Ръгби лигата във Франция има меко казано бурно минало и дори е забранена от правителството на Виши през Втората световна война; в този материал отдаваме почит на пионера Жан Галиа.

Мнозина смятат, че това е акт, от който спортът трудно се възстановява.

Въпреки това, след като Catalan Dragons стана първият френски отбор, спечелил Challenge Cup през 2018 г., преди да стигне до големия финал на Суперлигата през 2021 г.; докато Toulouse достигна Суперлигата за първи път, ръгби лигата във Франция изглежда е толкова силна, колкото винаги.

Историята на Catalans е забележителна, следвайки сценария, зададен от френската ръгби лига в миналото.

Представяме ви Жан Галиа

Жан Галиа е човекът, който е признат за основател на френската ръгби лига през 1934 г., след като играе ръгби за националния отбор на страната.

Роден през март 1905 г. в Ille-sur-Tet, Жан Галиа се превръща в прочут нападател на кръстосания код и е приет в Залата на славата на ръгби лигата през 1988 г.; почти 40 години след смъртта му в Тулуза на 43-годишна възраст през 1949 г.

Въпреки това ръгбито във Франция преди разделянето на кодовете прилича повече на стандартите на Northern Union, отколкото на правилата на Rugby Football Union.

Популярността на спорта нараства, особено в околностите на Париж, и изглежда, че всички класи се наслаждават на този спорт, който привлича огромна публика.

Жан Галиа дебютира в международния ръгби съюз за Франция през 1927 г. в тестовия мач срещу Англия и редовно участва в състава от 15 души.

През 1931 г. Франция получава забрана за участие в турнира на петте нации на съюза и обмисля да проведе дискусии с RFL.

Те обаче решават да тръгнат по друг път и през 1934 г. създават Международната федерация по аматьорско ръгби, която да съперничи на ръководния орган на международния ръгби съюз.

Предистория на ръгби лигата във Франция

Година по-рано RFL получава писмо от двама френски журналисти, работещи за L’Auto (сега L’Equipe), в което се интересуват от възможността за провеждане на ръгби лига във Франция.

RFL вече е имала планове да развива спорта във Франция, тъй като председателят на RFL Джон Уилсън е имал връзки във вестник Les Echos.

По-късно същата година Les Echos спонсорира първия международен тест, който се играе във Франция, между Великобритания и Австралия.

Френската преса е възхитена от уменията на играчите и определя спорта като „нео ръгби“.

Галиа наблюдава мача и обръща голямо внимание на показаните умения, тъй като току-що е получил забрана от Френския ръгби съюз за това, че е взел възнаграждение, за да играе играта.

Галиа беше засегнат от взетото решение – спор, подобен на този, който се беше случил в Англия в края на 1800 г.

Няколко дни по-късно Галиа подписва споразумение с RFL да доведе френски отбор във Великобритания за тест през следващата година.

Първите мачове на Франция в Англия

Жан Галиа сформира отбор и заминава през март, като е уговорил шест мача.

Отборът се е състоял предимно от играчи на съюза, които никога преди това не са играли в лигата, но все пак са имали 14 международни шапки на съюза помежду си.

Отборът на Галиа се представи достойно и дори успя да победи Хъл.

Подкрепа от цяла Франция заваля, като много от тях се съгласиха, че това е много по-забавно ръгби от това, което вече съществуваше в страната.

Франция все още нямаше забрана да играе в международния ръгби съюз и Галия искаше да се възползва от това.

Първи импулс и успех

През април 1934 г. Галия създава Френската ръгби лига.

Той е имал опит в играта срещу Англия за ръгби съюза, знаел е, че това е съперничество, върху което може да развие спорта, в момент, в който съюза не може да се справи.

Само седмица след създаването на Френската ръгби лига Галиа кани Англия на тестов мач в Париж, където 34 000 фенове гледат как Англия побеждава неговия отбор с 32:21.

Въпреки загубата беше ясно, че французите са достатъчно добри, за да се състезават на най-високото ниво на международната ръгби лига.

Година по-късно момчетата на Галиа удържат равенство 15-15 в Париж, след което сензационно побеждават отбора на Уелс, съставен от хора като Gus Risman, Jim Sullivan и Jack Morley.

Вътрешната лига също се разраства – в края на първия си сезон Френската ръгби лига има 29 клуба, в края на втория – 171, а година по-късно – 434 клуба.

Ръгби лигата вече е най-популярният спорт във Франция, докато съюзът играе приятелски срещи с Германия, Испания и Румъния, които привличат малко публика.

За кратко време Галия успява да превърне ръгби лигата в спорт, в който французите се влюбват.

През 1939 г. Франция пътува до St Helens, където се изправя срещу Англия. Те печелят с 12:9, като това е първата победа на френски отбор в Англия в който и да е от двата спорта.

Френската революция в ръгби лигата не спира дотук, тъй като в края на годината те печелят първото си европейско първенство, побеждавайки Уелс с 16:10.

Галиа се възползва от епохата във Франция, в която настъпиха промени в политиката. Той улавя духа на работническата класа, който сякаш е заложен в спорта ръгби лига, и го продава на френския народ.

Въпреки това Галиа се опитва да се дистанцира от политиката, но се свързва с Народния фронт – социалистическа партия във Франция.

Те печелят изборите и техният министър на спорта е почетен гост на един от международните мачове на Франция в Париж.

Забранен от правителството на Виши

Месеци след това избухва война и Франция е нападната от хитлеристка Германия. Страната е разделена на две, но се управлява от една и съща фашистка идеология.

Една от ценностите на това правителство е вярата в аматьорските спортове и впоследствие ръгби лигата е забранена.

Спорно е, че на футбола, който също е професионален, е разрешено да продължи да съществува, но в аматьорска форма, докато ръгби лигата не е разрешена.

Министърът на спорта във Франция заявява: „Съдбата на ръгби лигата е ясна, животът ѝ е приключил и тя просто ще бъде заличена от френската история“.

Галиа е информиран, че от него ще се очаква да помогне за обединяването на двата вида спорт; всички активи на ръгби лигата ще бъдат прехвърлени на ръгби съюза, включително играчите, съоръженията и реликвите.

Тенис звездата Жан Боротра, който преди това е бил играч на съюза, е бил човекът, на когото е била възложена задачата да гарантира, че това ще бъде направено.

Той докладва на Джоузеф Паскот, чиято строга политика на забрана на ръгби лигата може да е била по-скоро лично решение.

През 1921 г. и 1924 г. Pascot играе за отбора на Perpignan, който печели шампионата на Франция по ръгби.

През 1926 г. той има шанс отново да се сдобие с трофея, но отборът му се проваля и губи от Тулуза.

Няколко дни по-късно седем играчи на Perpignan напускат клуба, след като Galia им предлага пари, за да се присъединят към Quillan, което проправя пътя към създаването на професионалното ръгби.

На Perpignan му е необходимо десетилетие, за да се възстанови, след като е опустошен от загубите.

Забраната на ръгби лигата от страна на правителството на Виши не е идеологическа, а личностна.

Френската ръгби лига така и не достига висотата, която постига през 30-те години на миналия век, след като не успява да се възстанови от забраната.

Въпреки това може да има светлина в края на тунела, Catalans са били шампиони на Challenge Cup и финалисти в Суперлигата.

Тулуза ще направи своя дебют в Суперлигата.

Жан Галиа е легенда на френската ръгби лига, а последните успехи може би се крепят на основите, които той изгражда през 1934 г.