Уелс изгради отбора си около тези опитни състезатели в продължение на толкова много години, така че какви са перспективите на тези, които ще продължат във Франция през 2023 г.

Близо 500 дни преди началото на следващата Световна купа по ръгби си струва да си зададем въпроса – как се представят членовете на златното поколение на уелското ръгби в стремежа си да участват в турнира във Франция догодина?

Предизвикателството никога не е било лесно. Алън Уин Джоунс например беше на 34 години, когато завърши последното световно първенство. Впоследствие уважаван автор оцени шансовете му да се включи в състезанието през 2023 г. като не повече от 3/10. Засегнатият от контузии Лий Халфпени бе оценен на 2/10. Нямаше никакво подценяване.

Но тук има един проблем. Всъщност кога да спрем да разчитаме на тези опитни звезди, които са служили на Уелс толкова добре през годините, е въпрос за Уейн Пивак, откакто пое поста на старши треньор от Уорън Гатланд. Мнозина предричаха, че в даден момент той ще трябва да направи редица важни решения. Но контузиите и преумората все още могат да измъкнат нещата от ръцете на треньора.

Разглеждаме как някои наистина изключителни ръгбисти от Уелс се справят по пътя към Франция.

Алун Уин Джоунс

Възраст: 36 години. Възраст в началото на Световната купа през 2023 г: 37 години и 11 месеца.

Титанът, който вдъхновява Уелс вече повече от десетилетие и половина. Дълго време уелският отбор без него беше като Уестминстър без Биг Бен. Но през последните 10 месеца Джоунс получи две контузии на рамото, заради втората от които пропусна почти цялата есенна серия и всички мачове от „Шестте нации“ с изключение на един. Уелс нямаше друг избор, освен да се научи да живее без своя талисман.

Какво да кажем? Ако е несправедливо да го съдим по отчайващото представяне на отбора на Уелс в мача срещу Италия, който беше първият му мач от пет месеца насам, то появата на Уил Роуландс през този сезон промени картината.

Някои твърдят, че блокировачът на Ospreys вече не трябва да се счита за първи избор на Уелс във втория ред, като през последните месеци и Adam Beard напредна значително и се превърна във важен играч за Pivac като вицекапитан на отбора. Освен това под него бълбукат и такива като Дафид Дженкинс и Христос Чиунза. Така че има основания за сериозен дебат.

Въпреки това отписването на Джоунс все още изглежда неразумно на този етап. Никой не може да продължи вечно, но близките му настояват, че той все още е в добро физическо състояние. Парадоксално е, че на неговата възраст той трябва да играе, за да се включи в някаква форма и да напомни на хората, че все още може да прави това, което винаги е правил. Виктор Матфийлд стигна до Световното първенство на 38 години и играеше в предни позиции за Южна Африка, така че това може да се случи.

Присъда : Тук няма нищо категорично, но Пивак би искал да види Джоунс в състава си за Франция и блокировача изглежда иска да бъде там. Не залагайте на това, но все пак изглежда, че има разумни шансове Джоунс да направи пети световен турнир, въпреки че остава да се види дали той е автоматичен стартиращ играч. Той също така трябва да избягва контузии.

Рис Уеб

Възраст: 33 години и четири месеца. Възраст в началото на следващото Световно първенство: 34 години и девет месеца.

Изглежда, че Пивак вече е взел решение по този въпрос, тъй като Уеб не е започвал тест за Уелс от есента на 2020 г. Подкастът на BBC Scrum V, по време на който Пивак го възприе като човек, който казва, че не иска да бъде трети избор на Уелс, изглежда е поразил шансовете му.

Парадоксът е, че той играе толкова добре, колкото всеки друг номер 9 в Уелс този сезон, като последователно се изявява в предни позиции и дава пример в отбора на Ospreys, който се затруднява в атака. Рядкост са мачовете, в които Уеб не се е представил добре. При неблагоприятните обстоятелства това е една от най-забележителните кампании в кариерата му.

Присъда: Изглежда, че Пивак е решил да заведе Томос Уилямс, Кийрън Харди и Гарет Дейвис на Световното първенство. Уеб все още има време да промени ситуацията, но за целта може да са му необходими една или две контузии на комкурентите. При равни други условия ще му бъде трудно.

Кен Оуенс

Възраст: 35 години и три месеца. Възраст в началото на следващата Световна купа: 36 години и девет месеца.

Още един уелски ръгби воин, който не се радва на почти никакъв късмет през сезон 2021-22 г. Съобщението, че е малко вероятно да играе отново през този сезон – „той не е близо до завръщане към тренировките“, заяви тази седмица старши треньорът на Scarlets Дуейн Пийл

Както и Алън Уин Джоунс, той не е от хората, които се отказват от всичко без борба. Но ако не играе през този период, трудно е да се разбере как ще може да пътува с Уелс в Южна Африка през лятото. Деуи Лейк и Райън Елиас също се представиха добре по време на „Шестте нации“, а Брадли Робъртс е друга опция.

Присъда: Никога не казвай никога за играч, който отдавна е емоционалният стожер на отбора на Уелс, но Оуенс ще трябва да се противопостави на значителните трудности, за да стигне до Франция.

Таулупе Фалетау

Възраст: 31 години и пет месеца. Възраст в началото на следващото Световно първенство: 32 години и девет месеца.

