Найджъл Оуенс може и да е ръководил някои от най-големите мачове на най-високо ниво, но някои от любимите му спомени са от най-ниското ниво на играта

Найджъл Оуенс съдийства на Gowerton RFC срещу Crymych седмица след финала на Световната купа през 2015 г.

За мен масовото ръгби е най-важната част от играта. Оттам започва всеки. Включвате се в местния клуб заради приятели, семейство или като гледате своите кумири. Всичко идва оттам.

Всичко зависи от доброволците и хората, които отделят от времето си, за да помогнат на хората да открият любовта си към играта. Разбира се, международната част е важна, тъй като оттам идват приходите и двете трябва да вървят ръка за ръка. Но масовата игра е и винаги ще бъде най-важната част.

Оттам започнах и аз, като съдийствах първо в моето училище, а след това в клубовете на Llanelli and District Second XVs и District, когато бях на 16 години. В тази система на масовите съдии получих стажа си. Имам толкова много прекрасни спомени от преминаването през тази система и от възможностите, които тя ми даде.

Един от най-ранните ми мачове беше да отида в Трегарон на 16-годишна възраст. Казах на секретаря на първенството, покойния Алун Уест, че съм готов да започна да съдийствам, но че не мога да пътувам твърде далеч, тъй като баща ми не може да шофира по-далеч от Крос Хендс, което беше само на около четири мили, а аз изобщо не можех да шофирам в този момент – освен трактора във фермата Wern Drefach, където работех, след като напуснах училище.

Така че, разбира се, когато се появиха мачовете, аз бях на път да проведа мача между Трегарон и Нангаредиг – на около час път! Естествено, казах на Алън, че не мога да участвам в мача, тъй като не мога да стигна до терена. Той ми каза да не се притеснявам, тъй като се е погрижил за това. Той е говорил с Nantgaredig и ми е уредил да отида до Трегарон с техния автобус. Майка ми ме заведе до Nantgaredig и аз се качих на автобуса.

Мъдро избрах да сляза на около 400 метра преди съблекалните, така че никой да не ме види как слизам от автобуса за гостите. И ето, че самият мач беше спечелен с 10:9 от Nantgaredig благодарение на дузпа в последната минута. В клуба обаче нямаше оплаквания. Всъщност всички не можеха да не се похвалят с младия 16-годишен младеж, който току-що беше поел ръководството на мача.

И тогава капитанът на Nantgaredig се появи точно когато бях в разгара на разговора си с някои местни жители. “ Nige, автобусът е готов за тръгване!“ Всички спряха на място. Докато се върна в автобуса, през прозорците на клуба можеше да се видят само множество поздрави със средни пръсти!

Когато бях номиниран да премина в WRU, след като ме поканиха да водя мачове от първия XV кръг, първият ми мач беше между Abercrave и Banwen. Бях толкова развълнуван, но чак след това ми казаха, че това е малко неприятен мач. По дяволите, беше тежко!

Това, че си стиснал зъби на това ниво, със сигурност ти е помогнало да научиш играта! Отчасти затова смятам, че през годините сме имали толкова много прекрасни уелски съдии. Наистина трябваше да стискаш зъби на терена.

Може би двата ми най-хубави спомени от масовата игра са подходящо преплетени с професионалната игра. Веднага след като бях съдийствал на финала на Световната купа през 2015 г., седмица след това поех ръководството на Gowerton и Crymych. Вместо да имам свободна седмица, исках да направя мач на общността, тъй като оттам съм започнал. Баща ми, чичо ми и по-голямата част от Mynyddcerrig пътуваха с минибус – както и аз!

Мястото беше пълно с хора. Спомням си, че секретарят каза, че не сме имали такива дни, откакто сме били домакини на големите клубове по времето на старата купа „Швепс“. След това изпихме по няколко бири и попяхме. Беше страхотно.

За мен това означаваше толкова много, колкото и съдийството на финала на Световната купа седмица по-рано. Разбира се, това е върхът и е много различно, но означаваше също толкова много и беше също толкова важно.

Другото, което се откроява, беше, когато отидох да отговарям на въпроси и отговори в Pencoed заедно с Дан Лидайт и Фил Стийл. Отидохме да се срещнем с децата до 12 години и треньорът ме попита дали ще дойда да съдийствам на мача им с Кембран.

Това беше важен мач, тъй като и двата отбора бяха единствените непобедени в Уелс в тази възрастова група и никога не бяха играли преди това. Не можех да кажа със сигурност дали ще мога, тъй като беше европейски уикенд и още не бях получил програмата.

В крайна сметка получих новината, че ще водя мача между „Лестър“ и „Ълстър“ на „Уелфорд Роуд“. Това беше решителният мач и се предаваше на живо по Sky в събота вечер. Обикновено оставахме да пием по няколко бири след това с моя екип от официални лица и ТМО.

В неделя обаче имах мач за юноши и не успях да го осъществя, тъй като трябваше да пътувам обратно. Дори отложиха началото на мача с няколко часа, тъй като се прибрах едва в ранните часове на сутринта.

Фактът, че ще свиря мача, беше изненада за децата. Така че направих обичайните неща, като говорих с първите редици и проверих бутоните на обувките им – просто за да се забавлявам малко.

В крайна сметка едно малко дете в ъгъла, което този ден играеше на крилото, ми каза: „Надявам се, че днес ще успееш да съдийстваш по-добре, отколкото снощи!“

Помислих си: „Нахален малък…“ – е, не довърших тази мисъл докрай! Но това момче не се интересуваше ни най-малко от това, че съм съдийствал този тежък европейски мач в събота вечер пред разпродадения „Уелфорд Роуд“.

Единственото, което го интересуваше, беше, че съм отсъдил мача правилно за него. Това трябва да е най-важното. Не трябва да става дума за мен, а за това тези деца да се наслаждават на играта си.

Това обобщи за мен защо обществената игра е най-важната част от ръгбито. Ето защо винаги ще ми харесва да я съдийствам.

Ако трябва да съм честен, нямам любим терен, на който да съдийствам. Навсякъде, където съм бил, ме посрещат добре.

Но когато става дума за най-странното, нищо не може да се сравни с ринга за добитък на Кралското уелско изложение в Llanelwedd! Спомням си, че преди няколко години съдийствах на мач по Ръгби 7 по време на състезание на Клуба на младите фермери. За съжаление един играч си счупи крака и се наложи да отложим мача за около 45 минути, докато линейката го изведе от терена.

След това отново започнахме мача, но две минути по-късно ни казаха да спрем. „Найджъл, спри играта“, ми казаха. „Имаме някакъв добитък, който идва насам!“

Трябваше да спрем играта, за да могат да вкарат стотици крави на главния ринг, за да дефилират. И така, започнахме играта отново, с прясна тор на терена, само за да ни кажат да спрем отново не след дълго.

Този път те връщаха добитъка от главния ринг в оборите!

В крайна сметка един мач от Ръгби 7 отне почти три часа. Трябваше да е по десет минути в двете полувремена! Никога не съм виждал подобно нещо! О, колко обичам аматьорската игра и нека тя продължи още дълго.