Поражението от аутсайдерите на „Шестте нации“ сложи мрачен край на кампанията и увеличи натиска върху треньора Уейн Пивак

Може би точно от това се нуждаеше уелското ръгби. До момента, в който Ange Capuozzo направи един от най-забележителните пробиви в историята на Шестте нации, за да подготви есето на Edoardo Padovani в 79-ата минута, Уелс печелеше мач, който заслужаваше да загуби. Пред своите фенове в Кардиф и в чест на личните юбилеи на Alun Wyn Jones и Dan Biggar отборът беше небрежен, без въображение и разединен. Но те печелеха.

Уейн Пивак несъмнено щеше да се оплаче от представянето на отбора си, но щеше да се успокои от резултата. Добрите отбори печелят грозно, или поне така гласи поговорката. И макар че малцина, които са гледали как Уелс се задъхва по време на турнира, биха спорили, че те са добър отбор, победата щеше да ги изравни по точки с Англия и Шотландия.

Тогава Capuozzo нанесе страхотен удар от разстояние, Padovani се разписа под гредата, а Paolo Garbisi хладнокръвно реализира допълнителния удар, за да обрече Уелс на първо домакинско поражение от Италия. Така че вместо за грозна победа Пивак говори за предишна слава.

„Мисля, че всички бяха доста доволни от Шестте нации миналата година и от начина, по който вървяхме“, каза треньорът, визирайки кампанията на Уелс за спечелване на титлата през 2021 г. Но в това се крие и проблемът. Този триумф, колкото и похвален да беше, само прикриваше една вредна линия на разлом, преминаваща през професионалната игра, която сега изглежда достатъчно широка, за да погълне изцяло Пивак.

„Те имат право на своето мнение“, каза той, когато бе помолен да отговори на нарастващия списък с критици, които призовават да бъде уволнен. „Въз основа на конкуренцията, която имахме миналата година в отбора, и това, което направихме през последните три седмици, като изградихме дълбочина и имахме достойни за уважение представяния срещу качествени съперници, Италия е стъпка назад.

„Вероятно това е най-ниската точка в кариерата на повечето играчи, що се отнася до носенето на фланелката на Уелс и гордостта, която изпитват от това. Загубата на домакински мач срещу Италия не беше в сценария, така че е много разочароващо. Това са тънки граници, но ние трябва да останем силни и да вярваме в това, което правим. Тази група прави това и ние вярваме в играчите, с които разполагаме.“

Би било несправедливо вината да се стовари единствено върху екипа на Пивак. Уелските региони са в смут. Нито един уелски клуб не е в горната половина на United Rugby Championship, като най-добре се представя Ospreys: девети в лига от 16 отбора. През изминалия уикенд “ Scarlets“ получи шамар от „Bulls“ с 57:12 в Претория, а „Cardiff“ загуби с 40:3 от „Stormers“ в Кейптаун. Dragons нямат победа от октомври миналата година.

Положението се усложнява и от окаяното състояние на отбора до 20 години. Ден след като Италия спечели първата си победа в „Шестте нации“ от седем години насам, техните юноши победиха Уелс с 27:20 в Colwyn Bay. Това означаваше, че Уелс завърши на пето място за трети път от шест години насам в това важно състезание и беше изпреварен от впечатляващата италианска младежка програма.

При такъв недостиг на готови таланти и при положение, че клубовете, които се борят за оцеляване, не са в състояние да възпитат манталитет на победители, Пивак не е имал друг избор, освен да запази вярата си в застаряващата група. Въпреки че в началото на турнира липсваха играчи с общо 626 теста, Пивак включи в първоначалния си състав 10 играчи на възраст над 30 години. Може би още по-тревожно е, че все още Пивак не е определил непроменен състав.

До началото на Световната купа във Франция остават 18 месеца и Уелският ръгби съюз трябва да вземе бързо решение. Дали да остане с Пивак и да се довери на треньор, който поне е осигурил славата между две отчайващи години? Или ще прекъсне връзките и ще се опита да направи ремонт, преди наистина да е станало твърде късно? На Раси Еразъм му бяха необходими само 18 месеца, за да превърне Южна Африка от неудачници в световни шампиони. Дали Уелс би могъл да привлече човек от неговия калибър, е отделен дебат.

През юли Уелс се отправя на юг, за да се изправи срещу Спрингбокс, които са номер 1 в ранглистата. И двата отбора са постигнали успех чрез сходни подходи. Полуфиналът им за Световната купа през 2019 г. беше 80 минути на издръжливо, изморително, изцеждащо ръгби. Някой би могъл да го нарече грозен. Но добрите отбори печелят грозни мачове. През последните шест седмици Уелс показа, че са всичко друго но не и това.