Три отбора от „Шестте нации“ показаха, че могат да отнемат приза от традиционните гиганти

Ако последният кръг на „Шестте нации“ ни подсказва нещо, то е, че до Световната купа остават 18 месеца, а в турнира има три отбора, които могат да се конкурират с всички в света. Франция устоя на титаничното предизвикателство от страна на Англия, която сякаш е преоткрила вярата в себе си, и с право спечели първия Голям шлем от 12 години насам.

В Дъблин отборът от „Шестте нации“, който победи “ All Blacks“ през последните шест месеца, беше зает с побеждаването на отдадената, но превъзхождаща го Шотландия. Въпреки че Ирландия не беше в най-добрата си форма, начинът, по който преодоля най-добрата защита в турнира и спечели бонус точка, показва всичко, което трябва да знаете за нейната зрялост. Кой знае какво щеше да се случи, ако този решителен мач се беше играл в Дъблин, а не в Париж.

Този турнир потвърди убеждението ми, че в северното полукълбо имаме играчи, които могат да се мерят с гигантите от южното полукълбо. Не става дума за това, че по природа сме по-малко умели или по-малко атлетични от тях.

Това, което невинаги сме имали, е амбицията, игровият план или в старите времена, терените за развитие на играта, за да се конкурираме с тях на най-голямата сцена.

В края на това интригуващо и окуражаващо Six Nations, със сигурност много по-окуражаващо, отколкото преди 12 месеца, можем спокойно да кажем, че ръгбито на северното полукълбо е в добра форма и няма нужда да се страхуваме, нито да изпитваме чувство за малоценност, гледайки напред към Световната купа догодина.

Добре известно е, че Англия е единственият отбор, който се противопоставя на тенденцията отбори от южното полукълбо да печелят най-значимото събитие в ръгбито. В деветте турнира хората на сър Клайв Удуърд остават единственият отбор, който е успял да надделее над Нова Зеландия (с три победи), Южна Африка (три) или Австралия (две).

Но мисля, че гигантите от южното полукълбо ще се събудят тази сутрин, знаейки, че ги очаква истинска битка във Франция догодина. Тук ще има голямо уважение към ръгбито, което е важно, защото не мисля, че начинът, по който Британските и Ирландските лъвове играха миналото лято, непременно щеше да вдъхне същото уважение.

Самият факт, че Световната купа ще се проведе на френска земя, е значим сам по себе си. Макар историята да не го подсказва, познаването на мястото на провеждане, на климата, съкратеното време за пътуване, близостта до дома и до близките – всичко това са важни фактори.

Но освен това смятам, че все повече нараства убеждението, че разполагаме с играчите и стила на ръгби, за да победим.

Видяхме го още миналата есен, когато Франция и Ирландия победиха “ All Blacks“ в бърза последователност, Англия победи световните шампиони от Южна Африка, а Уелс се справи с Австралия.

И макар че тези отбори може да са били на изчерпване в края на дълги, протяжни и засегнати от Covid сезони, тези мачове доказаха, че стилът на ръгби, който сега се тренира в северното полукълбо, е достатъчно амбициозен и многопластов, а стандартите и физиката са достатъчно високи, за да създадат на най-добрите в света истински проблеми. Ирландия и Франция не просто победиха „All Blacks“, а доминираха над тях.

Тези Шест нации преместиха още повече стрелките.

Начинът, по който играят Ирландия и Франция, е впечатляващ.

Бързината и темпото, с които играят, вариативността на атакуващите им действия, които са възможни благодарение на бързината на работата им при пробив – толкова дълго време отличителни черти на играта в южното полукълбо – са прекрасни за наблюдаване. Както и видът на играчите, които се селектират. Не само Антоан Дюпон, играчът на годината на Световното ръгби; навсякъде, където погледнете, северното полукълбо насърчава играчите с топка в ръка по начин, който не винаги е бил такъв.

Възхищавахме се на Brodie Retallick и се питахме къде са нашите блокировачи, които могат да хвърлят топката във външния канал или да се разтоварват от борбата. Сега разполагаме с играчи от калибъра на Tadhg Beirne или Cameron Woki, никой от които не би изглеждал не на място на Световния турнир по ръгби “ Sevens“. Създаваме (и насърчаваме) пилиери като Cyril Baille, Tadhg Furlong и Kyle Sinckler.

Предпочитаме бягащи халфове като Ali Price, Jamison Gibson-Park и Harry Randall, всички те вдъхновени от величествения Дюпон, който на свой ред беше вдъхновен от Aaron Smith, за който толкова дълго време беше еталон. Избираме fly-halves, които играят с атакуващ устрем, като Romain Ntamack, Marcus Smith и Finn Russell, а не шутьори, които избират първо сигурността и играят на сто процента.

Това не означава, че няма структура. Напротив. Един от най-забележителните аспекти на тези Шест нации е значението на статичните положения, но заедно с това се наблюдава преход към по-позитивен подход към пренасянето и задържането на топката; начинът, по който отборите реагират на контакта и пробива и накъде отиват след това.

Нова Зеландия винаги е била еталон за този тип ръгби. Безмилостен, новаторски, но толкова дисциплиниран. Винаги съм казвал на отборите, които тренирах, че всъщност никога няма да победиш Нова Зеландия, но ако си се сравнил с тях по интензивност през всичките 80 минути, когато съдията даде последния сигнал, можеш да завършиш с повече точки от тях.

Те поставиха летвата изключително високо с контрола си върху контакта и пробивите. Те се вкарват в следващите атакуващи форми много по-бързо и това им дава опции. Именно това правят сега Франция и Ирландия и натам се насочва Англия, макар че е с около година по-назад от останалите два отбора по отношение на стабилната селекция, особено в задната линия.

Разбиването сега се отсъжда по различен начин, което позволява по-бързо темпо, и имаме нови закони, които ще насърчават все повече борба с крака и втори играч, опитващ се да се пребори за топката (борбата в краката освобождава ръцете, което дава възможност за разтоварване). Освен това имаме треньори и играчи, които гледат на играта по различен начин.

Играчите също се впускат в това начинание. Това са вълнуващи времена за ръгбито в Северното полукълбо.

Летните турнета в Нова Зеландия (Ирландия), Австралия (Англия) и Южна Африка (Уелс) може да разкрият слабости, но след Шестте нации, които по-скоро вдъхновиха, отколкото притесниха, какъвто беше случаят миналата година, се чувствам по-оптимистично от всякога за състоянието на играта тук.