С атакуващ талант и решителност в защита френските отбори доказаха, че са най-добрите в тазгодишното издание на Купата на шампионите.

Както и в международното ръгби, французите показват, че напоследък са запазили фокуса и качеството си, които им позволяват да се развиват успешно в турнирите за Европейската купа. Въпреки че не винаги са печелили най-голямата клубна награда в ръгбито и може би няма да го направят този сезон, историята им на редовни участници във финали не изглежда скоро да приключи.

За щастие на всички останали, шампионите от Тулуза показаха през уикенда мантрата, че могат да победят всеки в своя ден, включително и себе си.

Знаковият инцидент безспорно беше моментът на глупост от страна на крилото на Тулуза Хуан Круз Малия, който си изкара червен картон само след 10 минути срещу Улстър.

Това беше решение, което беше осъдено от домакините, но нямаше място за разумно несъгласие. Въпросът е съвсем прост: конкурирайте се правилно за топката във въздуха или изобщо не се конкурирайте. Ако не можете да гарантирате, че ще бъдете на правилната позиция в зоната на спора, не продължавайте да спринтирате към нея.

Може да изглежда пресилено, ако кажем, че при поражението Тулуза показа колко силна може да бъде, от всички краища на терена, но дори и с човек по-малко, те притесниха Улстър до краен предел, преди численото неравенство в крайна сметка да си каже думата и да доведе до смела и борбена победа за гостите.

През по-голямата част от мача Улстър се грижеше за Антоан Дюпон, но ако някой иска да изучи ролята на полузащитника, трябва да си направи снимка на френския № 9.

Таймингът на бяганията му, скоростта на подаването му и изборът на опции са образцови. Всичко, което прави, е със скорост, съответстваща на ситуацията. Най-често е свръхбърз, решението му е взето по пътя към пробива, но когато е необходимо, той не бърза, за да разреши ситуацията. Просто е удоволствие да го гледаш, каквото и да прави.

Докато сме на темата за полузащитниците, във френските клубове, които са достигнали до елиминационните етапи на Купата на шампионите, можете да изброите поне четирима скръм халфове и трима полузащитници, които имат френска квалификация и са от международна класа. Не може да се каже същото за нито една от другите участващи държави.

В неделя Монпелие изнесе урок по солидна защита и атака по целия терен, която на моменти просто унищожаваше Харлекинс. Ако прегледате видеозаписа от първото полувреме, можете да преброите на пръстите на едната си ръка колко пъти Монпелие имаше само един, а понякога и нито един защитник в ръка.

Това оставяше „Куинс“ да се движат в пълна и подредена защита, независимо от това какъв вариант ще изберат. Лишен от пространство, Маркъс Смит опитваше все по-сложни похвати, за да предизвиква атаки, но резултатът беше същият. За своята чест Куинс се бориха през второто полувреме, но щетите бяха нанесени.

Не знам дали дефанзивното влияние на Шон Едуардс е било целенасочено предадено на френските клубове, но почти всички от участниците в състезанието през изминалия уикенд имат защити, които трудно се разбиват. В тази област повечето от тях не се отличаваха, но сега това е забележителна черта.

Повече от всичко друго това е причината, поради която не виждаме слабите резултати, които наблюдавахме далеч от дома.

Изключение от тази предпоставка направиха Leicester Tigers, които на базата на фантастичния си домакински сезон взеха много престижна победа срещу Clermont Auvergne. Без да омаловажаваме това, което е необходимо, за да се спечели на емблематичния и враждебен „Стад Марсел-Мишлен“, настоящият отбор на Клермон не съдържа нито един играч от 23-членния френски състав, който победи Англия, за да спечели тазгодишния Голям шлем. Освен това отборът е изненадващо застаряващ.

За разлика от повечето си съперници и в унисон с националния отбор, най-добрите френски клубни отбори изглежда са способни да променят темпото в един момент. Когато Тулон доминираше в Европа, френската клубна игра се отличаваше с огромни нападатели, които си пробиваха път напред по терена. Днес също толкова едри нападатели влизат с топката в крачка и се стремят да се освободят от борбата.

Почти може да се усети приливът на енергия, който изнервя противниците, когато французите включат по-висока скорост. Гледането е колкото вълнуващо, толкова и деморализиращо.

Във френското клубно ръгби все още има редица влиятелни чуждестранни играчи, но вече не са налице отборите, пълни с играчи от южното полукълбо. През 2017-18 г. двете водещи френски лиги въведоха минимални квоти на местни играчи в съставите за мачовете и сега се виждат последиците от това. Академиите вече участват пълноценно в осигуряването на играчи за първия отбор.

Като се има предвид качеството, което се прояви в изцяло френските двубои, особено с La Rochelle и Racing 92, накъдето и да погледнете, бъдещето изглежда светло.