Трима от шестте най-добри реализатори на есета в Премиършип през този сезон са хукери – и Telegraph Sport анализира причините за тази тенденция.

Забравете за разтоварванията и причудливите маневри встрани – през този сезон в Gallagher Premiership властва подвижният маул.

Погледнете шестте най-резултатни отбора в Премиършип за доказателство. В този списък се нареждат трима от бековете – Courtnall Skosan от Northampton и Cadan Murley от Harlequins с по 10 попадения, Max Malins от Saracens с 11 (като седем от тях са постигнати в рамките на една седмица през октомври срещу Bath и Wasps). И тогава нещата стават интересни.

Хукърът на Saracens Tom Woolstencroft също има 10 есета. Неостаряващият хукър на London Irish Агустин Криви е с 11. А начело, със сигурност със забележително висок коефициент още преди сезона, е номер 2 на Newcastle Falcons George McGuigan с дузина. Повечето от есетата и на тримата хукери са резултат от статично положение.

Процентът на есетата, отбелязани от молове в Премиършип, се е увеличил от 6,5 % през 2017-18 г. до 11,2 % през този сезон, което е значително увеличение.

„По-трудно е да се защитаваш по начина, по който се съдийства сега Всеки отбор вкарва много есета от молове“, отбелязва Деклън Кидни, директор по ръгби в London Irish. Заслужава си да се отбележи неговата гледна точка за съдийски решения.

Ако атакуващите отбори спечелят тъча си и бързо заемат добра позиция, шансовете за спиране на маула стават все по-трудни, без да бъдат наказани. Съдиите могат да избират от цял каталог с нарушения: влизане в маул от позиция на засада, напускане на маул и неотстъпване зад линията на засадата, незавързване на най-задния играч, сриване на маул, издърпване на противник от маул.

Ако извършите някое от тези нарушения, за да подарите наказателен удар, е по-вероятно от всякога атакуващият отбор да изпрати топката обратно в тъч и да продължи отново, докато натискът върху съдията се увеличава, докато той обмисля възможността за жълт картон за повторно нарушение или за наказателно есе.

„Знам, че от наша гледна точка това беше нещо, върху което се съсредоточих от първия ден на идването си, поради което продължихме да работим в тази област, като вложихме много енергия и време в това. Моулът ни е изключително доминиращ“, казва Джордж Скивингтън, старши треньорът на Глостър.

„Това е област, която лично на мен много ми харесва, изпитвам истинска страст към нея и смятам, че е страхотна част от играта.“

Доказателствата са категорични – през този сезон Глостър оглавява Премиършип по брой на вкарани попадения от маул, като резултатът от този елемент е 18 от 61-те им попадения, което представлява 29,5 %. За сравнение, преди пет години London Irish оглавяваше лигата, като само 11,9 % от попаденията им идваха от маули.

Като се има предвид, че една от основните цели на Скивингтън при встъпването му в длъжност на „Кингсхолм“ бе да направи Глостър отново опасен в схватката, изглежда, че той вече успява. Фактът, че Скивингтън и Стив Бортуик, старши треньорът на „Лестър Тайгърс“, са опитни бивши блокировачи, които сега ръководят двете схватки, отбелязали най-много есета от моул през този сезон в Премиършип, едва ли е случайно съвпадение.

Молът се е превърнал в такава заплаха, че според Кидни ключът към ограничаване на щетите е добрата дисциплина не само при защита на мола, но и преди това в средата на терена.

„Трикът е да не даваме на противника тази позиция в петте метра въобще“, обяснява Кидни. “ Действително щетите се нанасят около 10-метровата линия. Ако допуснете дузпа там, знаете, че той ще я забие в ъгъла и ще последва маул. Трябва да мислите една крачка назад, за да видите какво се случва с тези наказания

„Имаме доста добри постижения в дисциплинарно отношение, но винаги ще има една или две [дузпи] в мача и трябва да се справиш със защитата на мола, независимо дали ще скачаш във въздуха срещу тях и ще се надяваш да окажеш натиск върху вдигащия или скачащия, или ще останеш на земята и просто ще се опиташ да го изкараш в тъч.

“ Това е игра в играта, цялата тази зона на маула, също както и схватката. Това е хубавото на ръгбито – често си мисля, че то е десетобоят на отборните спортове заради различните дисциплини. В момента маулът привлича особено внимание.“

Крийви, който прави прекрасен сезон, може да бъде облагодетелстван, но както отбелязва Кидни, всеки успех в тази област се дължи на колективни усилия.

Кидни обяснява: „Имаме добър опит в тази област с Sean (O’Brien), Adam (Coleman), Rob (Simmons), но това е причината, поради която ги доведохме, за да споделят този опит с по-младите момчета и да им покажат как тази сплотеност е нещото, което печели мауловете, а не индивидуалните действия. Същото се отнася и за схватките. Трябва да ги правиш като група от осем души.“

Молът ще остане доминиращ, освен ако отборите не намерят начин да го спрат. завършва Скивингтън: „Той олицетворява ръгбито в най-добрия му вид.“