Бристол обявиха нови попълнения, включително бившия английски възпитаник Ibitoye, който прекара известно време във Франция и Израел, след като напусна Harlequins

Bristol Bears обявиха, че са подписали няколко договора, като акцентът е върху привличането на Gabriel Ibitoye, въпреки необходимостта да намалят заплатите си.

Джеймс Уилямс, който завърши като най-добър реализатор на точки в Чемпиъншип за колежа Hartpury, ще се присъедини през лятото заедно с трима университетски играчи от лигата Bucs – Фред Дейвис, Мартин Мълхол и Рис Хараламбоус.

Ибитойе е най-интригуващото попълнение от тази група. Някога смятан за една от най-ярките надежди на английското ръгби, когато през 2018 г. бе повикан в лагера от старши треньора на Англия Еди Джоунс, кариерата на крилото пое по странен път след раздялата с Harlequins. През 2020 г. той подписва с Agen във Франция, което е последвано от престой под наем в Монпелие, а след това и в Tel Aviv Heat в Суперкупата на Европа по ръгби.

Telegraph Sport вече съобщи, че Ибитойе не е можел да подпише с друг английски клуб в продължение на две години, след като е напуснал Стоуп. Сега той е свободен от това задължение и няма търпение да разпали отново международните си амбиции.

„Бристол е един от най-вълнуващите клубове в Премиършип, така че това е фантастична възможност за мен и с нетърпение очаквам да се възползвам от нея“, заяви Ибитойе. „Опитът във Франция и Израел беше страхотен за развитието ми като играч и човек, но все още имам амбиции за международната сцена и чувствам, че мога да постигна тези цели в Беърс.

„Чувал съм много положителни неща за културата и средата в Бристол, така че нямам търпение да започна следващия сезон.“

Колкото и странно да звучи, попълненията могат да помогнат на опита на Бристол да балансира сметките, след като стана ясно, че клубът ще трябва да намали заплатите си с 400 000 паунда преди следващия сезон. Много от тези последни сделки са били договорени много седмици преди съобщението от понеделник, като договорът на Ибитойе е бил сключен през януари.

Подписването на договори от по-ниските лиги обикновено предлага по-добро съотношение цена-качество от утвърдените играчи в Премиършип, а по-голямата дълбочина може да позволи на ръководството на „мечките“ да намали съответно разходите си. След поражението от Нортхемптън с 39:22 в събота директорът по ръгби Пат Лам изглеждаше спокоен от ситуацията.

„Всяка година отборът се променя, по-голямата част от хората, които искахме да задържим, бяха задържани по-рано, а след това стигаш до този етап и преминаваш през [останалата част от състава]“, каза Лам. „Предизвикателството, с което се сблъсквам като DoRs, а и всеки друг клуб, е, че с намаляването на тавана на заплатите всяка седмица има високопоставен играч, който преминава от един в друг клуб, и има риск да останат играчи, които нямат договори точно в Премиършип. Това е рискът, пред който сме изправени всички.“