Gold Coast Suns по време на мача от 14-ия кръг на AFL срещу Port Adelaide на 19 юни 2021 г.

Независимо дали става дума за NRL или AFL, отборите от Златния бряг е по-вероятно да спечелят дървена лъжица, отколкото шампионска титла

Три десетилетия по-късно Мат Роджърс все още чува в ушите си думите на Том „Лимонада“.

Беше 1988 г. и наред с Brisbane Broncos и Newcastle Knights, Gold Coast-Tweed Giants участваха в първия си сезон в това, което щеше да се превърне в Национална ръгби лига. След като се установява на Златния бряг след кариера, в която е обявен за „безсмъртен“ от “ Cronulla Sharks“, Стив Роджърс желае да се запознае с най-новите спортни звезди на града и младият Мат е повече от щастлив да се включи.

„Говорихме си с Tom [Feehan], “ Лимонадата „, и аз му казах, че искам да играя за Sharks, когато порасна, и никога няма да забравя какво ми каза“, спомня си Роджърс. „Той каза: „Не, ти искаш да играеш тук, приятелю. Кой играч не би искал да живее на Златния бряг? Имаме футболните школи, юношите, плажовете, начина на живот. Ще печелим много купи тук“ и аз си помислих: „Знаеш ли какво, прав си“.

След това Роджърс заявява очевидното. „Но това просто не се случи.“

Това е един от начините да се каже. Друг е да се изреждат цифри. Само пет финала за 26 сезона. Нула титли. Нула големи финала. Пет дървени лъжици. Да не говорим за пет различни превъплъщения (Giants, Seagulls, Gladiators, Chargers и Titans) и шестгодишно прекъсване, когато градът не е смятан за достоен за място в националното състезание.

И най-страшното? Тези цифри не са лоши в сравнение с отборите от AFL на Златния бряг.

Мат Роджърс излиза на терена за последния си домакински мач за „Титаните“ през 2010 г.

В продължение на шест сезона от 1987 г. насам Brisbane Bears (да, отбор от Златния бряг, който е толкова неуверен, че се нарича Brisbane) не успя да се добере до финалния мач. След това, след почти две десетилетия в пустинята на AFL, Gold Coast Suns се въздига над града през 2011 г., само за да запише най-добро класиране за сезона – 12-то място в годините след това.

Точно така – 17 сезона, нула финала и три дървени лъжици. В същото време GWS Giants, които влязоха в AFL година след Suns, играха финали в пет от последните шест сезона и украсиха сцената на големия финал през 2019 г. (макар и да претърпяха безславно поражение с 89 точки).

За разлика от футболния Gold Coast United (2009-2012 г.) и баскетболните Cougars (1990 г.), Rollers (1991-1996 г.) и Blaze (2007-2012 г.), които за кратко време се състезаваха в националните лиги, преди да бъдат добавени към купчината спортни трупове на града, Suns и Titans поне още стоят.

Това е достатъчно, за да разплаче феновете, и води до въпроса, който озадачава местните жители, откакто някогашният собственик на Bears Кристофър Скейз се укрива от австралийската полиция в Майорка – какво не е наред със спортните отбори на Златния бряг,
където синьото небе е смесена благословия

„Този град е различен пазар за футбол от който и да е друг в Австралия“, казва Питър “ Spida“ Еверит, играч от Залата на славата на St Kilda, който е изиграл почти 300 мача в AFL, но е по-известен на Златния бряг като радиоводещ на Triple M.

„Има толкова много фактори, които правят Златния бряг велик – спасителни акции, сърфинг, плажове, тематични паркове – но това означава, че играчите невинаги имат хъс, когато трябва. В Мелбърн си в центъра на вниманието всеки ден, но тук играта е само една част от баницата.“

Предизвикателството пред футболните отбори в града се илюстрира от думите на Уейн Хиксън, дългогодишен организатор на спортни събития, който се страхува повече от зрелищно време, отколкото от сивите облаци.

„Един слънчев ден с незабележими вълни може да убие публиката“, казва Хиксън. „В други градове хората изчакват да видят дали ще вали, преди да се ангажират с дадено събитие, но хората от Златния бряг чакат до последния момент, в случай че денят е слънчев.

„Не е необичайно да има мачове на “ Titans “ или “ Suns „, когато половината от децата в града са на карнавал за сърфисти, а младите момчета, които обикновено отиват на футбол, карат сърф, защото вълните са високи.“

Навлизане в австралийското игрище

Любителите спортни психолози обичат да предполагат, че липсата на успехи на Златния бряг на терена се дължи на това, че футболните отбори са огледало на самия град. Играчите се отнасят към него като към дестинация за почивка. Стилът надделява над съдържанието, а удоволствието надделява над амбицията. Понякога те са били прави. Warwick Capper ? Или пък международният състезател по ръгби лига Брент Тод, който на пресконференция, попитан защо е подписал с тогавашния отбор Gold Coast Seagulls през 1992 г., отговаря: „Защото момичетата са хубави и искам да ги имам всичките“.

