Джоунс предизвиква полемика с участието си в треньорско посещение в Япония само няколко седмици след катастрофалното представяне на Англия в „Шестте нации

Звездният център на Австралия Саму Кереви разкри, че е изцедил Еди Джоунс за тайните на Англия в Suntory Sungoliath, където старши треньорът на “ Red Rose“ е възобновил доходоносната си треньорска роля.

В разкритие, което допълнително ще злепостави Футболния съюз по ръгби, който даде на 63-годишния специалист недвусмислена подкрепа след претърпените три поражения за втори пореден сезон на Шестте нации, Кереви казва, че Джоунс е използвал центъра Ману Туилаги като образец за подобряване на физиката. „Всъщност се опитвам да измъкна английските тайни от него, така че просто му задавам няколко въпроса за начина, по който играят, и за това как се движат центровете“, казва Кереви, който вероятно ще се изправи срещу Англия в серия от три теста в Австралия това лято. „Той подобри физическата ми форма. Той ми помага в тези области, както и с работната ми етика извън играта с топката. Той говори за миналата година, опитвайки се да получа повече докосвания в ръцете ми, и говори много за Ману [Туилаги] и как той е напреднал в играта си. Това беше голямо нещо в сравнение с миналата година.“

Коментарите на Кереви вероятно ще повдигнат допълнителни въпроси за това дали външните ангажименти на Джоунс представляват конфликт на интереси. Със заплатата си от 750 000 паунда годишно Джоунс е един от най-високоплатените треньори в ръгбито, въпреки че RFU бързо направи изявление в негова подкрепа, като посочи дългогодишните му отношения със Suntory.

Джоунс също така даваше съвети на фул-бека на “ All Blacks“ Дамиан Маккензи, докато пътува до Япония, за да поеме ролята си на директор по ръгби в японския клуб Suntory, който играе в Първа лига по ръгби, вместо да наблюдава английските играчи в турнира за Шампионската купа този уикенд.

Миналата година Джоунс беше подложен на обстрел от фигури, сред които сър Клайв Удуърд, за това, че тренира полузащитника на Нова Зеландия Боудън Барет, който каза, че съветите му са били като „малки парченца злато“, в Suntory след петото място на Англия в Six Nations. За пореден път съперниците на Англия се възползват пряко от треньорската работа на Джоунс в лицето на Кереви, който заема централно място в атакуващата игра на Wallabies.

„Той беше страхотен за мен“, каза Кереви. „Той винаги казва в каква форма съм, но всъщност не съм. Положителното стимулиране от човек като него е страхотно. Надявам се това да ми помогне, ако бъда избран за Wallabies. Той е страхотно попълнение за нас. Работих с него през последните няколко години и имах добри разговори с него, особено на четири очи. Той е човек, който има наистина голям опит на международно ниво, така че всички негови прозрения за моята игра наистина ги приемам и се опитвам да ги прилагам през целия сезон.“

Джоунс (на снимката от 2012 г.) има дългогодишна връзка със Suntory, като през 1997 г. е помощник-треньор, а от 2009 до 2012 г. – главен треньор.

Докато RFU описва работата на Джоунс със Suntory като консултантска, старши треньорът Милтън Хейг го описва като директор на клуба по ръгби. Официално този период представлява ваканция за Джоунс и бившият старши треньор на Джорджия Хейг предположи, че той се наслаждава на бягството от това, което нарече „купа със златни рибки“ на английското ръгби.

„В момента той е тук и ни помага“, каза Хейг. „Честно казано, той работи усилено. Със сигурност не е на почивка тук. Днес той провежда две сесии с по-младите момчета. Мисля, че му харесва да се връща. Съпругата му очевидно е от Япония и мисля, че просто му харесва да се върне и да се отпусне, да излезе от тази купа със златни рибки и да се отдаде на играта.

„Видях разправията, която се разрази в пресата там – вероятно няма да им хареса, че в момента той разговаря със Саму Кереви и Дамиън Маккензи. Това е буря в чаша вода – той просто е ръгбист и наистина иска да говори с хора от ръгбито и да види какво може да научи от тях.

Консултантски услуги и договори за спонсорство на Еди Джоунс в областта на ръгбито

На терена

Suntory Sungoliath, Япония - треньор-консултант, повече от 20 години
San Diego Legion, САЩ - треньор-консултант, 2020-?
Hull KR, Super League - треньор-консултант, 2021 г.
Извън Премиършип Джоунс е направил и неофициални треньорски посещения на Warrington Wolves (Суперлига), Castres (Топ 14), както и на Бил О'Брайън от НФЛ и сър Дейв Брейлсфорд от Ineos Grenadiers.

Извън терена

Umbro - посланик, от 2020 г. до момента
Contentgroup, австралийска компания за маркетинг на съдържание - дългогодишен посланик
Goldman Sachs Japan - член на консултативния съвет, 2015-2022 г.
Nomura, японска инвестиционна банка - консултант по лидерство, 2017 г.
Сапоро, японски град - водещ на билборд-рекламна кампания, 2019 г.
Roku, японски джин, собственост на Suntory - водещ на маркетингова кампания, 2019 г.

Прегледът на представянето на Англия в Шестте нации все още продължава, въпреки че всички констатации бяха до голяма степен изпреварени от недвусмислената подкрепа на Джоунс от страна на изпълнителния директор на RFU Бил Суини. Говорител на RFU заяви: „Еди поддържа отношения със Suntory повече от две десетилетия, използва почивките си, за да продължи да подобрява треньорските си и световни познания по ръгби. Докато е на почивка, Еди също така провежда виртуални срещи на персонала и предоставя подробна обратна връзка относно стратегията и опонентите.“