Главният изпълнителен директор на Световното ръгби Алън Гилпин проучва как спортът би могъл да включи нововъведения като „умна топка“ и покритие в стил „червената зона“ на NFL

Главният изпълнителен директор на World Rugby Алън Гилпин: „Искаме момчетата и момичетата да бъдат вдъхновени да играят, но вдъхновени да играят игра, която става все по-безопасна

Главният изпълнителен директор на Световното ръгби Алън Гилпин смята, че спортът е на прага на „сеизмична“ трансформация, след като разкри, че президентът Джо Байдън е обещал подкрепата си за кандидатурата на САЩ за Световната купа.

Когато Съветът на Световното ръгби се събере на 12 май, това може да доведе до най-големите промени, откакто играта стана професионална през 1995 г. Ръководният орган на играта вече получи потвърждение за подкрепата на американското федерално правителство за провеждането на турнира в Северна Америка през 2031 г. [за мъже] и 2033 г. [за жени]. „Получихме писмо от президента Байдън, в което се потвърждава подкрепата на федералното правителство за провеждането на турнирите, мъжки и женски, което е фантастично“, заяви Гилпин пред Telegraph Sport. „Разбрахме, че [Байдън] е фен на ръгбито и има ирландско потекло.“ Австралия също трябва да бъде потвърдена като домакин на турнирите през 2027 г. (за мъже) и 2029 г. (за жени), докато Англия ще организира Световната купа за жени през 2025 г.

Свещеният граал на реформата на световния календар при мъжете също изглежда неочаквано близо, докато законовите проучвания, включително 20-минутният червен картон, и иновациите като интелигентната топка и създаването на ръгби версията на червената зона в НФЛ, ще бъдат обсъдени, когато основните заинтересовани страни в спорта се съберат в Дъблин. Колелото на промяната в ръгбито обикновено се върти бавно, но след успешното облекчаване на законите за право на участие миналата година Гилпин вярва, че сега има импулс за постигане на по-нататъшен напредък.

„Имам чувството, че се намираме в наистина важен период, откакто през ноември миналата година беше прието изменението на Регламент 8“, каза Гилпин пред Telegraph Sport. „Внасянето на план за домакинство на Световната купа за десет години и начинът, по който пренастройваме Ръгби7, са наистина важни за развитието на играта.

„Ако успеем да постигнем напредък по отношение на календарите за мъже и направим правилните стъпки към по-конкурентен график през юли и ноември с възможности за развиващите се нации, това би било нещо изключително. Дали ще подпишем всичко това през май, предстои да разберем, но със сигурност ще обсъдим всички предложения и ще се възползваме от възможно най-много от тях.“

Обсъжданията на глобалния календар са съсредоточени главно около Шестте нации, Sanzaar и професионалните лиги, като Световното ръгби действа като посредник и пазител на проблемите на развиващите се нации и благосъстоянието на играчите. „Наистина е важно каквото и да предложим по отношение на състезателните модели, то да не се опитва просто да създаде график с повече мачове в него“, каза Гилпин. „Част от дискусията около моделите на състезанията е да се уверим, че въздействието на пътуванията се управлява и смекчава по подходящ начин и че отборите не предлагат графици, които ще бъдат несправедливи за играчите.“

Съществуват безброй усложнения при създаването на състезателен модел като първенството на нациите, което ще се провежда през юли и ноември. Съществуващите договори за излъчване са една от сериозните спънки, но за разлика от миналите дни, когато северът и югът – да не говорим за европейските лиги – се впускаха в яростно политиканстване, сега поне има усещане, че всички се опитват да теглят в една посока.

„Има някои наистина положителни дискусии в целия спорт, независимо дали става въпрос за Шестте нации, Sanzaar и регионалните състезания, както и за професионалните лиги, с които имаме добър диалог“, каза Гилпин. „Състезанието не трябва да е между нас като заинтересовани страни в ръгбито. Това не е просто конкуренция между различните спортове. Това е борба за погледите и вниманието на хората и за дял от техните разходи, които могат да бъдат реинвестирани в играта.“

„Навлизането на определени трети страни в играта може да бъде само за добро

Това усещане за сътрудничество се разпростира и върху работата с частни инвестиционни фондове като CVC Capital Partners, които притежават дял в Six Nations, и Silverlake, които наскоро инвестираха в All Blacks. „Мисля, че CVC и други виждат ръгбито като спорт, който не е достатъчно комерсиализиран, особено в сравнение със северноамериканските спортни лиги“, казва Гилпин. „Мисля, че навлизането на трети страни в играта и стимулирането на иновациите може да бъде само от полза.“

Помолен да даде примери за иновации, които би искал да бъдат въведени, Гилпин каза: „Чудесно е, че много състезания изпробват технологията за интелигентни топки. Ще бъде много интересно да се види как това ще допринесе освен за данните за постиженията, които се използват от треньорите, и за данните, които могат да се използват от феновете.

„Мисля, че ръгбито има какво да научи от иновациите, които се правят в NFL, не само в спорта, но и в отразяването му. Например NFL Red Zone. Има ли версия на това в ръгбито? Проучваме това и предоставяме нужните ресурси, за да го постигнем.“

Всякакви перспективи за реформа на календара и интелигентни топки ще бъдат излишни, ако спортът не се справи с надвисналата криза със мозъчните сътресения. Световното ръгби все още не е получило правен иск в съдебното дело, заведено от бивши играчи, включително Стив Томпсън, които страдат от деменция, но Гилпин настоява, че действа за намаляване на ударите с глава независимо от евентуален съдебен иск.

„Искаме да създадем по-добър продукт, от който хората да се интересуват“, казва Гилпин. „В основата на всичко, което правим, е създаването на игра, която е по-безопасна и родителите искат децата им да играят. Ето защо наистина вярваме, че тази област, свързана с контакта с главата и сътресението, е толкова важна за нас. Ако искаме да имаме разрешение да развиваме играта по начина, по който искаме, спортът трябва да се възприема като безопасна игра за децата.“