Завръщането на халфа не доказа, че той е на ниво над Маркъс Смит, а техниката му на борба го превръща в ходещ червен картон

Оуен Фарел не беше толкова слаб. Но да не си слаб не е равносилно на това да си добър. Имаше много причини, поради които той не диктуваше играта за Saracens в това вълнуващо, но на моменти колебливо представяне. Имаше и няколко негативни момента, които трябваше да се вземат предвид при първия му старт, откакто се контузи в Есенните тестове на Англия.

При всички въпроси, задавани относно липсата на големина на Маркъс Смит и предполагаемите слабости в защита, първият избор на Капитан на Англия на Еди Джоунс се завърна в спорта със същите проблеми с единоборствата, с които го напусна.

През второто полувреме на победата с 27:23 на стадион “ Tottenham Hotspur“ срещу “ Bristol Bears“ в събота той довърши опит за борба с Пиърс О’Конър от страна на Били Вунипола с неоспоримо използване на рамото си. Няколко сантиметра по-ниско и той можеше да бъде изгонен. Няколко шапки по-малко и по-малко възвишена репутация и Кристоф Ридли можеше да го прати в почивка за 10 мин

С изключение на ударите си, Фарел (вдясно) беше доста ръждив срещу Бристол

Нямаше дори намек за обвиване на ръцете, което би могло да демонстрира легитимност. Не беше размахване на ръка и не беше злонамерено, но ако извърши подобно нарушение в Австралия това лято, Англия може да се окаже в беда.

Франция се възползва от дисциплината. Тя беше в основата на големия им шлем в Шестте нации. Да играеш с някой, който използва раменете си с такава изключителна мачовщина, означава да рискуваш да повториш червения картон на Чарли Юелс срещу Ирландия във втората минута. От двата инцидента този с Юелс беше далеч по-случаен. Фарел използва раменете си като психологическо оръжие.

Той е твърд като нокът. Но докато не успее да предупреди нападателите и центровете да се измъкнат от защитния коридор с контролираната сила на Джони Уилкинсън, техниката му на игра е по-скоро отрицателна, отколкото положителна.

Твърдото рамо изглежда странен аспект за изтъкване, но тестовата игра е изключително добре запозната с аудиторията си и манията за здравословни и безопасни условия понякога граничи с параноята. Играта ще направи всичко възможно, за да предпази играчите от острата агресия на Фарел; може би дори от самия него.

Фарел имаше късмет, че не му бе показан картон за удара срещу О’Конър

В друга епоха щяхме да възхваляваме качествата на 30-годишния играч , но сега не са времената, в които Ахил би се развихрил на терена на ръгби битка. Рамото на Уилкинсън е оръжие на войната, но през повечето време „другата“ ръка завършва контакта и превръща бруталността в техническо великолепие.

Смит не е далеч от физиката на Фарел, но се смъква ниско и съсича противниците, същото като Джордж Форд.

За полузащитника или центъра се съди по редица способности. Умението да подава, умението да рита, умението да създава пространство за другите – а също и умението да не подарява на противника допълнителен човек. От сега до обявяването на състава на английското турне за серията от три теста в Австралия Фарел трябва да бъде наблюдаван за тези груби нарушения на законите на ръгбито.

Останалата част от играта му беше предимно колеблива. Все пак ударите му към вратата се оказаха решаващи. Докато халфът на Бристол Тиф Идън вкарваше и създаваше есета, той също така правеше грешки в ударите, които един първокласен кикър не може да си позволи да пропусне. За разлика от него Фарел разсичаше стълбовете – веднъж от дясната странична линия, веднъж от лявата. В мач, който се решаваше с четири точки, метрономното качество на Фарел имаше огромно значение.

Колкото по-голям е натискът, толкова повече вярвам, че Фарел ще успее. И все пак Смит показва идентични черти с капитана на Сараценс. От финала на Премиършип срещу Exeter Chiefs насам номер 10 на Harlequins внася онова чудесно чувство на сигурност в ударите си, когато ситуацията е най-напрегната. Въпреки това именно способността му да се справя с напрежението в онази тиха минута преди удара, подобна на тази на Фарел, го отличава като също толкова изключителен стрелец. Англия няма нужда от двама такива герои в отбора.

Що се отнася до другите способности, знаем, че Фарел в най-добрите си моменти може да бъде прекрасен подавач на топката. В събота обаче твърде голяма част от разпределението му беше на разстояние от защитната линия на Бристол, което позволи на гостите да изтласкат Saracens към тъча. По-голямото проникване в средата на терена принадлежеше на Бристол, където Идън можеше да търси пространство по начин, по който неговият колега не можеше. В резултат на това полузащитата на Saracens беше по-пропусклива в защита.

В средата на полувремето Фарел се плъзна в пространството и даде пас, какъвто очакваме. Това беше прекрасно, класно докосване, но нямаше достатъчно такива моменти, които да възвестят завръщането му. Тактическите му удари не бяха нищо повече от приемливи. След като беше извън игра в продължение на няколко месеца, това не е голяма изненада.

И все пак репутацията на Фарел е такава, че човек очаква само най-доброто. Събота обаче напомни, че той не е играч от друго ниво. Той е твърд, твърде твърд. Но нямаше нужното докосване. Като всеки друг потенциален международен играч, той трябва да си проправи път в борбата за място.

На стадиона на Тотнъм Хотспър имаше само един № 10 и точно сега това не беше Оуен Фарел.