Най-богатият съюз в света може лесно да си позволи да се раздели с недостатъчно ефективния Джоунс

Каквито и да са причините, поради които Rugby Football Union стои толкова твърдо зад старши треньора на Англия Еди Джоунс, цената на уволнението му просто не е фактор.

Джоунс е най-високоплатеният треньор в световното ръгби. Той получава около 800 000 паунда годишно, въпреки че по време на пандемията заплатата му беше намалена. В зависимост от условията на клаузата му за прекратяване на договора, той би поискал изплащане на приблизително такава сума. Като се прибавят и разходите за наемане на кадри, бързо се стига до седемцифрена сума, която не е никак малка, когато цялото ръгби преживява рецесия след Ковид-19.

Но RFU остава най-богатият съюз в света с годишни приходи от 97 млн. паунда дори по време на пандемията. Старши треньорът на мъжкия отбор на Англия, който осигурява голяма част от приходите на съюза, е най-важната длъжност в организацията. RFU вероятно би могъл да плати за уволнението на Джоунс от приходите на бара за един домакински мач на „Туикънъм“. Някои играчи биха били готови да платят допълнително, за да изпроводят Джоунс.

Повдигането на брадвата е по-простата част. Намирането на заместник е далеч по-сложно 18 месеца преди Световното първенство. Анди Фарел, например, би бил много подходящ за постоянен наследник на Джоунс. Дори и RFU да успее да го откупи от договора му, мирише на известна английска арогантност да се предположи, че Фарел ще напусне Ирландия заради същия съюз, който го уволни след Световното първенство през 2015 г.

Други потенциални цели, като Скот Робъртсън, може да почувстват, че е неподходящ момент да се преместят, и да пожелаят да видят как ще се развие ситуацията след 2023 г., в случай че се появят други възможности.

Въпреки това няма да липсват кандидати, готови да сложат пожарникарски шлем и да скочат в димящия Туикънъм. Нима това е идеалният вариант? Не, надали, но от друга страна, четири победи в две кампании на Шестте нации също не е идеално – или „неоптимално“, както деликатно се изрази миналогодишният доклад на RFU за петото място.

Историята показва, че отборите могат да се преобразят в рамките на две или по-малко години, когато се отправят към Световната купа. Най-често цитираният пример е Раси Еразъм, който пое Спрингбокс през февруари 2018 г., когато отборът беше в най-ниската си фаза. До ноември 2019 г. те бяха световни шампиони. Струва си да се отбележи, че Еразъм вече беше встъпил в длъжност като директор по ръгби предишната година, преди да замени Алистър Коетзи като старши треньор. Той би могъл да доведе със себе си и дясната си ръка Жак Нинабер.

Майкъл Чейка, който току-що беше назначен за старши треньор на Аржентина, беше назначен за старши треньор на Австралия през октомври 2014 г. и се радваше на незабавен подем, който завърши с достигането на финала на Световната купа през 2015 г.

По-близо до дома, Брайън Аштън замени Анди Робинсън само 10 месеца преди Световната купа през 2007 г. и по някакъв начин Англия достигна до финала през същата година.

Затова е безсмислено да се твърди, че е твърде късно или твърде скъпо да се направи промяна на този етап от цикъла на Световните купи. Въпросът се свежда до това дали главният изпълнителен директор на RFU Бил Суини вярва, че Джоунс остава правилният човек за тази работа, и може би също толкова важно е дали той има желание за промяна.

С кого трябва да замени RFU Джоунс?

Уорън Гатланд

Като краткосрочно решение до Световното първенство през 2023 г. Уорън Гатланд е най-подходящият кандидат. Той познава изключително добре английското ръгби и се ползва с уважението на редица водещи играчи, които е тренирал по време на предишни турнета на „лъвовете“. Стилът на Гатланд може и да не е популярен в дългосрочен план, но е лесен и ефективен за прилагане в рамките на 18-месечен период, предшестващ Световното първенство.

Договорът му с „Chiefs“ едва ли ще се окаже голяма пречка, ако бъде определен за цел №1 на Rugby Football Union, като се има предвид готовността им да освободят Джоунс от договора му с „Stormers“ преди малко повече от шест години.

Стив Бортуик

Майкъл Чейка и Раси Еразъм, съответно с Австралия през 2015 г. и Южна Африка през 2019 г., са примерите, които показват, че успехът на Световната купа може да бъде постигнат с треньорска промяна в навечерието на турнира.

