Роджърсън (с топката) вкара London Irish в борбата за място в плейофите на Премиършип за първи път от 13 години насам

„Като колектив искаме да оставим следа в клуба“, казва капитанът на London Irish Мат Роджърсън, който се стреми да спечели място в плейофите на Премиършип за първи път от 2009 г. насам.

„Не искаме да си тръгнем оттук – независимо дали чрез оттегляне или каквото и да било друго – казвайки, че можехме да направим нещо повече.

„Искаме да дадем всичко от себе си и да оставим клуба на най-доброто възможно място. Надяваме се, че това за нас означава да спечелим някаква купа и да оставим наследство след себе си.“

Чувството за оптимизъм в клуб, който е свикнал да се колебае между висшата дивизия на английското ръгби и Чемпиъншип, е изключително освежаващо.

Но в тази възраждаща се ера на London Irish, ръководена от бившия ирландски треньор Деклан Кидни, за мнозина фенове отчаяният аутсайдер се превърна в претендент.

„Всички сме съгласни с това и ще се опитаме да стигнем колкото се може по-далеч“, казва Роджърсън

„Мисля, че в началото на сезона всеки отбор се цели в топ четири, защото това е върхът.

„Но предстои много дълъг път и ако мислиш твърде далеч напред и кажеш „ще бъдем отбор от топ 4 или на финал“, тогава губиш представа как да стигнеш дотам.“

Понастоящем London Irish заемат шесто място в Премиършип, само на три точки от четворката, след като тази година превзеха лигата с щурм.

В събота те са домакини на Нортхемптън, а освен това продължават да са конкурентоспособни в European Challenge Cup и в Premiership Rugby Cup, което означава, че се борят за отличия на три фронта.

„Ако си бяхме направили равносметка по Коледа и си бяхме казали: „Къде искаме да бъдем през март?“, това щеше да е мястото“, казва задната редица Роджърсън.

„В края на годината, ако сме в челната четворка и имаме шанс да продължим на финала, това би било перфектно.“

Техният експанзивен и динамичен стил на игра спечели похвалите на неутралните фенове, а посещаемостта в новия им дом в Brentford постоянно се увеличава.

От близо осем години London Irish не са виждали един от своите играчи да започва за Англия, но наскоро старши треньорът Еди Джоунс разшири възможностите за тренировки на крилото Оли Хасел-Колинс и задната редица Уил Гудрик-Кларк.

„Има момчета, които са на подобна възраст като Оли, като Том Pearson и Ben Loader, които са също толкова способни да попаднат в състава на Англия“, казва Роджърсън.

„Те са фантастични играчи, наистина добри професионалисти и все още са на много ранна възраст, така че могат да предложат наистина много.

„Том е вълнуващ играч. Той притежава борбеността и агресивността, а и уменията му са перфектни.

„Мисля, че през последните години загубихме играчи в други клубове, защото момчетата, които преминаваха през тях, се страхуваха от изпадане и от йо-йо ефекта между лигите.

„Ако се представяме добре, това повишава репутацията ни и се превръщаме в отбор, с който не бива да се заиграват.“

Irish изпаднаха два пъти, откакто за последен път завършиха в четворката, но Роджърсън е категоричен, че Чемпиъншип има важна функция в екосистемата на ръгбито.

При сегашното положение нито един отбор няма да бъде промотиран това лято, след като претендентите Донкастър и Ийлинг не успяха да покрият критериите на Футболния съюз по ръгби.

„Лично аз вярвам, че трябва да има път за издигане на отборите“, казва 28-годишният играч, който е играл във второто ниво за Irish и Jersey Reds.

„В момента има безброй много международни играчи, особено за Англия, които са преминали през тази пътека. Това е наистина ценно. Ще бъде жалко, ако вратата се затвори за тях.

„Надявам се, че чрез процеса на обжалване Донкастър и Елинг ще могат да намерят някакво решение с RFU. Това е в най-добрия интерес на конкурентоспособността в тази лига.“