Непрекъснатостта и синхронът са ключът към най-добрата версия на Англия – Джоунс трябва да реши как иска да играе и да се придържа към това

В Премиършип се очертава титанична битка за първите четири места в плейофите и за първите осем места в Европа. Девет отбора все още се борят за местата в плейофите, като четири от петте мача този уикенд имат пряко отношение към горната част на таблицата.

В другия край на таблицата, противно на очакванията, когато няма изпадане, все още се води истинска битка за избягване на завършването на сезона в дъното на класирането. Всеки, който смята, че това е без значение, защото няма изпадане, не познава спортната психика. Когато играех на Headingley, участвахме в неофициалната Telegraph League и играчите обсебено се вглеждаха в позицията ни. Да сме сигурни, че не сме на дъното, беше изключително важно за нас, както щеше да бъде и за Newcastle Falcons и Worcester Warriors, когато се срещнаха на Sixways в събота.

От гледна точка на развлекателната стойност, Gallagher Premiership продължава да става все по-добра като продукт. Играчите взимат толкова много положителни решения за печелене на точки и виждаме сблъсъци между отбори с много различна философия на игра. Въпросът сега е как това да се пренесе на международно ниво, за да се увеличат максимално шансовете на Англия да се представи добре на Световното първенство във Франция догодина.

Има някои страни, които имат ясно изразен „национален“ стил на игра, най-вече Южна Африка, Нова Зеландия, Япония и Аржентина. Други са избрали да се основават на играчите и стила на игра на най-успешния си клубен отбор. Под ръководството на Анди Фарел Ирландия се изгради около “ Leinster“, като повечето от главните действащи лица, вземащи решения, идват от провинцията в Дъблин. Този отбор на Франция е същият, като много от ключовите му играчи идват от Тулуза, включително влиятелните му халфове, двама от задната редица, двама от предната редица и поне няколко играчи от пейката.

Това, разбира се, не е нещо ново. Когато Уорън Гатланд определи първия си отбор на Уелс, в него имаше 12 или 13 членове на впечатляващия отбор на Ospreys от онази епоха и те разчитаха на техния план за игра. Не че създаването на национален отбор на базата на клубен отбор е гаранция за успех. Все още си спомням как треньорът на Уелс Рон Уолдрон се опита да вкара играчи на Neath в националния отбор и това беше катастрофа. Джак Роуъл също разбра по трудния начин, че привличането на играчи на Бат в състава на Англия не е никак лесно.

Въпреки това, както установиха Ирландия и Франция, когато няма ясно изразен национален стил – а когато много от клубовете играят в различни стилове, както се случва в Топ 14 – има полза от опита да се утвърди стилът на националния отбор по начина, по който играе един от най-добрите отбори.

Също така има известен смисъл да се предпочитат клубни комбинации, когато всички останали неща са равни. Играчите, които играят и тренират заедно всяка седмица, имат естествена съпричастност и способност да комбинират, които просто не могат да се възпроизведат за кратките периоди, които се наблюдават днес при международните играчи. Ограничението на времето може да бъде преодоляно с помощта на химията и на играчите, които са заедно за по-дълъг период от време – както установихме с отбора на Шотландия от Големия шлем през 1990 г., който дойде от 14 клуба, но имаше химия, която имаше време да се развие – но това е трудният начин да се правят нещата. Ето защо създаването на печеливш отбор на Lions е толкова трудна задача, която не се състои само в това да се изберат 15-те най-добри играчи за тестовете.

Ако имате тази клубна химия, тя може да извади най-доброто от играчите. Не мисля например, че е случайно, че Джо Марчант се справи толкова добре за Англия по време на тези Шест нации в момент, когато неговият съотборник от “ Harlequins“ Маркъс Смит беше основният плеймейкър и разпределител. Ето защо бях толкова изненадан, че Еди Джоунс изглеждаше решен да не започне Алекс Домбранд под № 8 за Англия, при положение че има толкова силна комуникация със Смит.

Тъй като Англия се бори да играе с най-добрите страни, подозирам, че Еди ще се върне към чертожната дъска, за да търси начини да отключи потенциала на отбора си. В Премиършип има достатъчно квалифицирани играчи от световна класа, за да може той да отправи реалистично предизвикателство за следващото Световно първенство, сега въпросът е в селекцията, посоката и изчистването на средата с неща като контузии и форма.

Проблемът за Еди може да се окаже не толкова в силата на клубовете от Премиършип, колкото в тяхната различност. Сред 13-те отбора, от които той може да избира, има огромно разнообразие от тактически подходи. В единия край са дефанзивните отбори, които ограничават противниците си, като Exeter Chiefs и Sales Sharks доминират във владеенето на топката чрез своята схватка, докато защитата на Saracens винаги е изстисквала живота от отборите. Лестър Тайгърс играят игра, изградена около изключително ефективното преследване на удари, докато Глостър базират потенциала си за отбелязване на точки около най-ефективното задвижване на лайн-аут в английското клубно ръгби.

В другия край на спектъра са четирите атакуващи и контраатакуващи страни – Harlequins, Northampton Saints, Wasps и London Irish – които могат да разкъсат защитата от всяка точка на терена, ако успеят да спечелят топката отпред. Между тези два полюса има разнообразие от атакуващи и защитни стилове, но същественото е, че няма два отбора, които да функционират по един и същи начин.

В много отношения Еди страда от проклятието на всички английски треньори, а именно – голям избор. Но той също така трябва да помни, че тези треньори на Англия, които са били най-успешни – Джеф Кук и сър Клайв Удуърд, за да назовем само двама от тях – са го направили, като са осигурили преди всичко приемственост на селекцията. Това означава да решиш как искаш да играеш и да се придържаш към това, което е ясно, че Англия не е направила по време на тези Шест нации.

Сега се налага да се действа. Предстоят три основни групи тестови мачове – лятното турне в Австралия, тестовете срещу Аржентина, Япония, Нова Зеландия и Южна Африка през есента, последвани от Шестте нации догодина. Еди все още има достатъчно време да коригира начина си на игра и да изпробва нови партньорства в опита си да създаде печеливша английска формация за 2023 г., но вече няма време за губене.

Непрекъснатостта и химията са ключът към извличане на най-доброто от Англия.