След нова поредица от спорни решения треньори, играчи, официални лица и фенове вече не знаят какво представлява нечистата игра

Оли Уудбърн от отбора на Ексетър е изпратен на резервната скамейка за 10 мин по време на мача срещу Мънстър в събота.

Понякога, когато сме изправени пред сериозна дилема, си струва да се върнем към нейното начало. От време на време дори може да е полезно да отворите речника и да проверите например точното определение на даден спорт. Ето един въпрос от викторината: кое от следните понятия се появява до думата „ръгби“ в Кратък оксфордски речник на английския език? Дали това е: а) игра, основана на сблъсъци; б) физическо състезание или в) контактен спорт? Отделете време, защото това е важно.

Защото интересното е, че гореспоменатото изброяване в речника не включва нито едно от горните три описания. Вместо това в него просто е записано: „Игра, която се играе с овална топка, която може да бъде ритана или носена.“ Имайте предвид това, докато разсъждавате към какво трябва да се стреми съвременният ръгби съюз и дали не се превръща в твърде объркващ вариант както за играчите, така и за съдиите и феновете

Така или иначе, в жизненоважния стремеж да се направи играта „по-безопасна“, от огромните спортисти все по-често се иска да танцуват на върха на невъзможно малък кол. Да бъдеш играч, треньор или съдия на мач означава дори да не си сигурен какво представлява „нечестна игра“. През уикенда бяха разгледани няколко значими казуса, които по различен начин засягат сърцевината на заплетения дебат.

Да вземем например червения картон на Гай Портър за Лестър в Клермон за сблъсък с главата на огромния Фриц Лий. Нито един от двамата нямаше топката и по същество се блъснаха един в друг. Нечестна игра? По-скоро приличаше на наблюдаване на двама души в претъпкана кръчма, и двамата с еднакво намерение да не разлеят бирата си, които не успяват да се видят и случайно се сблъскват. Дали това е по вина на дезориентирания посетител, който никога преди това не е посещавал бара, или на редовния посетител, който не е проверил два пъти дали редовният му маршрут до дартс дъската е свободен? Или никой от тях?

Според буквата на закона обаче е имало контакт с главата. Поради тази причина иначе отличният грузински съдия Ника Амашукели сметна, че няма друг избор, освен да покаже червен цвят на Портър. Контузиите с глава трябва да бъдат намалени по някакъв начин. Дори високопоставени служители в Световното ръгби обаче признаха в понеделник, че рамката, използвана за определяне на такива инциденти, може би се нуждае от промяна. Портър не е намалил височината на тялото си, защото при изчезването на топката зад фиктивно бягащия Лий не е имало очевидна възможност за борба.

Следва мачът между Ексетър и Мънстър и жълтият картон, показан на Оли Уудбърн за засичане на главата на гостуващия играч с предмишница, докато се опитваше да изчисти ръка през второто полувреме. Според Роб Бакстър, директор по ръгби на Ексетър, това не е било нищо необичайно: „Това е ръгби разчистване, което се е случвало вероятно 30 или 40 пъти в мач. Мога да сляза долу и да изредя 20 ръка, в които ръцете на някого, когато се е захващал в ръка, са отишли в нечия глава.

„Според абсолютната буква на закона това е може би наказание, може би жълт картон, но ако ще фиксираме всяко нарушение, ще има ужасно много жълти картони. Мислех, че сме се придвижили напред от това, мислех, че търсим ясен и категоричен висок контакт с главите и лицата, без смекчаване и без намаляване на височината. Струва ми се, че това е в разрез с всичко това.“

Точно така. В такъв случай как Джеймисън Гибсън-Парк не видя червения цвят за изправеното рамо в главата на своя съперник Кийрън Мармиън в петъчния мач между Connacht и Leinster? Тези неща се засилват от двустранния характер на европейските двубои през уикенда, но непоследователното вземане на решения има сериозни последици. Червеният картон на Портър, както се оказа, не коства победата на Лестър, но това се дължеше на това, че останалите 14 тигри играха изключително силно.

И така, какво следва? За да е ясно, това категорично не е една от онези нелепи статии, в които се казва, че „играта е омекнала“, а само показва тревожно невежество по отношение на ангажираността и динамиката на днешните играчи, без да се забравя жизненоважното значение на приоритета за здравето на мозъка. Трагичната новина от Южна Африка през уикенда, където 18-годишният Лиябона Тейзе почина след мач в училище, е само още едно напомняне, че ръгбито е игра с присъщ елемент на риск.

Други спортове, като конния спорт, също могат да бъдат опасни, но не това е целта. Нито пък 20-минутният червен картон е правилният път. Играта би могла да измести линията на засада по-назад, за да се пресекат „блиц“ защитите. Или да се намалят смените, за да се увеличи перспективата за повече пространство в края на мача. Какво ще стане, ако отборите имат право само на определен максимален брой фази в противниковите 22, след което топката автоматично се предава? Няма значение дали това не е твърде близко до ръгби лигата. Как иначе да намалим броя на наведените с глава надолу, треперещи от вълнение атаки срещу човешки тухлени стени от два метра?

Защото сегашната истина е, че ръгбито и в двете дисциплини е заклещено в едно безвремние. Никой уважаващ себе си администратор не може да пренебрегва с лека ръка съдебните спорове, които са надвиснали над спорта, броя на контузиите на най-високо ниво, преждевременното оттегляне на талантливи състезатели, които все още са на 20 години, или родителските възражения. Но има ли друг спорт, в който определението за нечестна игра да става все по-малко ясно и очевидно? Не е необходимо ръгбито да бъде напълно преосмислено, но трябва да реши какъв спорт иска да бъде.