London Welsh спечели четири последователни промоции, след като бе изхвърлен в най-ниското ниво на английското ръгби

В спорта често се говори за три- и петгодишни планове, но те не се реализират твърде често. И все пак мисията е изпълнена от London Welsh RFC, чието въздигане от пепелта, подобно на феникс, продължава.

През 2017 г. те се оказаха на дъното на пирамидата на лигата и трябваше да започнат всичко отначало, след като професионалният им отбор престана да съществува, когато бяха изхвърлени от Чемпиъншип в условията на финансови сътресения.

Те бяха изпратени да играят в деветото ниво на английското ръгби, където се изправиха срещу Old Actonians, London French и Bank of England в първа дивизия на Herts & Middlesex, като заеха мястото, което преди това заемаше аматьорският им втори отбор Druids.

Това беше известно падение за клуба, който беше създал множество велики играчи на Уелс и Лъвовете, участваше във финала на John Player Cup и прекара два сезона в Премиършип. Но вместо да се замислят за драматичния си спад и да се отчайват, те го възприемат като ново начало и въвеждат петгодишен план.

Целта е да се постигнат четири промоции през този период и да се завърнат в националните лиги. Точно това и постигнаха. Всъщност са се изкачвали всяка година, в която това е било възможно, като през миналия сезон промоцията и изпадането бяха отменени заради Ковида. За пет сезона те са загубили само седем мача в лигата.

Завършиха проекта със стил в събота, когато спечелиха с 44:5 при гостуването си на Farnham, за да си гарантират излизането от Лондон 1 Юг. В резултат на това през следващия сезон ще играят в Национална лига 3, петото ниво на английското ръгби. Бившият пилиер на Ospreys Кай Грифитс, който е начело на треньорския екип, е бил на всяка крачка по пътя на прераждането.

„Беше дълго пътуване, но най-накрая стигнахме дотук“, каза той. „Когато се присъединих през 2017 г., работейки със Сони Паркър, за нас беше трудно да разберем дали това е постижимо, защото не знаехме как ще изглежда групата играчи.

„Но след няколко седмици разбрахме, че това ще бъде постижимо с много упорита работа, не само от треньорски аспект, но и от всички останали елементи, привличане на нови играчи, стартиране на Лондонския уелски център, който е голяма част от системата за набиране на нови играчи за нас. Така че имаше много работа.“

Бърза да отдаде дължимото на другите, но казва: „Гордея се повече с играчите, треньорския екип и доброволците. Нямаше да сме тук без доброволците. Аз съм само малка част от мозайката. Играчите са тези, които идват във вторник, четвъртък и събота. Не е само първият отбор. Druids, нашият втори отбор, има решаващ мач в лигата следващата събота и ако спечелят, също ще получат промоция.“

Директорът по ръгби Грифитс разполага с млада група играчи, чиято средна възраст е около 24 години, а около 60 % от състава са уелсци.

„Много хора са наясно с London Welsh, но това обикновено е по-възрастното поколение. За нас е важно да повишим осведомеността сред по-младото поколение, така че ако някой играч дойде от Уелс, да знае, че ние сме тук, за да му дадем възможност да играе ръгби, но и да го подкрепим, защото Лондон е много голямо място и можеш да се изгубиш“, каза той.

„Имаме хубаво партньорство с University of Swansea и Cardiff Met. Има много момчета, които са завършили курсовете си в колежа, дошли са в Лондон за работа и са се присъединили към нас. Работим усилено с тези партньорства. Опитваме се да осигурим възможно най-професионалния подход към играта в аматьорски условия, като се грижим за играчите по отношение на качеството на обучението, преживяването в деня на мача, както и за социалния аспект.“

Възкръсването на клуба е подкрепено от лоялната подкрепа на феновете, които събират между 600 и 1000 души на “ Old Deer Park“. „Не е зле за шесто ниво, нали? Има клубове в Национална лига 1, които не го постигат“, каза Грифитс.

Следващият им домакински мач е тази събота, като гостите от Guildford ще се включат в партито за промоция в клуба.

„Наслаждавахме се на компанията си през уикенда и ще е добре да сме у дома в събота. Гилдфорд е един от отборите, от които загубихме този сезон, така че искаме да ги надиграем“, заяви Грифитс.

Все още не е потвърдено в коя секция на Национална лига 3 ще се подвизава London Welsh през следващия сезон, като в момента тече преглед на фона на предложенията за увеличаване на регионалните дивизии на това ниво от шест на осем. Вероятно обаче те ще се изправят срещу редица клубове, които в момента са в London & SE Premier – Brighton, Havant, Maidenhead, Wimbledon, Sutton & Epsom – като Bracknell и Camberley ще се присъединят към тях чрез промоция.

„Това ще бъде огромно предизвикателство. По-голямата част от отборите, срещу които ще се изправим, плащат на играчите си. Ние сме изцяло аматьори. Не сме плащали през последните четири години и не смятаме да плащаме и през следващите години. За нас това трябва да е устойчива политика. Така че това е най-голямото предизвикателство.“

Но, както е било през целия период на възхода на този велик стар клуб от пепелта, това е предизвикателство, което те ще приемат.