Няма нищо, което да подкопава професионалния спорт повече от неяснотата по отношение на собствените му закони. През изминалия уикенд видяхме ярък пример за това в ключовата зона на схватката, когато Англия и Ирландия се изправиха в последния мач от турнира.

Скоро стана ясно, че Mathieu Raynal е пренебрегнал или забравил ясна директива на World Rugby, която е била предадена на елитните международни съдии. Опитният френски съдия е бил информиран преди началото на „Шестте нации“, че схватките които се завъртат обикновено не трябва да бъдат поощрявани.

Вместо това насоката, дадена от Световното ръгби – благодарение на мнението на неговия консултант по схватките, двукратния носител на Световната купа на Нова Зеландия, Майк Крон – беше, че схватките, които се движат „праволинейно и директно“, трябва да бъдат оценявани. Това би се изразило или в доминиращо владеене на топката, или в наказание при нарушение от страна на противника.

Raynal обаче остава упорито привързан към собственото си виждане за това какво ще се поощрява – и то много малко прилича на директивата на Световното ръгби.

След като взе правилното решение да отстрани Чарли Юелс за опасна атака, той продължи да прави пълна бъркотия в схватката – където изглеждаше, че е на мисия за ограничаване на щетите, след като остави Англия с 14 души за 78 минути. Той наказа Ирландия в шест схватки и отсъди свободен удар в друга, което даде на Англия жизненоважен градивен елемент, от който да изгради офанзивни защитни усилия.

Това подпомогна възхода на домакините, които изоставаха с 15:6 на почивката, за да изравнят до 15:15 след час благодарение на петте наказателни удара на Маркъс Смит, преди Ирландия да се измъкне.

Проблемът беше, че по-голямата част от наказанията, които Англия получи, дойдоха от схватки, които се въртяха като светещо Виенско колело. това беше така, защото движението напред, генерирано от английския loosehead Ellis Genge и заредения Jack Nowell зад него на фланга, оказа такъв натиск върху Tadhg Furlong, че tighthead-ът на лъвовете беше принуден да отстъпва назад. Въпреки това от другата страна имаше почти еднаква и противоположна сила в полза на Ирландия, където Сиан Хийли накара Кайл Синклър да включи на задна скорост.

Вместо обаче да получи балансиран поглед върху патовата ситуация, Raynal обикновено се позиционираше от страната на Genge-Furlong и от тази частична гледна точка направи коментара: “ Схватката (на Англия) се движи напред от моята страна – наказание.“ За нещастие, това, което също беше ясно, е, че английският скръм в нито един момент не беше праволинеен, прав или вървящ напред от двете страни, както е предвидено в директивата.

След това Ирландия се оплака, че Genge е получил несправедливо предимство, като е захващал под ъгъл, което е често срещано обвинение, когато loosehead доминира. Видеоповторенията показват, че обвинението е имало известно основание, а тази седмица ирландският №8 Джак Конан разкри, че Рейнал е признал, че е допуснал грешки: „Съдията се върна и каза, че няколко решения са били в наш ущърб, когато не е трябвало.“

Бившият международен съдия от Уелс Найджъл Оуенс се съгласи, че поне две от шестте дузпи на Англия е трябвало да отидат в полза на Ирландия.

Това не омаловажава динамиката на Genge или показателния импулс, който му даде Ноуел. Тук обаче има много по-голяма перспектива.

Опасността от непоследователността и липсата на дисциплина и професионализъм, които се крият в пренебрегването на указанията от страна на съдиите, е вредният ефект на доминото, който създава. Той обърква играчите, треньорите и феновете до степен, че някои от тях могат да се разочароват.

Какъв е смисълът елитните играчи и треньори да посвещават живота си на тренировки и тактически анализи, ако те се обезсмислят от случайни съдийски решения? Не можеш да оставиш един международен състезател или треньор в ситуация на неопределеност, в която една седмица нещо е наказано, а на следващата – разрешено.

Raynal не трябва да носи отговорността сам, защото последователността и яснотата в съдийството не подлежат на обсъждане в професионалния спорт, ако той иска да бъде успешен. В момента на елитните рефери се дава твърде голяма свобода на действие, за да „интерпретират“ директивите и някои закони, както си искат.

Международните съдии от комисията са златният стандарт – те не могат да избират кои директиви или закони да прилагат. Точно както играчите се отстраняват, така трябва да бъде и със съдиите. Процесът на оценяване от тяхна страна трябва да предоставя ясна обратна връзка за всички допуснати грешки, къде и защо, и как могат да бъдат поправени.

Подходът на Световното ръгби, който се прилага в режим „детски ръкавици“, само ще задълбочи проблема. Като световен ръководен орган той трябва да вярва в своите законови директиви и да гарантира тяхното прилагане.

Схватката и без това е достатъчно опорочена заради бича на грешните включвания, загубата на изкуството на хукинга и ужасяващия процес на взаимодействие. Схватката трябва да бъде възстановена като състезание за владеене на топката, а не като наказателен фест, ръководен от съдиите.

Миналата година Cron каза: „Треньорите трябва да разберат, че схватката е великолепна зона за започване на атаки и вкарване на есета.“ Това ще бъде постигнато само ако съдиите не свирят постоянно наказателни удари, а дадат на по-добре играещата в схватката страна легитимен шанс да атакува

Първата решаваща стъпка е да се възнагради схватката, която е балансирана и напредва и от двете страни. Това е директива, на която съдиите трябва да реагират – освен ако не искат да паднат в йерархията. Става дума за налагане на професионални стандарти.

„Английската схватка в нито един момент не беше права, квадратна и не се движеше напред от двете страни“