Всеки от тези двама пристигна в националния отбор с неотдавнашна история на работа с играчите в тестовия състав. Чейка е ръководил Waratahs, а Еразъм е използван по различни начини в Stormers, докато е възстановявал Springboks.

Стив Бортуик е изключително уважаван от ключови фигури в състава на Англия, като Maro Itoje. Благодарение на това познанство и на известното му усърдие никой не е по-подходящ да подреди тактическия модел на Англия.

Възходът на Лестър Тайгърс е изключително впечатляваща точка от вече изпипаната автобиография. Бортуик може дори да привлече Алед Уолтърс, прочутия кондиционен гуру, който подкрепи южноафриканския поход към славата в Япония. Разбира се, това няма да е евтино за RFU.

Но защо това назначение не може да има за цел да бъде дългосрочно? В момента Франция се възползва от предимствата на привличането на Fabien Galthie през 2019 г.

Анди Фарел

Това би разбило сърцата на ирландците и е много малко вероятно Анди Фарел да се откаже от работата в Ирландия на този етап, но в хипотетичната ситуация, че Джоунс напусне утре, няма по-добър кандидат от Фарел.

Всякакви въпроси относно способността му да бъде старши треньор бяха разбити по време на работата му с Ирландия, която играе най-гладкото си , съсредоточено и решително ръгби от години, което ги прави изключително трудни за разбиване. Освен техническите си треньорски способности, специалистът от Уигън доказа, че умее да извлича най-доброто от играчите, независимо дали става дума за това, че Conor Murray или Peter O’Mahony намират успехи в новите си роли като ударни резерви, или за това, че вдъхва увереност на младия Hugo Keenan, за да го превърне в един от най-добрите защитници в световното ръгби в рамките на две години.

Всички тези умения могат да бъдат от огромна полза за Англия. Привличането на Mike Catt като треньор на атаката също би решило някои от последните проблеми на Англия.

Стив Хансен

За да сме наясно, това е тънко място. Няма как да откъснете Марк Маккол, Роб Бакстър и Бортуик от техните преследващи титлата клубове в Премиършип по средата на сезона. Чейка имаше смисъл на хартия (въпреки че е трудно да си представим работата му с RFU), но сега той е в Аржентина. Джо Шмидт наскоро пое ролята на селекционер на “ All Blacks“, а Скот Робъртсън би бил най-добрият и най-радикален избор, но му липсва опит в тестовете.

Ако не можете да вземете Гатланд, какво ще кажете за Стив Хансен? Наличен – технически, след престой в Япония и като консултант в NRL – и спечелил Световната купа с Нова Зеландия, Хансен, който е с четири месеца по-млад от Джоунс, би добавил желана насока и манталитет на победител в краткосрочен план, преди Бортуик или Робъртсън да поемат поста през 2023 г.

Раси Еразъм

Раси Еразъм е най-добрият кандидат, който може да дойде в кратък срок и да преобърне отбора. Защо? Защото го е правил и преди, превръщайки Спрингбокс от посредствени в световни шампиони само за 18 месеца.

Разбира се, някои от лудориите му по време на серията с Лъвовете – и последвалата забрана – го направиха по-малко привлекателен, но от друга страна, сегашният старши треньор също не се страхува да предизвиква спорове. Един успешен престой в Англия може да спаси репутацията на Еразъм в тази част на света.

Стилът на ръгби, който играеше Южна Африка под ръководството на Еразъм, би подхождал на Англия в много отношения, дори и някои фенове да се противопоставят на него. Печеливш отбор обаче рядко е непопулярен отбор.

Шон Едуардс

Помолихме ви да гласувате за старши треньора, когото бихте искали да видите начело на отбора, ако Джоунс бъде заменен незабавно, и в едно трудно състезание едно име просто излезе начело.

Треньорът по отбрана на Франция Шон Едуардс, който спечели четвърти Голям шлем в Шестте нации, изпревари Фарел с малка разлика и стана фаворит. Той никога не е бил на по-високо ниво след широкото одобрение за начина, по който помогна за преобразяването на френската отбрана, откакто се присъедини към екипа на Фабиен Галтие преди две години.

Едуардс вече беше високо ценен, след като беше част от четирите титли на „Шестте нации“ по време на 12-годишния си престой в Уелс, но след като Франция сложи край на серията си от 12 години без успех в първенството, той победи Фарел и класирания на трето място Бортуик като избор на читателите.