в този мач, Франция е тази, която може да се похвали с ясен стил, последователен подбор със само една тактическа промяна в състава през целия турнир и най-малко допуснати наказания от всички отбори. Последната точка може би е най-значима, когато се има предвид колко горещи моменти са преобръщали предишни кампании (вижте червените картони, които получиха Мохамед Хауас в „Шестте нации“ през 2020 г. и Себастиан Вахамахина на Световното първенство през 2019 г.).

Междувременно сега Англия е тази, за която може да се каже, че не знаеш коя страна ще се появи, такава е тяхната непоследователност в селекцията и представянето. Само че Джоунс е посочил точно какво ще прави отборът му този уикенд: да рита, да рита и после да рита още малко. Това е отбор, подбран с конкретна цел, за да спечели това, което Джоунс нарича „битка за територия“ както във въздуха, така и около схватката, което поне намалява объркването около ръгбито без всякакви формации.

„Имаме план за игра, който смятаме, че ще бъде много ефективен срещу тях“, заяви капитанът Кортни Лоус. „От нас зависи да се уверим, че можем да им наложим този план на игра. На този етап те все още играят, за да спечелят първенството. По същество цялото напрежение е върху тях.“

Особено ако Ирландия победи Шотландия по-рано през деня. Тогава титлата ще е на косъм. Това е страхотна възможност за Англия не само да провали това Парижко парти, но и да пробие като балон нарастващото самочувствие на Les Bleus, които се отправят към Световното първенство догодина.

От последната титла на Франция през 2010 г. мина цяло поколение играчи. За последен път те не успяха да спечелят Големия шлем на родна земя през 1955 г. Ако не успеят да постигнат успех тук, въпросът е ако не сега, то кога? Това чувство на съмнение е толкова разяждащо, колкото и киселината.

И точно тук публиката в събота вечер може да подейства като 16-ия човек за всеки от отборите. Никоя група привърженици не може да се превърне от мъртва в оглушителна и обратно толкова бързо, колкото френската. Тази седмица Джоунс говори за „зловещата“ тишина, когато чувството на страх се пренася от трибуните на терена.

„Те може би стават малко по-тихи, когато нещата не се развиват по техния начин“, каза Maro Itoje, който е само един от тримата стартови играчи, които са усетили вкуса на победата на „Стад дьо Франс“. „Когато отборът им е на върха и има инерция, те са сред най-шумните фенове.“

Джоунс говори за това, че Itoje е изкачил Еверест с изявите си напоследък и вторият ред ще има решаваща роля тук, особено в задълженията си да тормози Антоан Дюпон при всяка възможна ситуация. Джоунс ще се нуждае от много други, които да изкачат собствените си върхове в събота вечер. Ellis Genge и Jamie George ще трябва да повторят изпълненията си от мача с Ирландия отпред, а после и още малко. Lawes и Sam Underhill трябва да гарантират, че „Le Crunch“ ще оправдае очакванията си.

Зад схватката полузащитниците Бен Йънгс и Маркъс Смит трябва да бъдат точни при всеки удар, ако искат да изпълнят плана на Джоунс. Останалите бекове трябва да са готови да тичат и да хващат, а не да подават.

Почти сигурно няма да е красиво. Дори не е нужно да е перфектно. Но резултатът тук ще се нареди в челната тройка на управлението на Джоунс и ще осигури онова топло излъчване. Поражението ще остави Джоунс и неговия проект „Нова Англия“ пред смразяващо бъдеще.