Бившият играч на Brisbane Bear Уоруик Капър е олицетворение на ранната история на клуба от Златния бряг

Но като основател на “ Titan“, който изигра 77 мача за възродения клуб, включително предварителния финал през 2010 г., международният състезател по ръгби лига и ръгби юнион Мат Роджърс е категоричен, че тези дни отдавна са отминали.

„Тази култура е мъртва и погребана в професионалната ера“, казва той. „Ако си мислите, че получавате почивка, се лъжете.“

Може и да е така, но какво да кажем за подсъзнателния ефект от представянето на общност, която не изглежда прекалено разтревожена да се идентифицира като такава? Географски разпръснати, много от жителите тук се вълнуват повече от живота в Burleigh или Main Beach, отколкото от „Златния бряг“. Липсата на географско сърце може да превърне събитията в целия град в проблем за някои и в невъзможност за много от тях. Освен това, разбира се, градът е препълнен с хора, които са пристигнали, за да подкрепят гостуващия отбор.

Дори кралят на ръгби лигата Wally Lewis не успя да направи Gold Coast Seagulls конкурентноспособен.

Демографът Бърнард Солт веднъж се пошегува, че в Златния бряг „всеки е от някъде другаде“. „Ако сте на барбекю в Мелбърн или Сидни, въпросът, който може да ви зададат, е „в кое училище сте ходили?“, „в коя компания работите?“ или „къде живеете?“ – продължава Салт. „Забелязал съм, че на Златния бряг социалният въпрос, който съвсем естествено се задава на всеки, е „откъде си?“.

Със сигурност Златният бряг се бори да привлече публика, която да се равнява на тази в по-малките градове. През 2019 г., последният път, когато сезонът не премина с Ковид, Suns привлякоха средно 11 417 зрители, което е най-ниската посещаемост в AFL, а Titans – 11 085 зрители, което е втората най-ниска посещаемост в NRL.

В сравнение със сходни регионални клубове като Нюкасъл (19 055), Канбера (14 864) и Северен Куинсланд (13 658) и Геелонг (33 405) от AFL, цифрите говорят сами за себе си. Другите региони просто изглеждат много по-емоционално ангажирани със съдбата на своите отбори

„Мога да организирам мероприятие на Златния бряг и нито един човек няма да ми спомене “ Suns“, казва Еверит. „Когато отидеш на събитие в Мелбърн, феновете знаят повече за твоята кариера, отколкото ти… хората говорят за футбол по цял ден, всеки ден, а в Аделаида или Пърт е същото.“

Хората обичат победителите

Изглежда, че поне за “ Titans“ тенденцията се обръща. През миналия сезон, след първото им участие на финал от 2016 г. насам, средната посещаемост на домакинските мачове достигна 12 439 зрители и се смята, че тимът е в подем.

Картината не е толкова ясна при Suns, които завършиха на 16-о място от 18 отбора през 2021 г. и продължават да предоставят доказателства за хората, които според Еверит не биха искали нищо повече от това да ги видят да последват отдавна изчезналите примери на Bears, Giants, Seagulls и Chargers.

„Останалите от AFL не инвестират в успеха на Suns“, казва той. „Те винаги казват, че Златният бряг не заслужава отбор в AFL, че градът не е подходящ за тях и че трябва да са в Тасмания или Кернс … а определено там има място за тях.“

След това той добавя факт, който е едновременно ослепително очевиден и толкова труден за постигане.

„Въпросът е само да се печели.“

По цифри

NRL

Gold Coast (Giants, Seagulls, Gladiators, Chargers, Titans) 26 сезона, пет финални кампании (19%)

Melbourne Storm, 24 сезона, 21 финални кампании (87%)

Brisbane Broncos, 34 сезона, 27 финални кампании (79%)

Newcastle Knights, 34 сезона, 15 финала (44%)

North Queensland Cowboys, 27 сезона, 10 финални кампании (37%)

New Zealand Warriors, 27 сезона, 8 финални кампании (29%)

AFL

Gold Coast (Giants, Seagulls, Gladiators, Chargers, Titans) 26 сезона, пет финални кампании (19%)

Melbourne Storm, 24 сезона, 21 финални кампании (87%)

Brisbane Broncos, 34 сезона, 27 финални кампании (79%)

Newcastle Knights, 34 сезона, 15 финала (44%)

North Queensland Cowboys, 27 сезона, 10 финални кампании (37%)

New Zealand Warriors, 27 сезона, 8 финални кампании (29%)