Възраждането на френския национален отбор се дължи в голяма степен и на президента на FFR. За добро. Но не само…

Когато на 3 декември 2016 г. беше избран за президент на Френската федерация по ръгби, Бернар Лапорт имаше два приоритета. Да получи организацията на Световното първенство през 2023 г. и да съживи изпадналия в криза френски отбор, който вече не вдъхновява много хора. Първата цел е постигната бързо, но той трябва да вземе решение за втората. Les Bleus нямат победа от 2012 г. насам. Ги Новес, назначен от своя предшественик Пиер Каму, не успя да промени нещата. Само 7 победи в 21 мача. Така в края на ноември 2018 г., ден след жалкото равенство срещу Япония на „Арена Париж-Ла Дефанс“, той взема радикално и непопулярно решение. Той уволнява бившия наставник на “ Stade Toulousain“ (който ще получи обезщетение от 1 млн. евро от съда по трудови спорове). За негов заместник той вече обмисля Фабиен Галтие. По това време обаче Галтие не е свободен и има договор с RC Toulon. Жак Брунел е трябвало да направи връзката. Година по-късно Галтие е включен в щаба за Световната купа в Япония с договор за бъдещ треньор в джоба си.

Laporte-Galthié е история за непоклатимо приятелство. Двамата мъже се познават добре. Като треньор на френския национален отбор първият прави втория свой капитан. През 2002 г. печели турнир от Големия шлем, а през 2003 г. – четвърто място в Световната купа. За да се засили връзката, има и Max Guazzini, тогавашен президент на Stade Français, който по съвет на Laporte назначава Galthié за треньор през 2004 г. „От двайсет години моята съдба е свързана с тази на Bernard, това е факт. Между нас съществува много силна връзка“, довери треньорът на сините през есента на 2020 г. По време на изборите за председател на FFR той поставя позицията си под въпрос. „Той ми се довери да върна френския отбор в правия път. Той ме назначи специално за това. Въпросът (за моето оставане) може да възникне след изборите.“ Президентът е преизбран…

За да помогне на Фабиен Галтие в мисията му да преобрази френския национален отбор, Лапорт не пести средства. Той похарчи много пари, за да изгради експертен персонал и да привлече английския гуру в областта на защитата Шон Едуардс, който бе закупен на висока цена от уелсците, на които бе помогнал да спечелят четири турнира „Шестте нации“ (включително три Големи шлема) за десет години. Галтие иска Тибо Жиру, специалист по физическа подготовка, чиито методи е открил в Тулон? FFR плаща компенсация, за да откупи свободата му от RCT.

След като техническият екип е готов, остава да се реши проблемът с играчите. Галтие е взискателен. Той иска 42 от тях винаги да тренират в реални условия, да подготвят както стартовите, така и резервните състезатели, за да бъдат готови и за най-малкото отстраняване. Време е за сблъсък с Лигата, която управлява професионалното ръгби. Президентите на Топ 14 се закашлят. Те не искат да освобождават толкова много играчи, на които плащат, за толкова дълъг период от време. Тонът се повишава. Laporte заплашва. „Ако даден играч не бъде освободен, той няма да има право да играе за своя клуб поне десет дни! Той не се колебае да твърди, че единственият шеф на френското ръгби е той. Ръководителите на Топ 14 заявяват, че са „шокирани“ и протестират. Въпреки това те се подчиниха. Подписано е споразумение за предоставяне на международни играчи срещу годишна помощ от близо 2 милиона евро, изплащана от FFR.

Завръщането на френския национален отбор на върха се дължи в голяма степен и на Бернар Лапорт. Той знае, че за успеха на мандата му ще се съди по резултатите на сините. Мечтае за посвещение на 28 октомври 2023 г.: „неговият“ отбор да спечели „неговата“ Световна купа. Той ще бъде президентът с първата световна титла за Националния отбор, който преди четири години беше в упадък… Дори ако това означава, че трябва да предприеме кратки стъпки, които привлякоха вниманието на финансовата полиция. През септември 2020 г. Лапорт, но също и неговият вицепрезидент Серж Симон и бизнесменът Мохед Алтрад, чието име се появява на фланелките на „сините“, са задържани в рамките на разследване на Бригадата за борба с икономическата криза (Brigade de répression de la délinquance économique – BRDE) заради съмнения за облагодетелстване.

Ако правосъдието не го лиши от функциите му, Бернар Лапорт няма да се откаже да удължи договора си след 2024 г ако вярваме, че опонентът му , Флориан Грил,. Според неуспелия кандидат през 2020 г. Лапорт е използвал претекста на закона за демократизиране на спорта, ограничаващ максималния брой мандати на председателите на федерациите до три, за да сметне, че това си заслужава да препоръча да се изпълняват три мандата… Ще се противопостави ли на предизборното си обещание, което оттогава е гласувано в устава на FFR, да се ограничи до два мандата? Това не трябва да се изключва. Тази неделя Бернар Лапорт обяви, че договорът на Фабиен Галтие като треньор ще бъде удължен до края на 2027 г. Неговият мандат ще изтече през пролетта на 2024 г.

Ами ако двамата мъже планират да удължат съвместното си приключение?