Мърсър напусна Бат през миналия сезон, след като бе изпаднал от радара на Англия, и по последни данни преместването му във Франция се е отплатило с пълна сила

Заставайки високо в страната на гигантите от Топ 14, забравеният англичанин Зак Мърсър вярва, че се присмива на схващането, че е твърде малък, за да се развива в международното ръгби.

В неделя номер 8 на Монпелие Мърсър своевременно напомни за таланта си, като спечели наградата за най-добър играч на мача при разгрома на английския шампион Харлекинс с 40:26. Вкарвайки две есета и навъртайки 128 метра, Мърсър спечели убедително индивидуалния си двубой с Алекс Домбранд, английския номер 8, в първия мач от турнира за Купата на шампионите

Мърсър не е на разположение на старши треньора на Англия Еди Джоунс, докато остава отвъд Ламанша, като договорът му с Монпелие изтича в края на сезон 2022-23 г., точно навреме за Световното първенство във Франция през 2023 г. Ако все пак се завърне в Премиършип, тогава Мърсър, който е с тегло около 107 кg, смята, че вече не може да бъде смятан за лек, след като се е представил повече от добре сред големите момчета във френската лига.

„Мисля, че много хора имаха такава представа за мен и смятам, че Топ 14 определено променя това“, каза Мерсер. „Те не смятаха, че съм силен физически и че няма да си сложа главата там, където може да боли. Не можеш да си позволиш да не го правиш в Топ 14, защото няма да издържиш. Ако гледате някои мачове от Топ 14, мисля, че ще видите колко брутална е лигата. Всеки уикенд е война. Обичам живота тук. Ние сме на върха в Топ 14 и се представяме наистина добре. Имаме страхотна група от момчета и треньори. Ще бъда тук до изтичането на договора ми.“

Брутално е и думата, която Мърсър избира, за да опише изгонването си от Джоунс след победата с 35:15 срещу Япония. Две седмици по-рано той също беше освободен след дебюта си срещу Южна Африка и остава озадачен защо толкова бързо изпадна в немилост, което сериозно понижи самочувствието му

„Нямаше нищо [по отношение на обратната връзка]“, казва Мърсър. „Седмицата след това ми беше казано, че не съм нужен в лагера. Това беше почти всичко. Международното ръгби е брутално. Това е начинът, по който се случва.

„Това ми се отрази. Дебютирах срещу Южна Африка и лично аз смятам, че играх добре, но след това не ме избраха седмица след това. Ако това ми се случи сега, мисля, че ще съм в много по-добра позиция да се справя със ситуацията, защото съм по-зрял.“

По ирония на съдбата 24-годишният Мърсър е имал повече контакти с Джоунс, откакто се е преместил в южната част на Франция, отколкото по времето, когато играеше за Бат. Въпреки това, докато някога Мърсър се е измъчвал дали е в мислите на Джоунс или не, сега той намира за „освобождаващо“ да съсредоточи усилията си към лидерите от Топ 14.

„Хубаво е да знам, че мога да се развивам на едно място, да играя и да тренирам тук“, казва Мърсър. „Харесва ми. Доста освобождаващо е, че мога да се съсредоточа само върху Монпелие. Независимо какво ще се случи в бъдеще.

„Еди дойде в началото на сезона и си поговорихме. Той е доволен от това как се развива играта ми тук. От време на време си пишем, но е доста приятно, че мога да се отпусна и да знам, че всеки уикенд тренирам и играя в Монпелие.“

Този мач в Япония бе и последното международно участие за центъра на Saracens Алекс Лозовски и полузащитника на Harlequins Дани Кеър, който смята, че Монпелие е предоставил на Мърсър перфектната платформа, за да демонстрира таланта си. „Обзалагам се, че му харесва да играе зад тази схватка“, каза Кеър. „Вероятно това прави известна разлика в сравнение с това, с което е играл у дома. За всеки номер 8 би било сбъдната мечта да играе зад това ниво на динамика, мощ и груба сила. Все пак Зак прави всичко, което умее. Дават му малко свобода да се разгърне от основата и да опита да се развихри.“

Тази демонстрация ще се случи във втория мач на Stoop, където Montpellier ще защитава преднина след отпор на Harlequins през второто полувреме. „Две есета преднина за следващата седмица, така че сме в добра позиция, особено около настроениието, което предполагаше, че Монпелие нямаше да преследва Европа“, каза Мърсър. „Сега вече сме поставили маркер. Всеки мач е важен, но има различно измерение, когато играеш с английски отбор. За нас [преднината] не означава нищо, на “ Stoop “ ще бъде 0:0.“