Кой знае дали английските клубове ще могат да се конкурират, когато таванът на заплатите падне през следващия сезон, особено при дълбочината на френските състави

Този уикенд Купата на шампионите започва почти от нулата, защото не се наблюдава много шум. Може би има аргументи да се играят всички мачове в един час в даден момент от сезона.

Лейнстър и Тулуза ще бъдат фаворити в състезанието, защото разполагат с необходимата дълбочина. Saracens ще спечелят Challenge Cup, а може би и Gloucester. Честно казано, с намаляването на тавана на заплатите, не превръща ли Challenge Cup в по-вероятното състезание за отборите от Премиършип, което да печелят занапред?

Ако преминете през английските претенденти, останали в Купата на шампионите, ще видите Leicester Tigers, Harlequins, Exeter Chiefs плюс Sale Sharks и Bristol Bears, които се изправят един срещу друг. Така че на четвъртфиналите ще има поне един английски отбор…

Бих могъл да предположа, че другите три английски отбора също ще продължат към последните осем, като най-трудният от тези мачове ще бъде мачът на Exeter с Munster.

Екзитър не играе особено добре. През второто полувреме на мача с Бат миналата седмица бяха добри, но освен това играта им в атака доста се разколеба и не успяха да отбележат много точки. Победата над Бат по начина, по който го направиха, не ти вдъхва увереност, а Munster са изключително труден отбор. Очертава се труден мач, но не и невъзможен.

Harlequins гостуват на Монпелие, но дали френският отбор ще се съсредоточи върху този турнир, при положение че в момента е на първо място в Топ 14? До голяма степен това ще зависи от това колко добре ще се справят този уикенд преди втория етап, дали все още са в играта за прогрес или са изправени пред голям дефицит. Ако се справиш добре далеч от дома в първия рунд, може би отсрещната страна ще си помисли „за нас вече няма нищо“, въпреки че не съм сигурен, че това ще е така в мача Екзитър-Мънстър.

Аз съм привърженик на формата с два мача в 16-тина финалите. Винаги съм харесвал груповите етапи, където в средата на кръговете имаше последователни мачове.

Лестър може да е най-силният претендент от Премиършип въз основа на това как върви в лигата под ръководството на Стив Бортуик, но ако спечели, ще трябва да се изправи срещу Лейнстър (или Коннахт) на четвъртфиналите, което ще е адски тежко. Дали Лестър ще разполага с ресурсите да се бори и на двата фронта? В груповата фаза те изпратиха почти втория си отбор в Конахт и спечелиха на косъм. Някои отбори ще комбинират, други ще играят на пълни обороти.

Мислех, че Harlequins бяха наистина добри срещу London Irish в неделя с всичките си английски национали обратно, и ако те могат да пренесат тази игра с високо темпо в Монпелие, ще създадат проблеми. Те първо гостуват, така че, ако отидат там и загубят с малко и се върнат на The Stoop със седем точки дефицит, то тогава бихте предпочели Harlequins да продължат напред. Но ако те надиграят в първия мач, става трудно да се върнеш, особено ако гледаш и към другите мачове от Премиършип.

Не съм сигурен, че “ Harlequins“ разполага с достатъчно дълбок състав, за да се класира и в двете състезания, което ще се превърне в актуален въпрос за всички клубове през следващия сезон с намалената горна граница на заплатите. Кой знае дали някой от тях ще може да се конкурира сериозно, когато таванът на заплатите падне през следващия сезон, особено по отношение на суровата сила в предни позиции срещу тези френски схватки.

Сезонът на Бристол в Премиършип приключи, така че Пат Лам ще убеждава играчите си, че ако спечелят този мач, ще са само на три мача от спечелването на Купата на шампионите. Въпреки това не мисля, че могат да я спечелят, защото просто не играят достатъчно добре. В защита допуснаха много точки, а в атака не създават много възможности. Когато се получава, те наистина се справят, но Семи Радрара не прави толкова много пробиви, а магията на Чарлз Пиутау отзад не е налице. Те са твърде отстъпчиви. Станете по-директни и ще се подобрите. Имат шанс срещу Sale, но това е като хвърляне на монета между тези два отбора.

Исторически погледнато, през последните години ирландците и французите се представят по-добре от отборите от Премиършип, които използват играчите си по-често през сезона, като се има предвид, че ирландските провинции дават почивка на най-големите си звезди, а френските отбори имат по-големи състави. Единствено Saracens наистина успяха да се конкурират за продължителен период от време на върха в Европа и знаем защо техните ресурси бяха по-добри от тези на всички останали.

След няколко седмици спокойно може да имаме четири отбора от Премиършип на четвъртфиналите. Но все още има по-голям въпрос около това как английските тимове ще се състезават дългосрочно в Купата на шампионите.