Никой не е незаменим, но Уелс трудно ще намери равностоен заместник на Фалетау, когато той най-накрая се отправи към залеза. Междувременно останалите трябва да му се наслаждаваме, докато можем.

Не че е вероятно той да си тръгне скоро.

Все още е в най-добрата си форма и продължава да ни напомня за това, което Уил Грийнууд някога каза за него: „Фалетау е рок звезда. Безгрешен в сериозно натоварените контактни зони. Толкова меки ръце, когато се нуждае от тях, прави големи удари, бори се добре. Обичам да гледам играта на този човек, никога не изглежда така, сякаш пулсът му надхвърля 50“.

Той ще навърши 33 години на следващото Световно първенство, но току-що изигра голям турнир „Шестте нации“ и Пивак вярва, че играта на Фалетау в Уелс през следващия сезон ще помогне на № 8 да се справи по-добре с натоварването.

Присъда: Първото име в списъка на отбора.

Лий Халфпени

Възраст: 33 години и три месеца. Възраст в началото на следващото Световно първенство: 34 години и осем месеца.

Може би той е най-популярният ръгбист на Уелс през последното десетилетие, като хората се възхищават на неговата скромност, смелост, професионализъм, умения и страст към обличането на червената фланелка. Халфпени е човек, който е толкова ангажиран, че чак му причинява болка.

Скарлетс не очакват да го видят до следващия сезон след тежката контузия на коляното, която получи миналото лято, и тогава възниква въпросът колко време ще отнеме на малкия голям човек да се възстанови.

Лъч надежда за него на фронта в Уелс е, че няма изобилие от варианти за специалисти на поста full-back. Ако Лиъм Уилямс или Джони Макникол се контузят, вратата може да се отвори, но първата цел на Халфпени ще бъде да се върне на терена. Имайки 96 мача за Уелс, той ще може да разчита на голяма подкрепа, докато се опитва да достигне до стоте теста. Но одобрението на публиката не е от значение.

Присъда: За него ще бъде огромно постижение да стигне до Франция.

Дан Биггар

Възраст: 32 години и пет месеца. Възраст в началото на следващото Световно първенство: 33 години и 10 месеца.

Бигар изигра до голяма степен впечатляващ турнир на Шестте нации, като показа силни игри срещу Шотландия, Англия и Франция, когато за съжаление не бе избран за играч на мача. Като капитан той също даваше пример. По отношение на недостатъците, атаката на Уелс продължи да е безидейна, като липсваше креативност в средата на терена. Пивак обаче знае колко много допринася Биггар за отбора като цяло, като старши треньорът смята, че галваничните качества, устойчивостта, управлението на играта и опитът на играча от Нортхемптън са безценни.

Присъда: резервирайте му място в самолета.

Джъстин Типурич

Възраст: 32 години и осем месеца. Възраст по време на следващото Световно първенство: 34 години и един месец.

Той е поредният, който има сериозни проблеми с контузиите, като целият сезон на Типурич беше изтрит след удара в рамото, който получи по време на мача с „лъвовете“ миналото лято. В някои среди се появиха съмнения дали той ще се завърне отново, но от страна на Ospreys не дойде нищо официално по този въпрос.

Така че много зависи от това как ще се излекува травмата му през лятото.

Има и значителна конкуренция за фланелката на десния фланг, но един напълно здрав Типурич, с неговата ръгби интелигентност, умения, отлична защита, все още ще бъде играч, който Пивак ще иска да повика.

Присъда: Ако се възстанови напълно от контузията си, има големи шансове да попадне в групата на Пивак за Световното първенство.

Джонатан Дейвис

Възраст: 34 години и 0 месеца. Възраст по време на следващото Световно първенство: 35 години и 5 месеца.

От 2009 г. насам той е неизменна част от състава на Уелс и все още е изключително уважаван и способен да върши работа. Когато се появи от пейката за “ Scarlets“ срещу „Cardiff“ миналия уикенд, той направи впечатление с борбата и контраатаките си. Той е лидер, който не пропуска да се справи, когато напрежението е голямо.

Все плюсове дотук, но Уелс не можа да намери стабилно партньорство в средата на терена по време на „Шестте нации“ и Дейвис започна само един мач. Пивак все още цени неговия опит и ноу-хау, но след завръщането на Джордж Норт в игра може да се появи гореща конкуренция в средата на терена, особено ако селекционерите решат да включат само трима специализирани центрове в състава си за Франция.

Присъда : Липсата на шансове за изява по време на Шестте нации подсказва неговата история. Шансовете са срещу Дейвис и той е достатъчно интелигентен, за да го знае, но ако успее да се включи във върхова форма, картината може да се промени.

Лиъм Уилямс

На 30 години към момента на писане на статията, празнува 31-ия си рожден ден в събота, 9 април. Възраст в началото на следващата Световна купа: 32 години и четири месеца.

Това лято той ще отбележи 10 години като тестови играч. Пивак от дълги години е негов почитател, който казва след една загуба по време на престоя си в Скарлетс, когато Уилямс почти сам се е борил с противника: „Ако имахме 15 Лиъм Уилямс, щяхме да победим всеки.“ Треньорът на Уелс се радва на борбения дух и контраатакуващия хъс на играча, известен като Sanjay. Съществува и моментът, че Уелс не разполага с изобилие от алтернативи на поста full-back.

Присъда: Със сигурност ще бъде там.