Додсън води шотландското ръгби по път към нищото, път, който води към непрекъснат упадък

Макар че някои хора изразиха възмущението си преди няколко години, когато стана ясно, че Марк Додсън, главният изпълнителен директор на Шотландския ръгби съюз, се е облажил с 1 милион паунда под формата на заплата и обезщетения за предходната финансова година, аз бях на мнение, че е необходим по-премерен и аналитичен подход. Чудех се какво ли би направил той за себе си, ако имаше поне едно доказателство, че действително е подобрил нещо по време на управлението си?

Още тогава беше пределно ясно, че спортът в тези земи стои на едно място – и че единствената вероятна траектория е бърз упадък. И това се оказа така, тъй като националният отбор, обхванат от скандал с неразрешен алкохол, току-що бе разбит от Ирландия, младежите до 20 години претърпяха втора поредна загуба в „Шестте нации“, професионалните отбори разчитат все повече на второкласни вносни играчи, а историческите и преди добре подкрепяни клубове се борят да изкарат втори отбор.

При настоящото управление шотландското ръгби се проваля на всички фронтове. SRU може да пуска колкото си иска евтини постове в Twitter или щастливи видеоклипове, но трудно може да си представим по-явен пример за полиране на кал. На ум ми идват онези велики редове на Бърнс. „Фактите са камъни, които не могат да бъдат оспорвани“ – но това само засилва чувството на отчаяние, когато осъзнаем, че толкова много хора на Мърифийлд днес няма да имат и най-малка представа какво всъщност означават те.

Скромните успехи през последното десетилетие – титлата на Глазгоу в Pro12 през 2015 г., пълните трибуни на мачовете на „Мърифийлд“ – се дължат по-скоро на (а) появата и наемането на прилично талантливи играчи и (б) стратегията за продажба на билети, очертана от бившия председател на SRU сър Моър Локхед, преди Додсън да заеме поста. И макар че някогашното плашещо ниво на дълга е намалено, то е подпомогнато от договори за излъчване, договорени от други лица, и вече е вървяло към намаляване благодарение на политиките, въведени от Гордън Макки, предишния изпълнителен директор.

Макар че ръководството на спортна организация не е място за свити души, Додсън е достигнал почти до нивото на Борис Джонсън по отношение на грубост и наглост в действията и изказванията си. Помните ли твърдението му от 2012 г., че Шотландия ще спечели Световната купа след три години? Неумереното уволнение на Кийт Ръсел – епизод, който доведе до унижение в съда по трудови спорове и сметка, която вероятно е била в размер на 250 000 паунда. Несвоевременното и необмислено избухване по време на Световното първенство през 2019 г., което доведе до обвинение в уронване на престижа на съюза и глоба в размер на 70 000 паунда?

И, разбира се, турнирът Super6, който беше създаден, за да се преодолее пропастта между аматьорските и професионалните мачове, за да се закалят младите играчи и да се подготвят да се изправят срещу своите колеги от други страни? Успехът на това начинание може да се измери не само с факта, че в неделя младежите до 20 години бяха разгромени от Ирландия с 59:5, но и с факта, че мащабът на унижението беше толкова предвидим, като се има предвид, че много от тези млади шотландци не бяха играли почти нищо през последните няколко месеца.

В навечерието на „Шестте нации“ при жените – Шотландия започва кампанията си срещу Англия на стадион „DAM Health“ в събота – следва да се замислим как са се развили нещата и в тази област. През последните десет сезона Шотландия е изиграла 45 мача в турнира и е спечелила само три, което представлява успеваемост от точно 6,66%, като нито една от тези победи не е дошла през последните три години. Повечето страни признават значението на играта на жените за развитието на спорта като цяло и имат съответни политики; Шотландия също го прави, но само с неясни фрази и глупави изявления за разработване на стратегии, политики и пътища.

Междувременно системата на училищата и младежта продължава да е в бедствено положение. Няколко години преди Додсън да встъпи в длъжност, шотландските клубове гласуваха с огромно мнозинство за това тези два важни клона на играта да имат интегрирана състезателна структура. Тази идея беше в неговата папка, когато той встъпи в длъжност през септември 2011 г., и вероятно все още е там, тъй като със сигурност не се е случила на никакво значимо ниво. Да, преди няколко години имаше някои промени, но резултатът не беше близо до това, което клубовете искаха.

В резултат на това, елитното ниво на ръгбито в тази възрастова група се превърна в притежание на малка шепа платени училища – по-специално тези, които ограбват държавните училища за най-добрите играчи, като раздават стипендии. Нито едно държавно учебно заведение не е печелило Купата на Шотландия за ученици, откакто Bell Baxter вдигна трофея през 2007 г. Ситуацията е отчайващо нездравословна, но на Мърифийлд няма видима воля да се промени. Освен всичко останало, това окуражава онези, които, вероятно поради собствената си несигурност, искат да представят ръгбито като изключително занимание на богаташите.

Хари Труман не беше най-енигматичният от президентите на САЩ, но затвърди един важен принцип на лидерството с прочутия надпис на бюрото си, който гласеше: „Отговорността се поема оттук“. Дано Додсън да го беше взел предвид, когато аферата „Ръсел“ разкри токсичната култура на ръководената от него организация, в която бившите служители редовно са били откупувани с клаузи за укриване на информация.

Вместо това той и подчинените му започнаха поредица от прегледи на ръководството – позорен опит да се отклони вниманието от личните недостатъци, като се внуши, че проблемите са системни. Въпреки това въведената система беше разработена от лорд Mackay of Clashfern, бивш лорд канцлер, и усъвършенствана от Sheriff Bill Dunlop, виден съдия, който имаше дълбоки корени в играта. Дали Додсън наистина смята, че той и неговите приближени могат да се справят по-добре?

Додсън не е лишен от таланти и качества. Той е приятен събеседник, убедителен комуникатор и човек, който се стреми да довърши работата, когато му се наложи да стигне до край. Това може да бъде добродетел, но само ако се движиш в правилната посока. В момента шотландското ръгби е на път за никъде, път към непрекъснат упадък.

Един от най-странните елементи на аферата „Ръсел“ беше, че в разгара ѝ Додсън получи петгодишно удължаване на договора си. Той изтича догодина, когато ще е на този пост от 12 години и ще е на 63 години. Управлението на тримата предшественици на Додсън – Бил Уотсън, Фил Андертън и Макки – завърши неуспешно. Ако иска сам да избегне тази съдба, най-добре би било да се оттегли по собствено желание, преди да се е разнесъл шумът за неговото отстраняване.