Играчите се надяват да вдъхновят феновете, когато новият отбор в Супер Ръгби играе за първи път пред публика в петък

Moana Pasifika ще посрещне Hurricanes на стадион Mt Smart в Окланд в петък, като за първи път ще играе пред фенове през първия този сезон.

„Футболът е най-важното от най-малко важните неща в живота.“

Великият италиански футболен треньор Ариго Саки говори за друг спорт, но сентенцията е вярна и за ръгбито за тихоокеанските народи в Нова Зеландия, Австралия и островите, които те все още наричат свой дом.

В главното професионално клубно състезание по ръгби в южното полукълбо, преименувано на Super Rugby Pacific за 2022 г., от създаването му през 1996 г. участват отбори от Австралия, Нова Зеландия, Южна Африка, Аржентина и Япония.

Безброй жители на Пасифика са играли за тези клубове или франчайзи, но през този сезон островите имат свои собствени отбори в Супер Ръгби – фиджийските Друа, които се управляват от Фиджийския ръгби съюз и са играли всичките си мачове в Австралия досега заради Ковид-19, и Моана Пасифика, които си партнират с ръгби съюзите на Самоа и Тонга и са базирани на стадион Mt Smart в Оукланд.

Drua (произнася се n’drua) се отърсиха от две тежки загуби на старта миналия месец, за да спечелят първата си победа срещу Melbourne Rebels. Оттогава насам те бяха лишени от следващи победи само с попадения в последната минута от Queensland Reds и Western Force през последните две седмици.

Moana Pasifika са играли само два пъти досега, като огнищата на омикрон в лагерите на базирания в Нова Зеландия отбор наложиха отлагане на мачовете.

След като прекараха повече от месец, базирани в Куинстаун, заедно с другите кивита, Моана изиграха първия си мач на Mt Smart миналата събота при закрити врати. И накрая, в петък вечерта те ще играят за първи път пред фенове при гостуването на “ Hurricanes“.

Хукърът Ray Niuia, който е роден и израснал в Оукланд и има дълбоки корени в самоанските села Saipipi и Saanapu, ще направи своя дебют за клуба в петък и казва, че ще бъде „нереално“ да излезе на терена пред семейството и привържениците.

„Надявам се, че това ще ни даде малко предимство, с което да играем“, казва Ниуя.

Ветеранът от Ману Самоа с 13 мача беше един от малцината, които успяха да гледат лично поражението от Chiefs миналата седмица, но той и останалите неиграещи резерви сами създаваха невероятна атмосфера през целия мач с песни и скандирания. На полувремето те дори изнесоха преносима озвучителна система от съблекалнята.

„Просто бяхме способни да създадем нещо от нищото, предполагам, че това е само наша черта“, каза Ниуя. „Това е нашата култура, не се страхуваме да я покажем. Дори и ако е просто да удряме по столовете с палки и да скандираме, това сме си ние“.

Соломоне Фунаки по време на сблъсъка на Moana Pasifika с Chiefs миналия уикенд

Фланкерът на Тонга Соломоне Фунаки очаква още от същото в петък вечер от разрастващата се фенска маса на отбора.

„Всички познаваме нашите тихоокеанци, те наистина ни подкрепят и са шумни“, заяви 27-годишният играч. „Наистина е мотивиращо да гледаш феновете, знаейки, че семейството ти ще бъде някъде там на трибуните.“

Фунаки, който е от селата Fanga ‘o Pilolevu и Pangai, знае, че родителите му ще гледат играта му по телевизията у дома в Тонга.

Той е израснал там, гледайки Super Rugby, като е станал фен на отбора на Otago’s Highlanders заради своя сънародник от Тонга – центъра на All Black Malakai Fekitoa – и е моделирал играта си по примера на друг тонганец в лицето на бившия им капитан Nasi Manu.

Сега, когато Moana Pasifika стана реалност, следващото поколение играчи на островите може да мечтае да играе за отбор, който е създаден само за тях.

Заместник-председателката на борда на Moana Pasifika Деби Соренсън го вижда – огромен терен, голям екран и всички, събрани около него, за да видят как играе техният отбор всяка седмица.

Роденият в Нова Зеландия тонганец заяви, че предизвикателствата на Covid за общностите както на островите, така и в чужбина оказват огромно влияние, особено върху психичното здраве на младите хора.

„Да можем да предоставим история на надеждата, каквато е историята на Moana Pasifika, е наистина важно“, каза Соренсон. „Това е нещо повече от игра; ние създаваме бъдеще за младите мъже и евентуално за младите жени“.

Тя каза, че не всички разбират връзката между спорта и доброто, което той може да направи.

„Хората често си мислят, че това е просто игра на ръгби, но според мен има по-дълги и по-дълбоки ползи, свързани с вдъхновението и повдигането на духа на хората.“