В ръгбито има място за повече данни, но трябва да има място и за емоционалното, инстинктивно усещане за спорта

Sam Hidalgo-Clyne от Exeter се подготвя да подаде новата „Smart Rugby Ball“ през уикенда

Миналия уикенд, докато завършваше турнирът „Шестте нации“, новата „интелигентна топка за ръгби“ беше изпробвана в турнира за купата на Premiership Rugby Cup. По терена има сензори, а в топката има чип, който дава нова информация – разстояние на удара, време във въздуха, колко бързо е пренесена по терена, време на ръка. Дори количеството на въртене при пас със завъртане. Това ви дава много повече данни, които ще бъдат безценни за анализатора на отбора, който седи зад старши треньора.

Когато излъчваме по BT Sport, вече имаме достъп до тонове статистически данни. Наричаме я „машината за плодове“ и в нея има всичко, от което бихте могли да се нуждаете. Но коя е най-важната статистика? Резултатът. Всички останали цифри могат да се четат, както пожелаете. Имало е мачове, в които някоя отбор е притежавал 20 % от топката и е спечелил с 50 точки. Мачове, в които отборите са имали 80 процента територия и са губили. Единственият показател, който има значение, е броят на точките, които сте отбелязали на таблото.

Въвеждането му ме накара да се запитам как се чувствам емоционално по отношение на това преминаване към повече данни в играта. Може би хората не знаят, но аз съм статистик. Занимавах се с предмета в A-level и доста ги харесвам. Но също така не искам статистиката да се превърне в разказ за играта и да отнеме емоцията и усещането от нея.

Това ви кара да се замислите за NFL, която се смята за една от най-добрите спортни лиги в света, а се гордее с данните и фактите. Рядко се гледа само един играч. Става дума за цифри – колко далеч сте хвърлили топката, колко ярда сте спечелили и колко борби сте направили.

Как да сравниш това с естествения инстинкт да играеш на точното място в точното време. Сещам се за Дийн Ричардс от времето, когато бяхме в Лестър. Дали статистиката на Дийн беше невероятна? Не знам. Дали щеше да изпъкне на статистическа основа и дали това щеше да реши дали да бъде избран или не? Трудно е да се каже.

Докато ако вземете Том Къри – с неговия висок брой борби и удари в ръка – или Маро Итое, техните статистики ще са като от NFL. Но дали в крайна сметка не губиш нещо, защото започваш да се ръководиш от числовите отговори, а не от изкуството на ръгбито. Дали това изкуство постоянно се намалява от развитието на технологиите? Много е важно статистиката да разказва история, но не и да бъде историята.

Статистиката на Maro Itoje винаги ще бъде в стила на NFL

Как да отделите полезните данни от числата, които можете да видите с очите си на терена. Някой подава топката от 3,4 м в сравнение с 4,2 м – важно ли е това? Не съвсем. Това, което има значение, е да се печелят точки и да се правят пробиви. Това може да помогне за вашето развитие, а като инструмент за обучение ще бъде очарователно за много треньори, но трябва да запазите усещането си за играта.

Ако погледнем отново към NFL, това е много сложен спорт, но наистина имате четири опита да направите 10 ярда и ако го направите, получавате още четири. Ръгбито е много по-многопосочно. Зад него се крие енергия, за която статистиката не винаги може да ви каже. Изисква усещане, разбиране.

Обикновено това става чрез халфа. Ще има ли в бъдеще играчи с номер 10, които ще носят гривни, които ще им казват колко далеч е стигнал пасът или какво трябва да бъде следващото разиграване? Клайв Удуърд в един момент обмисляше да сложи слушалки в шапката на някой от играчите на терена. По онова време това беше незаконно, може би дори са опитали с Бен Кей, защото той винаги носеше шапка за схватки,докато не разбраха, че той няма представа какво прави…

Играчите със сигурност се притесняват от статистиката, защото знаят, че така често ги оценяват. Селекционерите и треньорите могат да бъдат обективни по отношение на даден играч, но когато се стигне дотам, играчите знаят, че ще бъдат гледани техните цифри.

Когато ProZone беше въведена за първи път на Twickenham – съвкупност от 120 камери с лицево разпознаване, които следят колко бързо тичате, каква е максималната ви скорост и т.н. – Клайв щеше да се изправи следващия понеделник след мач и да попита кой според нас е избягал най-много. И реакцията в стаята беше „о, е…, надявам се да съм аз“.

После се оказа, че Уил Грийнууд е пробягал огромни разстояния със висока средна скорост. Извън камерата той тичаше напред-назад, за да увеличи резултата си! Играчите ще знаят и ще искат да стигнат до върха на тези списъци със статистики. Само внимавайте да не го направите в ущърб на играта си.

Тези взаимодействия между анализатори, играчи и треньори – те просто трябва да имат правилния баланс. Има място за повече данни, но трябва да има място и за емоционалното, инстинктивно усещане за спорта.