Редман е натоварен със задачата да намери наследник на Еди Джоунс, но назначаването му от RFU раздели мненията

Найджъл Редман е малко вероятен лидер. Човекът, натоварен от Бил Суини да определи наследника на Еди Джоунс като старши треньор на Англия, напуска училище на 15 години и започва работа като електротехник, а последната му роля в елитното ръгби е в Worcester Warriors през 2013 г., където е наречен „The Riddler“.

И все пак още преди Суини да заеме поста на изпълнителен директор на Футболния съюз по ръгби, той е определил бившия втори ред на Англия като човек, когото иска да привлече на работа не като треньор, а като треньор на треньорите. Пътищата им са се пресекли в Олимпийския комитет, когато Суини е бил ръководител на Британската олимпийска асоциация, а Редман – мениджър по развитието на треньорите в елитното плуване на Великобритания.

Именно Редман отговаряше за подбора на треньорите по плуване за Олимпийските игри в Рио 2016, където Великобритания си осигури най-големия брой медали в басейна от 1908 г. насам. Сега Редман ръководи това, което Суини описва като „военна стая“ на RFU със списък на всички английски треньори, техните договори и готовност преди планираното назначение през лятото на 2023 г.

Изборът на треньор по плуване за Олимпийските игри е съвсем различна техническа задача от назначаването на заместник на Джоунс, но някои принципи остават същите и в това отношение е показателно интервюто, проведено за Telegraph Sport през 2016 г. „Избирахме треньорите въз основа на техните способности да тренират, а не на представянето на техния спортист“, казва Редман, който сега е ръководител на отдела за отборно представяне на RFU. „Те бяха поканени да кандидатстват за позицията си и в рамките на тази кандидатура бяха помолени да напишат защо искат да бъдат треньори.

„Вместо интервюто да се базира на това колко медала са спечелили техните плувци, в него имаше стремеж. Това е въпрос, който не задаваме достатъчно, дори на нашите спортисти. Можете да извлечете много от техните стремежи.“

Ако има едно качество, което обобщава Редман, то е любопитството. Като дете той разглобява семейния телевизор, за да разбере как работи. Но в училище, където от него се изисква само да повтаря готовите отговори, му е трудно да се приобщи и той напуска, за да стане електротехник. Много от принципите, които е научил на мащабни строителни обекти, той все още прилага в областта на развитието на треньори.

Редмън се развива сравнително късно в ръгбито, като се захваща сериозно с този спорт едва на 15-годишна възраст. Казва, че му липсват както ръст, така и талант, за да играе във втора редица на високо ниво, така че „трябваше да намеря начини да компенсирам това“. В това отношение той е изключително успешен. Има 350 участия за Bath, има 20 мача за Англия, много от които заедно с Мартин Джонсън във втория ред, и е повикан за турнето на лъвовете през 1997 г.

Преминаването към треньорската професия беше естествено продължение. През 2008 г. той води отбора на Англия до 20 години с участието на Кортни Лоус до Големия шлем на Шестте нации, преди да се насочи към развитието на треньорската професия и също така да поеме роля в Ислямската банка за развитие. През 2012 г. приема поканата на бившия си съотборник Ричард Хил да стане треньор на нападателите на Worcester, отчасти за да установи дали може да следва собствените си принципи под натиск.

Worcester се спаси от изпадане благодарение на подем в края на сезона, когато той пое поста от Хил, но Andy Goode, който играеше като fly-half под негово ръководство през този сезон, се съмнява дали той е правилният човек, който да ръководи издирването на наследник на Jones.

„Той беше истински философ“, казва Гууд. „Наричахме го „Загадката“, защото говореше със загадки. Той е приятен човек, мисли дълбоко, но бих поставил под съмнение познанията му за професионалната игра. От шест години съм се оттеглил и продължавам да работя в ръгбито всяка седмица, но се чувствам откъснат от пътя, по който е тръгнала играта. Ако си извън играта девет години, имаш ли достатъчно хъс и знания, за да разбереш кой е най-добрият старши треньор за Англия занапред?“

Редмън има и много поддръжници, особено в сплотения свят на британското плуване, което от съкрушително разочарование на Олимпийските игри в Лондон през 2012 г. се превърна в рекордьор по медали през 2016 и 2021 г. Част от привличането на Суини е не само умението на Редман да открива треньори, но и способността му да надникне под капака на организацията.

Връщайки се към 2016 г., друга част от разговора ни резонира по отношение на новата му роля. „Като електротехник, ако една светлина не работи, трябва да откриеш защо не работи“, каза Редман. „Не става въпрос за смяна на крушката, защото ако има нещо нередно в електрическата инсталация, то крушката ще се счупи отново.

„Голяма част от работата, която вършим с треньорите, е свързана с това какъв е истинският проблем. Вземете английския футбол – те постоянно сменят мениджъри, без да постигат успехи в турнирите. В някакъв момент някой ще трябва да зададе въпроса какъв е истинският проблем? Какъв е истинският проблем?“

Това е загадката, която Редман трябва да реши за английското ръгби.