Тоби Флуд участва в мача по случай 150-ата годишнина на Varsity Match

Varsity Match – ежегодния ръгби мач между Кеймбридж и Оксфорт – може да го гледате пряко, днес 02.04.2022 г. в youtube

Джейми Бенсън е ходил с баща си на „Туикънъм“, за да подкрепя Тоби Флуд, когато е играл за Англия.

Това бяха по-скоро справочни мисии: възможност за един амбициозен млад халф да наблюдава един от майсторите в действие. В събота обаче Бенсън ще може да отиде още по-далеч, тъй като ще играе заедно с Флуд за Кеймбридж в 150-ия юбилеен мач на университета.

В наши дни Бенсън е международен състезател на Англия до 20 години и играч с номер 10 в Harlequins, като дебютира за първия отбор в Купата на Премиършип. Като тийнейджър, той е доста рядък продукт в мача за титлата, в който преобладават вече завършили по-възрастните студенти.

В Quins той може да се ръководи от настоящия титуляр на поста халф на Англия Маркъс Смит, но все пак тази седмица в навечерието на срещата с Оксфорд отдели време, за да поразпита един от своите идоли.

„Домът ми се намира само на около 10 минути от „Туикънъм“ – казва Бенсън, възпитаник на училище „Хамптън“, – затова ходех там с баща ми, за да гледам как играе Англия, когато Тоби беше в отбора.

„Преди тази седмица не сме имали възможност да играем или тренираме много заедно. Той получи контузия на подколянното сухожилие и напоследък отсъстваше, докато аз бях с Англия U20. Очаквам го с огромно нетърпение.“

Джейми Бенсън (10 г.) трябва да съчетава онлайн лекциите с играта за Англия по време на тазгодишния турнир U20 Six Nations

Twickenham се превърна във втори дом за 36-годишния Флуд по време на изключителната му професионална кариера. Той игра 32 пъти за Англия по време на своята международна кариера с 60 мача и също така спечели два пъти титлата в Премиършип с Лестър Тайгърс.

Флуд се готви да се оттегли от професионалната игра – в неделя той се връща в Newcastle Falcons, за да завърши сезона като треньор по умения и ритане, след което се оттегля – и балансът между живота и ръгбито му се е променил по време на обучението му за MBA по бизнес в Кеймбридж. Сега той вижда, че има възможност да се занимава и с нещо друго освен със спорт.

„Ще напусна ръгбито в края на сезона, ще завърша MBA и след това ще се опитам да се насоча към корпоративния свят. Курсът, в който участвам, ми отвори очите за свят на нови възможности“, казва той.

„Няма да обърна изцяло гръб на ръгбито и може би дори ще има шанс да се опитам да се появя за втори път във Varsity преди края на курса, но това е всичко за мен, що се отнася до професионалната игра.

“ James Horwill и Flip van der Merwe, които бяха в моя курс миналата година, пропуснаха втория мач на Varsity поради Covid. Сега съм по-наясно, че не искаш да си на 105 години и да се опитваш да гониш 20-годишни!“

Докато Флуд се подготвя да направи крачка назад от професионалната игра, Бенсън е на път да се издигне. Или пък не?

Няма съмнение в таланта му, но решението му да постави образованието си наравно със спортните си амбиции повдигна няколко въпроса. Той ще остане в “ Quins“, но няма да бъде ежедневна част от академията им, тъй като през следващите две години ще се концентрира върху обучението си по природни науки.

„Винаги съм ценял значението на образованието си и когато обмислях кариерата си след училище, винаги щеше да има твърда академична позиция в нея. След като получих място в Кеймбридж, щеше да е много трудно да го откажа“, казва Бенсън.

„Не смятам, че кариерата ми в ръгбито е спряла. През този сезон успях да играя за Англия и Куинс, въпреки че разбирам, че не получавам пълния стаж в академията като някои от другите млади играчи в Harlequins.

„Избрал съм си своето и трябва да подкрепя решението си докрай. Докато бях далеч с Англия U20, нямах възможност да общувам толкова много със съотборниците си, защото бях в стаята си, където правех онлайн лекции и учех.

„Предполагам, че това е цената, която трябва да платя, но вярвам, че в крайна сметка ще си заслужава. Да се опитваш да балансираш между студентската работа и тренировките ще бъде трудно, но това просто означава, че трябва да си добре организиран.“